Con el proyecto de ley de red de seguridad amplia estancado, los demócratas sopesan qué salvar

WASHINGTON — La concesión del presidente Biden esta semana de que su red de seguridad social y su paquete climático deben ser desmantelados para tener alguna esperanza de convertirse en ley reavivó un debate entre los demócratas sobre qué partes del plan priorizar mientras trabajan para salvarlo.

Después de pasar gran parte del año pasado pensando en cuán ambiciosa podría ser la medida que llamaron Build Back Better, los demócratas han dado un gran giro en los últimos días, comenzando a contemplar un proyecto de ley mucho más limitado diseñado para satisfacer las demandas del senador Joe Manchin III, demócrata de Virginia Occidental. , cuyo rechazo a la medida más amplia de 2,2 billones de dólares la detuvo abruptamente en diciembre.

Las conversaciones se han centrado en elementos del paquete que el Sr. Manchin había indicado anteriormente que apoyaba, incluido el prejardín de infantes universal, un paquete de $500 mil millones para abordar el cambio climático y una medida para reducir el costo de los medicamentos recetados. Y algunos demócratas han discutido priorizar los subsidios ampliados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

“Lo que el presidente llama trozos, espero que sea un proyecto de ley importante en el futuro”, dijo a los periodistas el jueves la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de California. “Puede ser más limitado, pero sigue siendo significativo”.

Las discusiones se encuentran en una etapa inicial, y el Sr. Manchin advirtió el jueves que tenían un largo camino por recorrer y dijo que tales conversaciones comenzarían con “una hoja de papel limpia”.

Sugirió que el Congreso debería abordar primero la deuda nacional, la inflación y el costo continuo de la pandemia de coronavirus.

“Pongan en orden sus finanzas, reduzcan esta inflación, quiten a Covid del camino y luego estaremos rodando”, dijo Manchin el jueves, reiterando sus preocupaciones de larga data sobre el aumento de la inflación y la deuda nacional que se dispara. “Quiero ver qué es factible, qué podemos hacer de una manera razonable y factible”.

Los comentarios subrayaron el laborioso camino a seguir para que los demócratas elaboren un paquete sustancialmente más pequeño. Dado el Senado dividido equitativamente, el partido está intentando aprobar la legislación utilizando un proceso simplificado conocido como reconciliación presupuestaria, que protege la legislación fiscal de un obstruccionismo, permitiéndole aprobar con una mayoría simple.

Los comentarios de Biden el miércoles sobre romper el proyecto de ley plantearon la pregunta de cómo los demócratas impulsarían esa estrategia y si algunos liberales que se han frustrado con el proceso estancado apoyarían perder más prioridades. El plan de 2,2 billones de dólares que aprobó la Cámara a fines de noviembre ya se había reducido sustancialmente de un plan de 3,5 billones de dólares para apaciguar a Manchin y a otro demócrata de centro, la senadora Kyrsten Sinema de Arizona.

“Creo que podemos dividir el paquete, obtener todo lo que podamos ahora y volver y luchar por el resto más tarde”, dijo Biden en una conferencia de prensa el miércoles, y agregó que confiaba en que “grandes partes” del plan podría convertirse en ley.

Los demócratas también están discutiendo formas de abordar las objeciones del Sr. Manchin a una propuesta que proporcionaría pagos mensuales ampliados a la mayoría de las familias con niños, que se estableció como parte de la ley de alivio pandémico de $1.9 billones promulgada el año pasado. Los pagos ayudaron a mantener a millones de niños fuera de la pobreza y se usaron ampliamente para ayudar a pagar el alquiler, la comida y otros artículos esenciales, pero caducaron en diciembre sin la acción del Congreso.

Las opciones incluyen poner nuevas restricciones a esos pagos, como limitar la cantidad y qué hogares son elegibles. Sin embargo, Biden admitió el miércoles que no estaba seguro de poder conservar ese crédito fiscal, dadas las reservas de Manchin.

Un paquete más pequeño obligaría a los demócratas a tomar decisiones políticas dolorosas que hasta ahora han tratado de evitar, y podría alejar a los legisladores de base cuyos votos necesitarían para aprobar el plan con mayorías estrechas en ambas cámaras. Y debido a las estrictas reglas que rigen la reconciliación, los demócratas esencialmente tienen una clara oportunidad restante de impulsar un proyecto de ley importante antes de las elecciones de mitad de período.

Si bien algunos legisladores y asesores han planteado la posibilidad de forzar votos independientes en partes individuales del paquete, es poco probable que suficientes republicanos apoyen esa legislación, dejándola por debajo de los 60 votos necesarios para superar un obstruccionismo. Los republicanos se han opuesto unánimemente al plan desde que Biden lo esbozó por primera vez hace poco menos de un año.

“Lo único que no voy a hacer es lamentar las piezas que no conseguimos y llamarlo un fracaso”, dijo la representante Cindy Axne de Iowa, una de las legisladoras demócratas que enfrenta una dura reelección en noviembre. “Me alienta el hecho de que el público sepa que esto sigue siendo una gran prioridad”.

Algunos demócratas esperan que la falta de aprobación de una revisión de los derechos de voto esta semana pueda ayudar a allanar el camino legislativo para el plan de política interna, con los legisladores ansiosos por mostrar más evidencia de lo que podría lograr un Washington controlado por los demócratas.

“He estado diciendo que una vez que superemos este tipo de momento sobre los derechos de voto, debemos retroceder y debemos averiguar qué tenemos 50 votos para aprobar”, dijo la senadora Tina Smith, demócrata de Minnesota. “Necesitamos pasarlo y no esperar”.

Cualquier esfuerzo por aprobar rápidamente un acuerdo puede complicarse aún más por la necesidad de negociar un acuerdo general de gastos con los republicanos para mantener el gobierno abierto más allá del 18 de febrero.

“Me interesará saber cómo quiere la Casa Blanca que prioricemos esto; mi preocupación es que esta es nuestra última ventana para lograr que se haga un proyecto de ley de asignaciones”, dijo el Senador Chris Murphy, demócrata de Connecticut.

Los principales legisladores de ambas cámaras han reanudado las conversaciones sobre gastos en las últimas semanas. Cuando se le preguntó si un esfuerzo por revivir el plan de política social podría descarrilar esas negociaciones, el senador Richard C. Shelby de Alabama, el principal republicano en el Comité de Asignaciones del Senado, dijo que probablemente lo haría.

Agregó: “Le quita el oxígeno al aire”.

Otros senadores involucrados en las discusiones sobre gastos sugirieron que podrían recibir un impulso de un esfuerzo entre algunos legisladores para brindar más alivio pandémico para contrarrestar el número de víctimas de la última variante de coronavirus y ofrecer más apoyo a restaurantes, hospitales y otras instituciones.

“Pude ver que algún tipo de paquete de alivio de Covid es quizás una especie de sidecar en el proyecto de ley más grande”, dijo el senador Roy Blunt, republicano de Missouri. Dijo que había hablado brevemente con Xavier Becerra, el secretario de salud y servicios humanos, sobre el tema en las últimas semanas, pero la administración no ha solicitado formalmente fondos de emergencia.

“Creo que la mayor oportunidad es simplemente el hecho de que no hay trabajo obvio en el piso”, dijo Blunt. “Y esto es algo que tenemos que hacer”.

carl hulse reportaje contribuido.

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