Con las vacunas rezagadas, los mexicanos adinerados acuden en masa a los EE. UU.

Aquí, en la ciudad más rica de América Latina, no hay casi nada que el dinero no pueda comprar.

Diamantes de Tiffany & Co. Equipaje de Luis Vuitton. Ferraris, Maseratis, Bentleys.

Pero hay un artículo solicitado que no está disponible en San Pedro Garza García: la vacuna COVID-19.

El lanzamiento de la vacuna en México ha sido dolorosamente lento, con solo el 4% de los 128 millones de ciudadanos del país que han recibido al menos una dosis. Los analistas de la salud dicen que el objetivo original de vacunar al menos a dos tercios de la población para agosto es una fantasía, y que los esfuerzos de inoculación se extenderán hasta el próximo año.

Ahora, muchos de los que tienen medios están acudiendo en masa a los Estados Unidos en busca de inyecciones.

“México se está quedando atrás”, dijo Mauricio Fernández Garza, un empresario de 70 años que se desempeñó durante tres mandatos como alcalde de San Pedro Garza García, un suburbio de Monterrey en el norte de México. “Mucha gente tiene acceso a los Estados Unidos y se van a proteger”.

Mauricio Fernández Garza, exalcalde de San Pedro Garza García, se encuentra entre los mexicanos adinerados que han viajado a Estados Unidos para vacunarse contra el COVID-19.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

En enero, Fernández alquiló un jet privado para volar a Brownsville, Texas, y luego se dirigió a Los Fresnos, una comunidad agrícola a unos 20 minutos de distancia. Esperó en una línea corta en un sitio de vacunación, proporcionó su pasaporte mexicano como prueba de identificación y recibió su primera dosis de la vacuna Moderna. Hizo el mismo viaje el mes siguiente para su segunda dosis.

Calculó que unos pocos miles de residentes de su ciudad, que tiene una población de 120.000 habitantes y alberga la sede de algunas de las empresas más grandes de México, también han viajado al norte para vacunarse.

No muchos hablarían de eso. Muchos mexicanos son reacios a hablar de vacunarse en el extranjero, por miedo a ser etiquetados como elitistas.

Juan José Origel, un presentador de televisión mexicano, fue ridiculizado en las redes sociales después de que tuiteó una foto de él mismo recibiendo la toma en Miami, junto con la frase, “¡qué pena que mi país no me haya brindado esta seguridad!”

“Con dinero, puedes hacer cualquier cosa”, respondió un usuario de Twitter.

“No tienes vergüenza”, escribió otro.

Otros turistas de vacunas de alto perfil han sido expuestos por los medios mexicanos. El sitio de noticias Sin Embargo informó que dos jueces de la Corte Suprema de México fueron a San Antonio para recibir las vacunas.

El fenómeno destaca tanto las profundas desigualdades de México como su lucha por proteger a sus residentes contra el coronavirus.

La semana pasada, el gobierno confirmó públicamente lo que muchos habían sospechado durante mucho tiempo: el número de personas perdidas por la pandemia es de más de 320.000, mucho más alto que los totales informados anteriormente. Los datos de “exceso de muerte” sugieren que México ocupa el segundo lugar en muertes por COVID, detrás de Estados Unidos, que ha registrado más de 550,900 muertes, según la Universidad Johns Hopkins.

El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo a fines del año pasado que México había hecho tratos para comprar suficiente vacuna para inocular a todo el país y que el fin de la pandemia estaba cerca.

Una mujer enmascarada con un portapapeles, a la derecha, habla a personas enmascaradas sentadas en un sitio de vacunación.

Un sitio del gobierno en el vecindario Villas de San José en Juárez ofrece la vacuna COVID-19 a los residentes mexicanos elegibles.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Pero las dosis, de la farmacéutica estadounidense Pfizer, CanSino Biologics de China y la compañía británica AstraZeneca, han tardado en materializarse, y la estrategia de implementación de López Obrador ha sido duramente criticada. Ha puesto énfasis en vacunar primero a los ancianos en las áreas rurales, donde el distanciamiento social es generalmente más fácil que en las ciudades abarrotadas, y ha excluido a los profesionales médicos que no trabajan directamente con pacientes con COVID-19.

Por eso, médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud que pueden pagarlo han estado volando a Estados Unidos para vacunarse, dijo Francisco Moreno, quien dirige la unidad COVID-19 del Centro Médico ABC privado de la Ciudad de México.

Muchos se han ido a zonas rurales de estados como Texas donde había un exceso de vacuna.

Se espera que estos viajes aumenten en los próximos meses a medida que los estados de todo el país, incluida California, pongan sus programas de vacunas a disposición de todos los adultos.

Los mexicanos que pueden permitirse volar tienen una ventaja, ya que las fronteras terrestres con México aún están cerradas al tráfico no esencial.

Los funcionarios de salud dicen que el turismo de vacunas es legal. Solo alrededor de la mitad de los estados de EE. UU. Exigen prueba de residencia para las vacunas, y ninguno insiste en que los pacientes muestren prueba de ciudadanía.

Aún así, el tema ha provocado controversia en algunas comunidades estadounidenses donde los mexicanos han estado apareciendo en grandes cantidades.

Una mujer vestida con una camisa blanca y una máscara recibe una inyección en el brazo.

Mary Booth, de 92 años, recibe su vacuna COVID-19 en un centro médico en Edinburg, Texas.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

“No es ilegal, pero obviamente se están aprovechando del sistema”, dijo el senador estatal de Texas Eddie Morales, cuyo distrito abraza la frontera entre Estados Unidos y México.

La política de no exigir prueba de residencia se hizo para que los trabajadores que se encuentran en los Estados Unidos ilegalmente no duden en vacunarse. Pero Morales dijo que esa laguna está siendo explotada por ciudadanos extranjeros adinerados, entre ellos una docena de mexicanos que llegaron en enero en un avión privado al pequeño pueblo de Pecos, se vacunaron y se fueron.

“Estaba recibiendo llamadas de gente que me decía: ‘Oye, ¿qué está pasando? No puedo recibir una vacuna de mi padre, que tiene más de 65 años y, sin embargo, estas personas están entrando y haciendo cola ‘”, dijo Morales, quien presentó esas preocupaciones al comisionado de salud del estado.

Después de enfrentar preguntas sobre el fenómeno, el gobernador de Texas, Greg Abbott, enfatizó que “las vacunas de Texas son para residentes de Estados Unidos. Las vacunas de Texas son para los residentes de Texas “.

Pero no ha habido ningún cambio de política.

Entre las docenas de personas que recibieron sus segundas inyecciones de Pfizer el viernes en un complejo hospitalario en Edinburg, Texas, se encontraban varios ciudadanos mexicanos.

Los funcionarios dijeron que habían estado vacunando a unas 2.500 personas al día. El Dr. Robert Martínez, un funcionario que supervisa las vacunas en el sitio, dijo que los funcionarios estatales le dieron instrucciones a su equipo para que preguntara solo por nombres y fechas de nacimiento.

“Se supone que no debemos hacer otras preguntas, direcciones o ciudadanía”, dijo. “De hecho, nos han pedido que no lo hagamos”.

“El objetivo es vacunar a todos”, dijo Martínez. “Hay mucha gente que vive y trabaja aquí. Compartimos a muchas personas que están legalmente bien para ir y venir “.

“Para nosotros, es una cuestión de más, mejor”, dijo.

Laura Heflin, de 60 años, una criadora de ovejas de McAllen que había traído a su tía abuela para que la vacunaran, dijo que no tenía ningún problema con visitantes de otros estados o de México que venían a Texas para recibir vacunas.

“Deberíamos dárselo a cualquiera en la fila porque hay muchos campesinos sureños que no lo quieren”, dijo.

Su tía abuela, Mary Booth, de 92 años, tampoco se opuso. “Pero primero cuidemos de nuestra gente local”, dijo.

Muchos mexicanos adinerados que vuelan al norte para vacunarse pueden tener segundas residencias y negocios en los Estados Unidos.

En San Pedro Garza García, no es raro que los residentes tengan boletos de temporada para los juegos de los Dallas Cowboys.

En una entrevista en su finca en la ladera con vista a la ciudad, Fernández, el ex alcalde, habló sobre los beneficios económicos que Estados Unidos disfruta del turismo de vacunas.

“Gastas mucho dinero en comida y hotel”, dijo. “El costo de una vacuna es mucho menor de lo que gasta mientras está allí”.

Linthicum informó desde San Pedro Garza García y Hennessy-Fiske informó desde Edinburg. Cecilia Sánchez, de la oficina de The Times en la Ciudad de México, contribuyó a este informe.

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