Con Surge en julio, EE. UU. recupera los empleos perdidos en la pandemia

El crecimiento del empleo en EE. UU. se aceleró en julio en casi todas las industrias, restaurando el empleo a nivel nacional a su nivel previo a la pandemia, a pesar de las expectativas generalizadas de una desaceleración a medida que la Reserva Federal aumenta las tasas de interés para combatir la inflación.

Los empleadores agregaron 528,000 empleos sobre una base ajustada estacionalmente, dijo el viernes el Departamento de Trabajo, más del doble de lo que habían proyectado los meteorólogos. La tasa de desempleo se redujo al 3,5 por ciento, igualando la cifra de febrero de 2020, que fue el mínimo en 50 años.

El sólido crecimiento del empleo es una buena noticia para la administración Biden en un año en el que la inflación al rojo vivo y los temores de recesión han sido temas económicos recurrentes. “El informe de empleos de hoy muestra que estamos logrando un progreso significativo para las familias trabajadoras”, declaró el presidente Biden.

La solidez continua del mercado laboral es aún más sorprendente dado que el producto interno bruto, ajustado por inflación, ha disminuido durante dos trimestres consecutivos y la confianza de los consumidores sobre la economía ha caído drásticamente, junto con los índices de aprobación del presidente.

“Nunca había visto una disyunción entre los datos y el ambiente general tan grande como la que vi”, dijo Justin Wolfers, economista de la Universidad de Michigan, y señaló que el crecimiento del empleo es una estrella polar económica. “Vale la pena enfatizar que cuando intentas tomarle el pulso a la economía en general, estos datos son mucho más confiables que el PIB”

Pero el informe podría endurecer la determinación de la Reserva Federal de enfriar la economía. El crecimiento de los salarios se aceleró, a 5,2 por ciento durante el año pasado, lo que indica que los costos laborales podrían agregar combustible a los precios más altos.

La Fed ha elevado las tasas de interés cuatro veces en su batalla para frenar la inflación más pronunciada en cuatro décadas, y los formuladores de políticas han señalado que se avecinan más aumentos. Es probable que esa estrategia conduzca a una desaceleración en la contratación más adelante en el año, ya que las empresas recortan las nóminas para igualar la demanda más baja esperada.

“En esta etapa, las cosas están bien”, dijo James Knightley, economista jefe internacional del banco ING. “Digamos, diciembre o la primera parte del próximo año, ahí es donde podríamos ver números mucho más suaves”.

La nación perdió casi 22 millones de empleos al comienzo de la pandemia. La recuperación ha sido mucho más rápida que después de recesiones anteriores, aunque el empleo sigue siendo más bajo de lo que se hubiera esperado si el Covid-19 no hubiera llegado.

Las ganancias de julio fueron las más fuertes en cinco meses y se distribuyeron en casi todos los rincones de la economía, incluso cuando los consumidores han estado cambiando sus gastos de bienes y hacia experiencias fuera de casa que no estaban disponibles durante dos años de restricciones de salud pública.

Las empresas de ocio y hostelería lideraron las ganancias, añadiendo 96.000 puestos de trabajo, incluidos 74.000 en bares y restaurantes. El sector ha sido el más lento en recuperar sus pérdidas por la pandemia y se mantiene un 7,1 por ciento por debajo de su nivel de febrero de 2020.

Los servicios profesionales y comerciales le siguieron de cerca, agregando 89,000 puestos de trabajo en ocupaciones de gestión, servicios de arquitectura e ingeniería e investigación y desarrollo. Ese sector, que sufrió poco durante la pandemia, ahora está casi un millón de puestos de trabajo por encima de donde estaba antes de la última recesión.

Charleen Ferguson ha sido parte de ese boom. Como directora de ventas y marketing de un proveedor de servicios de tecnología en Dallas, ha luchado durante meses para contratar trabajadores calificados con los salarios que puede pagar.

“La gente a la que solíamos pagar $22 por hora para empezar ahora pide $35 a $40 por hora”, dijo Ferguson. “La mayoría de los que solicitan un trabajo ni siquiera han terminado la escuela”.

Los clientes de sus firmas incluyen contadores, fabricantes y cámaras de comercio locales, todos nerviosos por la dirección de la economía. Por ahora, se mantiene firme, invierte en software de automatización y trata de retener a sus trabajadores.

“Este no es el momento de deshacerse de sus empleados y no hacer su mercadeo regular, sin importar en qué negocio esté”, dijo la Sra. Ferguson.

La única industria amplia que perdió empleos en julio fue la fabricación de automóviles, que eliminó alrededor de 2.200 mientras las empresas seguían luchando por obtener las piezas necesarias para producir vehículos terminados. El sector público agregó 57.000 empleados, en particular maestros, pero se mantuvo un 2,6 por ciento por debajo de su nivel previo a la pandemia.

En industrias cruciales como la tecnología, si algunos empleadores inician los despidos, es probable que esos trabajadores sean absorbidos por empresas a las que les hubiera gustado aumentar el personal pero no pudieron encontrar personas. Y para muchos tipos de empresas, si los pedidos se ralentizan de forma más generalizada, se habrá acumulado lo suficiente como para impulsar las nóminas hasta el otoño.

Por ejemplo, con el aumento de las tasas hipotecarias y el inicio de nuevas viviendas y la disminución de los permisos, se esperaría que los empleos en la construcción residencial disminuyan. Sin embargo, la industria de la construcción sumó 32.000 puestos de trabajo en julio.

“En las industrias donde normalmente veríamos esa desaceleración inicial (construcción, manufactura, automotriz) debido a problemas de la cadena de suministro, hay un retraso”, dijo Amy Glaser, vicepresidenta senior de operaciones comerciales de la firma global de personal Adecco. “Eso también nos ayuda a navegar este momento, porque tomará varios meses ponerse al día”.

Paradójicamente, el miedo a una recesión puede estar motivando a más personas a aceptar trabajos mientras todavía están disponibles y quedarse en ellos en lugar de irse. La cantidad de personas desempleadas durante 27 semanas o más se redujo a 1,1 millones en julio, mientras que la proporción de personas que renunciaron a sus trabajos se mantuvo constante o disminuyó desde febrero. Las pequeñas empresas han informado que, si bien la contratación sigue siendo una de las principales preocupaciones, la disponibilidad de trabajadores ha mejorado ligeramente en los últimos meses.

“Los trabajadores en general han tenido el lujo de elegir durante el último año en términos de decidir cuál de las múltiples ofertas elegir”, dijo Simona Mocuta, economista jefe de State Street Global Advisors. “Si las encuestas de opinión del consumidor son correctas y la sensación es que las cosas están empezando a cambiar, tal vez haya un incentivo para que tomes tu decisión y termines con ella”.

Sin embargo, en un asterisco sustancial para la solidez general del informe, la alta demanda ha hecho poco para expandir las filas de trabajadores disponibles sacando a la gente de los márgenes del mercado laboral.

La tasa general de participación en la fuerza laboral cayó levemente al 62,1 por ciento, 1,3 puntos porcentuales por debajo de su nivel en febrero de 2020. Los formuladores de políticas han observado esa cifra de cerca, porque una mayor cantidad de trabajadores disponibles podría contener los costos laborales y ayudar a aliviar la inflación.

Las personas mayores de 55 años en particular no han ido a buscar trabajo en grandes cantidades, incluso cuando las cuentas bancarias que crecieron durante la pandemia se agotaron y la caída del mercado de valores se llevó una parte de las cuentas 401(k), lo que generó temores de ahorros inadecuados para la jubilación. .

Parte de eso, sugiere la evidencia, podría deberse a la creciente prevalencia del debilitante covid prolongado. John Leer, economista jefe de la firma de encuestas y análisis Morning Consult, dijo que las encuestas mostraban que persistían las preocupaciones por las infecciones, pero también que simplemente podría no haber una conciencia lo suficientemente amplia de las oportunidades disponibles.

“Creo que es un reflejo de las asimetrías de información”, dijo Leer. “Sabemos que hay muchas ofertas, pero si está sentado al margen, es muy difícil saber que sus habilidades, tal vez en un restaurante, podrían transformarse con bastante rapidez y trasladarse al transporte o al almacenamiento”.

Jessica Buckley, que vive en Maine, ha sido una de las que está contemplando una nueva carrera pero no ha dado el paso, aunque la tasa de ofertas de trabajo del estado está por encima del promedio nacional.

Trabajó en mercadeo agrícola hasta hace aproximadamente una década, cuando decidió quedarse en casa con sus hijos. Cuando comenzó a buscar trabajo nuevamente, no encontró nada comparable disponible en la región, y ha sido renuente a cambiar de campo mientras la familia puede sobrevivir con los ingresos de su esposo.

Sin embargo, está cada vez más abierta a convertirse en asistente legal, o incluso a trabajar en restaurantes, donde los salarios han aumentado un 18,6 por ciento, sin ajustar la inflación, desde el comienzo de la pandemia.

“Yo también empezaría a trabajar como camarera, o incluso volvería a ser mesera, porque hay algo atractivo en simplemente presentarse, hacer algo y marcharse”, dijo la Sra. Buckley, de 52 años. “Todo está sobre la mesa”.

ben casselman reportaje contribuido.

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