Cóndores en peligro de extinción regresan a los cielos del norte de California después de casi un siglo | California

Después de un siglo de ausencia, el cóndor de California, en peligro de extinción, regresará a los cielos del noroeste del Pacífico.

El cóndor una vez se elevó desde Columbia Británica hasta México, pero la pérdida de hábitat, la caza excesiva y, lo más significativo, el envenenamiento por munición de caza llevaron a las aves al borde de la extinción.

A principios de la década de 1980, estas amenazas habían provocado una disminución tan abrupta de la población que solo quedaban 22 en estado salvaje. En un esfuerzo por volver a crecer en número, los biólogos capturaron las aves restantes y comenzaron un programa de reproducción.

Desde entonces, el cóndor ha sido reintroducido al sur y centro de California. Su población se ha expandido a partes de Utah, Arizona y Baja California en México, y los expertos estiman el número de aves que vuelan libremente en más de 300.

Ahora, el ave se reintroducirá en el norte de California. Los esfuerzos de reintroducción allí han sido dirigidos en gran parte por la tribu Yurok, cuya tierra ancestral abarca grandes franjas de bosque y costa en el norte de California y partes del parque nacional Redwood que alguna vez fueron el hogar del cóndor.

La tribu ha planeado el regreso del ave durante más de una década y su propuesta fue aceptada el 24 de marzo por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

A través de una estrecha colaboración con el parque nacional Redwood, la tribu comenzará la creación de una instalación de cría en cautiverio dentro de los límites del parque. La instalación albergará cóndores criados en cautiverio que podrían ser liberados en el parque tan pronto como este otoño.

La reintroducción del cóndor de California ha sido liderada por la tribu Yurok. Photograph: Marcio José Sánchez/AP

Aunque la población de cóndores va cuesta arriba, su supervivencia en el estado dorado aún enfrenta desafíos. California ha prohibido los perdigones de plomo y las municiones, pero es poco probable que las leyes erradican por completo el problema del envenenamiento por plomo. La caza furtiva de vida silvestre y el uso ilegal de municiones de plomo aún podrían representar un riesgo para la vida silvestre y cualquier cóndor reintroducido, dijo Chris West, gerente del programa de cóndores de la tribu Yurok.

Sin embargo, West tiene esperanzas sobre el futuro del ave. El inicio de esta nueva población de cóndores de California en la parte más al norte del estado podría ofrecer al ave una mejor oportunidad de sobrevivir en general, argumentó.

“Hay un gran éxito en la cantidad de aves que existen, pero no conviene poner todos los huevos en una sola canasta”, dijo West.

El aumento de la población también podría ayudar a proteger a la especie contra los crecientes efectos de los incendios forestales, el cambio climático y la pérdida de diversidad genética. Los cóndores son una parte importante de un ecosistema saludable y funcional. Como carroñeros, las aves son una parte esencial del equipo de limpieza de la naturaleza.

Los picos grandes y fuertes les permiten abrir cadáveres frescos, una tarea demasiado difícil para sus parientes cercanos, el buitre de pavo. Sus esfuerzos permiten que otros animales salvajes accedan a los cadáveres y acelera el reciclaje de nutrientes en el paisaje.

Los cóndores son carroñeros;  una parte esencial del equipo de limpieza de la naturaleza.
Los cóndores son carroñeros; una parte esencial del equipo de limpieza de la naturaleza. Fotografía: Shadow_Hawk / Getty Images / iStockphoto

Para el pueblo Yurok, el regreso del cóndor representa un hito. El cóndor juega un papel fundamental en la tradición y la cultura de la gente, y el regreso del ave al territorio ancestral trae consigo una sensación de renovación tanto para las personas como para la tierra, dijo Tiana Williams-Claussen, directora del departamento de vida silvestre de la tribu Yurok.

En 2003, la comunidad de ancianos Yurok identificó al ave como el animal terrestre más importante para traer de regreso a la tierra ancestral. El programa de reintroducción nació pocos años después de esa decisión, según Williams-Claussen.

“Cuando vuelvo a ver un cóndor en el cielo”, dijo Williams-Claussen, “es solo curar esa herida que llevaron mis mayores, que llevo yo y que, al menos en parte, no la voy a llevar yo. mis hijos.”

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