Conglomerado del Reino Unido demandado por acusaciones de violación por parte de trabajadores del té de Malawi

Un conglomerado con sede en el Reino Unido y el propietario de una plantación en Malawi que suministra algunas de las marcas de té más importantes de Gran Bretaña están siendo demandados en Londres por acusaciones de violencia sexual desenfrenada contra trabajadoras.

La firma legal británica Leigh Day dijo el domingo que quería una compensación financiera para las mujeres de parte de su empleador de Malawi, Lujeri Tea Estates, y de su empresa matriz británica PGI Group Ltd.

La denuncia presentada en el Tribunal Superior de Londres dice que las mujeres que cosechan té y nueces de macadamia para Lujeri en el sur de Malawi fueron objeto de al menos 10 casos de violación y otro tipo de violencia a manos de supervisores masculinos.

Una madre de 39 años, madre de dos hijos, comenzó a ser acosada sexualmente por un supervisor poco después de que comenzara a trabajar para Lujeri como recolectora de macadamia a principios de 2018, y su salario se redujo cuando ella rechazó sus demandas, según Leigh Day.

“Después de varias semanas más de acoso, el supervisor violó a la demandante y ella quedó embarazada como resultado, y luego dio a luz a un hijo que nació muerto en diciembre de 2019”, dijo.

En la demanda, Leigh Day argumenta que PGI Group y Lujeri fueron negligentes en su deber de cuidado hacia las empleadas.

No hubo respuesta inmediata por parte de PGI.

En un comunicado, Lujeri en Malawi dijo que estaba “profundamente preocupado” por las acusaciones y que había iniciado un proceso disciplinario contra 25 empleados después de encontrar “pruebas claras de mala conducta”.


Lujeri suministra té a conocidas marcas británicas como Tetley, Typhoo y PG Tips Foto: espanol / Tolga AKMEN

El director gerente de la compañía, Grant Bramsen, dijo que ya se habían realizado cambios para combatir los abusos luego de un informe crítico en 2016 de la organización benéfica Oxfam sobre el estado de la industria del té de Malawi.

“Claramente, no fueron lo suficientemente lejos”, dijo Bramsen, prometiendo implementar las nuevas recomendaciones hechas por una consultora comercial externa “al pie de la letra”.

“Nuestros compradores están al tanto de estas acusaciones y apoyan las medidas que están implementando Tea Estates”, agregó.

Lujeri suministra té a conocidas marcas británicas como Tetley, Typhoo y PG Tips, así como a las etiquetas de té de marca propia de los principales supermercados.

Todas las empresas británicas involucradas están investigando los reclamos y varias han suspendido sus vínculos con Lujeri, informó el periódico Sunday Times.

Dos de las marcas de té suministradas por Lujeri, PG Tips y Lipton, son propiedad del gigante de bienes de consumo Unilever, que dijo que cualquier abuso de los trabajadores era “inaceptable”.

Unilever “seguirá trabajando con grupos y socios de la industria para ayudar a la industria del té de Malawi a mejorar las vidas de los trabajadores del té y poner fin a la violencia sexual y de género”, dijo a la espanol un portavoz del Reino Unido.

En febrero, Leigh Day ganó un acuerdo por valor de? 6,9 millones ($ 9,5 millones, 8,1 millones de euros) del proveedor de alimentos con sede en el Reino Unido Camellia por acusaciones similares en granjas en Kenia y Malawi.

El último caso podría finalmente ir a juicio, pero la socia de Leigh Day, Sapna Malik, indicó que sería preferible el mismo resultado que en febrero.

“Un acuerdo financiero satisfactorio sería un buen resultado, así como la implementación de cambios en las prácticas laborales en las plantaciones de Lujeri”, dijo a la espanol.

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