Connor McDavid alcanza los 100 puntos en 53 juegos. Aún no ha terminado.

Una semana de hockey que comenzó y se desarrolló bajo una sombra oscura proyectada por puñetazos y multas terminó con el marcador más verdadero del juego de una gran temporada, de su jugador más emocionante.

Que sucedió el sábado en la “Noche de hockey en Canadá”, lo más parecido que tiene la nación a la televisión de citas, y en Edmonton, Alberta, el centro de muchos de los logros más duraderos del deporte por los mejores para jugar, le correspondió a Wayne. Sucesor de Gretzky.

Que sucediera tan rápido fue asombroso: Connor McDavid llegó a 100 puntos en 53 juegos.

Solo cuatro veces un jugador ha alcanzado los 100 puntos en menos juegos en los últimos 30 años, y nadie lo ha hecho en 25 años. Mario Lemieux logró la hazaña dos veces en 38 juegos, en 1992-93 y 1995-96; Gretzky lo hizo en 50 partidos en 1990-91; y Jaromir Jagr lo alcanzó en 52 juegos en 1995-96.

“No puedo creer que mi mamá todavía estuviera despierta”, dijo McDavid después del juego. “Ella estaba feliz de que pudiera hacerlo antes del tercer período. Ella estaba emocionada. Dijo que no podía irse a la cama “.

La NHL se condensó esta temporada a 56 juegos de 82 debido a la pandemia de coronavirus. La liga realineó sus cuatro divisiones para adaptarse a las restricciones de viaje entre Canadá y los Estados Unidos, con Edmonton jugando en la División Norte totalmente canadiense. Ha sido una temporada corta que se ha sentido como una temporada larga, nunca más que la semana pasada.

El lunes pasado, el hockey fue noticia cuando Tom Wilson de Washington Capitals atacó a dos jugadores de los Rangers después del silbato. Fue multado con $ 5,000 por maltratar a Pavel Buchnevich, pero se pasó por alto su lanzamiento al hielo de Artemi Panarin. En una revancha el miércoles, los Rangers tomaron represalias con la caída del disco en un juego con 141 minutos de penalización evaluados. Los Rangers reprendieron la decisión de la liga de no suspender a Wilson, y fueron multados con $ 250,000 por comentarios que el comisionado Gary Bettman calificó como “degradantes para un ejecutivo de la liga”. No fue una gran semana para el hockey.

Pero el sábado, McDavid, que había estado corriendo hacia la marca durante varias semanas, proporcionó una distracción necesaria. Ahora tiene 31 puntos en sus últimos 11 juegos.

“Las noches de cuatro puntos no son algo que ocurra con regularidad”, dijo McDavid. Sin embargo, fue su quinto juego de cuatro puntos esta temporada, y ha tenido cinco puntos en un juego dos veces.

McDavid anotó en su primer turno y jugó como si estuviera poseído. Buscó el disco y lo pidió. Estuvo en los cuatro goles de los Oilers.

En el segundo período, McDavid corrió a lo largo de las tablas. Con una mano en su palo, le quitó el disco al defensa de Canucks, Quinn Hughes, para preparar un gol de Jesse Puljujarvi. Luego dibujó un penalti de interferencia y estableció un gol de jugada de poder de Leon Draisaitl. Su punto 100 llegó cerca del final del segundo período, cuando volvió a colocar a Draisaitl.

McDavid, de 24 años, ahora ocupa el cuarto lugar en la NHL con 1.4 puntos por partido en su carrera, detrás de Gretzky, Lemieux y Mike Bossy.

“Realmente significa mucho para mí”, dijo. “Es especial ser parte de un grupo así. Obviamente, esos son los mejores jugadores del juego de todos los tiempos. Es especial ser mencionado al mismo tiempo que esos tipos “.

Fue la cuarta vez en sus seis temporadas en la NHL que McDavid alcanzó los 100 puntos, pero fue lo más rápido que lo hizo, de lejos. Necesitaba todos los 82 juegos para llegar a 100 en 2016-17. La siguiente temporada, anotó 100 puntos en 77 juegos y terminó con 108. La temporada siguiente, solo necesitó 66 juegos para llegar a 100, y terminó con 116. La pandemia redujo la temporada 2019-20 de los Oilers a 71 juegos. , y terminó con 97 puntos, pero lo más probable es que hubiera llegado a 100 si hubiera sido un año normal.

“Este es un jugador al que se le controla más duro que a cualquier otro jugador de la liga”, dijo el entrenador de los Oilers, Dave Tippett. “Les garantizo que todos los equipos vienen aquí y hablan de cómo lo controlarán y lo mantendrán fuera del tablero, y él todavía hace lo que hace. Es una hazaña increíble lo que está haciendo “.

En su carrera, Gretzky anotó 100 puntos en 53 juegos o menos 11 veces. Pero el propio Gretzky reconoció la gran diferencia entre McDavid y el resto de jugadores de la liga, y la era diferente y de menor puntuación en la que juega.

“Hay tantos grandes jugadores hoy, pero si vas por 100 y están en los 70, eso es bastante notable”, dijo Gretzky a The Edmonton Sun la semana pasada.

“La mayoría de las noches para él son dos y tres puntos”, dijo. “Para mí, podría ir un par de juegos con un punto o sin puntos y tener esa noche de cinco o seis puntos consecutivos. Connor parece estar sólido hasta el final “.

En la transmisión de “Hockey Night”, se hicieron comparaciones con la emoción que se sintió en 1981 cuando Gretzky anotó cinco goles en un juego contra los Flyers para llegar a 50 goles en 39 juegos, un récord que muchos creían que se mantendría para siempre.

Aunque esto no fue exactamente eso, en Edmonton se sintió como en los viejos tiempos, aunque falta una parte importante de la historia: Gretzky ganó cuatro Copas Stanley con los Oilers, y McDavid aún no ha ganado una.

“Tenemos cosas más importantes de las que preocuparnos”, dijo McDavid, después de haber disfrutado del momento, listo para seguir adelante.

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