Conozca al ex científico espacial nazi que vio el futuro con demasiada precisión | Juan Naughton

yo leído recientemente (y disfrutado mucho) V2, el absorbente thriller de la Segunda Guerra Mundial de Robert Harris sobre los intentos británicos de localizar y destruir la base en los Países Bajos desde la que se lanzó el “Arma de represalia 2” de Hitler, esas devastadoras bombas propulsadas por cohetes dirigidas a Londres. Harris es famoso por la meticulosa investigación que sustenta sus tramas y V2 no es una excepción. Para mí, un aspecto particularmente interesante de la novela fue su interpretación de Wernher von Braun, el ingeniero aeroespacial alemán que fue la figura principal en el desarrollo de los cohetes nazis y que fue secuestrado por los EE. UU. (con un gran número de sus asociados técnicos). disfrutar de una espléndida segunda carrera como autor intelectual del programa espacial estadounidense.

Harris retrata a Von Braun como un operador sumamente astuto que utilizó con eficacia el régimen nazi para permitirle promover su sueño de exploración espacial. Aunque se unió al Partido Nacionalsocialista en 1937, afirmó que hacerlo era la única forma de que se le permitiera continuar con su trabajo técnico en cohetería, lo que quizás sea plausible. Quizás menos fue su decisión de unirse a las SS, una decisión que juega un papel útil en la historia de Harris.

Sin embargo, en un momento estuvo bajo sospecha de no ser lo suficientemente “patriótico” y pasó dos semanas en una celda de la Gestapo antes de ser reincorporado después de la intervención de Albert Speer, el ministro de producción de guerra, con el argumento de que era esencial para el programa V2. . Cualquiera que sea la verdad sobre esto, lo que está muy claro es que Von Braun fue un astuto manipulador del régimen nazi para sus propios fines. También sabía que cuando Alemania finalmente se rindiera, los estadounidenses estarían más interesados ​​en su utilidad potencial que, digamos, en el empleo de mano de obra esclava en el programa de cohetes alemán.

Y así resultó. En junio de 1945, el departamento de estado aprobó el traslado de Von Braun y su equipo de especialistas a los Estados Unidos. Trabajó en el programa de misiles balísticos del ejército de los EE. UU. y diseñó el cohete que lanzó el primer satélite espacial de los EE. UU. en 1958, cuatro meses después de que el Sputnik de la URSS provocara el pánico en la clase política estadounidense. En 1960, su grupo fue asimilado a la NASA, donde se convirtió en director del nuevo Centro Marshall de Vuelos Espaciales y arquitecto principal del cohete Saturno V que propulsó la nave espacial Apolo a la luna.

No está mal para un ex oficial de las SS, ¿eh? Pero, como descubrí mientras excavaba en la agradable madriguera de conejo en la que Harris me había lanzado, la historia mejora. Durante sus primeros años en los EE. UU., Von Braun se hizo amigo de Walt Disney, con quien colaboró ​​en una serie de tres películas educativas ya quien probablemente le confió su sueño de una misión tripulada a Marte. Más intrigante, en 1949, cuando estaba estacionado en Fort Bliss en Texas, escribió una novela de ciencia ficción (en alemán) titulada proyecto de marzo pero no pudo encontrar un editor para ello. Lo escribió, escribe en el prefacio, “para estimular el interés por los viajes espaciales”. Finalmente, la novela fue traducida al inglés, aprobada por el Pentágono (sobre la base de que las visiones de los viajes espaciales de su autor eran “demasiado futuristas para infringir asuntos clasificados”) y publicada en 2006 como Proyecto Marte: un cuento técnico.

La acción está ambientada en 1980, tres décadas después de su composición. El mundo está gobernado por los Estados Unidos de la Tierra, establecidos después de una devastadora guerra en la década de 1970 entre las potencias occidentales y el bloque oriental. Occidente ganó el conflicto con la ayuda de Lunetta, una estación espacial en órbita que lanzó misiles nucleares sobre la Unión Soviética. Poco después de que la “paz” regrese al mundo, los astrónomos descubren canales en Marte, lo que sugiere la presencia de vida inteligente allí. El presidente ordena una misión a Marte para establecer qué tan inteligentes son los marcianos y si representan una amenaza para la Tierra.

Proyecto Marte es en gran medida el trabajo de un ingeniero, que describe, en 48 capítulos, los requisitos técnicos de una gran expedición espacial que involucra una flotilla de 10 naves espaciales con 70 miembros de la tripulación que regresarían después de pasar 443 días en Marte antes del viaje de regreso a la Tierra.

El capítulo 24 es particularmente interesante porque relata lo que los exploradores descubren sobre los habitantes del planeta, quienes tienen una apariencia convenientemente humanoide y sabiamente viven bajo tierra. Reciben a los visitantes, a quienes les parecen miembros de una antigua y benévola “supercivilización”. La tecnología marciana es muy superior a la de los terrícolas de vacaciones: incluye transporte subterráneo y trasplantes de órganos, por ejemplo; Los marcianos se toman en serio la ética y la moralidad y creen que la tecnología debe usarse de manera responsable.

Pero el verdadero golpe de gracia, al menos para este columnista, es el relato de Von Braun sobre cómo se gobiernan estos superhumanoides. Todo lo hace un grupo de 10 “hombres” bajo un líder ultrasabio.

¿Y cómo llaman a este super-sabio?

Pues, “el Elon”.

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