Consulta de ética: ¿medicar por la fuerza a un paciente psiquiátrico?

Bienvenido a la consulta de ética: una oportunidad para discutir, debatir (con respeto) y aprender juntos. Seleccionamos un dilema ético de un caso real, pero anónimo, de atención al paciente. Usted vota sobre su decisión en el caso y, la próxima semana, revelaremos cómo hicieron la llamada. El bioético Jacob M. Appel, MD, JD, también aportará un marco ético para ayudarlo a aprender y prepararse.

El siguiente caso está adaptado del libro de Appel de 2019, ¿Quién dice que estás muerto? Dilemas médicos y éticos para curiosos y preocupados.

Carolina es una mujer de 60 años con antecedentes de esquizofrenia. Ha sido ingresada en hospitales psiquiátricos más de 30 veces por paranoia, alucinaciones auditivas y comportamiento extraño. A menudo, una vez que se estabiliza con la medicación, sus síntomas desaparecen y puede regresar al hogar colectivo donde vive. Sin embargo, los medicamentos hacen que Carolina se sienta “insensible” y “estúpida”, y no está dispuesta a tomarlos voluntariamente. “Prefiero ser psicótica que estúpida”, le dice a uno de sus psiquiatras.

Una vez, inmediatamente después de ser dada de alta del hospital, cuando aún toma medicamentos y está asintomática, Carolina encuentra a un abogado que la ayuda a redactar un documento llamado “instrucciones anticipadas psiquiátricas”. En el documento afirma que si vuelve a volverse psicótica, no quiere recibir ningún medicamento. Está dispuesta a permitir que el estado la hospitalice permanentemente, si es necesario, para proteger al público y evitar que se autolesione, pero dice que no quiere que la medicen bajo ninguna circunstancia. También graba un video para acompañar el documento. “Por favor, no me crean si cambio de opinión”, dice en el video. “Cuando estoy en el hospital, a veces digo o hago cualquier cosa para salir. Pero ese no es mi verdadero yo hablando”.

El abogado de Carolina hace arreglos para que dos psiquiatras la evalúen en el momento en que firma el documento. Estas evaluaciones psiquiátricas se conservan en video. Ambos evaluadores están de acuerdo en que ella es asintomática y piensa racionalmente.

Tan pronto como se firma el documento, Carolina deja de tomar sus medicamentos y vuelve a ser psicótica. La llevan a un hospital psiquiátrico donde los médicos buscan una orden judicial para medicarla a la fuerza. No existe un precedente legal claro sobre el tema en esta jurisdicción.

Jacob M. Appel, MD, JD, es director de educación ética en psiquiatría y miembro de la junta de revisión institucional de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. Tiene un MD de la Universidad de Columbia, un JD de la Facultad de Derecho de Harvard y una maestría en bioética de la Facultad de Medicina de Albany.

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