Continúa el asalto de Betsy DeVos a las escuelas públicas

Betsy DeVos no logró desmantelar la educación pública durante su mandato de cuatro años como secretaria de educación de Donald Trump. Eso es porque, a pesar de los decididos esfuerzos del donante de la campaña multimillonaria, el gobierno federal no es el principal campo de batalla en la lucha por el futuro de nuestras escuelas. La mayoría de esas grandes batallas se desarrollan a nivel estatal y local de gobierno. Entonces, ahora que está en el exterior en Washington, DeVos está llevando su cruzada de regreso a estados como Wisconsin, donde ella y sus aliados están conspirando para influir en la elección del martes para superintendente estatal de instrucción pública.

La elección es entre una ardiente defensora de las escuelas públicas, Jill Underly, y una defensora de los esquemas de cupones que son favorecidos por DeVos y los donantes multimillonarios que durante años han atacado a los maestros y los sindicatos que los representan, Deborah Kerr.

La pelea de Wisconsin es la primera prueba estatal del sentimiento popular desde que el demócrata Joe Biden reemplazó al republicano Donald Trump como presidente, en un cambio que sacó a DeVos del Departamento de Educación. Técnicamente, esta es una carrera no partidista. En realidad, las líneas están claramente trazadas en un estado que es uno de los campos de batalla políticos más estrechamente divididos de la nación.

Los votantes de Wisconsin decidirán una batalla clásica que enfrenta a los maestros y los sindicatos que los representan contra la Federación Estadounidense para la Infancia respaldada por DeVos. La federación está atacando agresivamente a Underly, invirtiendo más de $ 200,000 en una costosa campaña publicitaria digital y de transmisión. Al mismo tiempo, los donantes de otros estados que comparten las opiniones de DeVos han estado apoyando la campaña de Kerr, que cuenta con el respaldo del ex gobernador de Wisconsin. Scott Walker, un antiguo aliado de DeVos que se ganó la atención nacional por sus medidas para recortar los fondos para la educación pública, desviar el dinero de los impuestos a las escuelas privadas y atacar los derechos de los maestros a organizarse en nombre de un salario justo y mejores estándares educativos.

“En el presupuesto estatal 2011-13, Scott Walker, su partido político y sus patrocinadores corporativos desfinanciaron deliberadamente el sistema de educación pública de nuestro estado recortando alrededor de $ 1 mil millones cada año en educación, atención médica y otros servicios básicos”, recuerda Ed Sadlowski, un veterano organizador laboral y defensor de la educación pública que ahora se desempeña como director ejecutivo del sindicato de maestros en la capital del estado de Madison. “Las escuelas públicas de Madison están actualmente financiadas al nivel de 2012 (ocho años de retraso), por la legislatura estatal. Las escuelas públicas de Wisconsin son las número uno en la nación (por razones equivocadas). El sistema de educación pública completamente anticuado en nuestro estado sigue en crisis para los estudiantes negros, documentado por la persistente brecha de rendimiento académico entre los estudiantes negros y sus contrapartes blancos “.

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