Copa FA: el jefe de Carlisle United, Paul Simpson, sobre el cáncer de riñón y cómo Gareth Southgate se acercó

Carlisle ha ganado 16 de sus 34 partidos de la Liga Dos desde que Paul Simpson regresó al club en febrero.

Paul Simpson regresaba en su automóvil del viaje semanal al supermercado con su esposa, Jacqui, en junio de 2021 cuando su teléfono móvil comenzó a sonar.

“Fue el hospital para decir ‘lo sentimos mucho, pero tiene un tumor en el riñón y necesitamos que lo registren para una cirugía lo antes posible”, dice el jefe de Carlisle United.

“Te golpea como un mazo tan pronto como alguien menciona el cáncer. Mi esposa estaba realmente molesta y muy preocupada”.

Tres semanas después, Simpson, de 56 años, se sometió a una operación de siete horas para extirparle el riñón izquierdo después de que le diagnosticaran Carcinoma de células renalesEnlace externo – un tipo de cáncer de riñón.

El jefe de Inglaterra, Gareth Southgate, estuvo entre los que se acercaron y ofrecieron apoyo.

Cuatro años antes, Simpson se había convertido en el segundo entrenador de Inglaterra en ganar una Copa del Mundo después de llevando a la Sub-20 a la gloria en 2017.

“Gareth llamó para ver cómo estaba y decir lo sorprendido que estaba”, agrega Simpson. “Para él ponerse en contacto y desearme todo lo mejor, fue enormemente apreciado”.

Mientras Southgate se prepara para el partido del Grupo B de la Copa Mundial de Inglaterra con Estados Unidos más tarde (19:00 GMT), Simpson se prepara para dirigir a Carlisle, el club de su ciudad natal, contra Walsall en la segunda ronda de la Copa FA el sábado (15:00 GMT). 00).

“Sé que tengo mucha suerte de seguir involucrado en el fútbol y tengo suerte de tener un médico muy bueno que me diagnosticó el cáncer y lo trató”, dice Simpson.

‘Me estaba consumiendo’

El Bristol City se estaba preparando para regresar a los entrenamientos de pretemporada y Simpson, parte del equipo de trastienda de Nigel Pearson en Ashton Gate, fue contratado para un chequeo médico anual organizado a través de la Asociación de Gerentes de la Liga.

“Había tenido una tos seca y ronca durante unos 12 meses. No me dolía, pero tosía cada cuatro o cinco palabras”, recuerda Simpson.

“Me hicieron muchas pruebas y probé inhaladores y tabletas para el asma. Nadie podía darme una idea de qué lo estaba causando”.

En muchos casos, hay sin síntomas evidentesEnlace externo de cáncer de riñón al principio y sólo se puede encontrar durante las pruebas por otra condición o razón.

Fue durante el chequeo de salud de Simpson en el Hospital Wilmslow, Cheshire, que la Dra. Sally Harris sugirió una tomografía computarizada (TC) para tratar de descubrir qué le estaba causando toser tanto.

“Me sentía muy bien, me mantenía en forma y llevaba un buen estilo de vida”, dice el exjefe de Preston, Shrewsbury y Stockport.

“En el escáner apareció que tenía un tumor”.

Tres semanas después de su diagnóstico, Simpson se sometió a una operación para extirpar el riñón en el Hospital Christie de Manchester.

Antes de la cirugía, el ex extremo del Manchester City y el Derby se vio obligado a aislarse en casa durante dos semanas y recuerda haber perdido una piedra y media de peso.

En ese momento, Simpson y su esposa vivían en Ashbourne, una ciudad comercial de Derbyshire, y los vecinos dejaban pastel en el escalón de la puerta de entrada.

“Creo que querían engordarme”, sonríe. “Ya sea por el cáncer o por la preocupación, me estaba consumiendo”.

En la mañana de la cirugía, Simpson se despidió emotivamente de Jacqui afuera del hospital. No se le permitió entrar debido a las restricciones de Covid.

La operación fue un éxito.

A fines de agosto, solo unas semanas después de ser diagnosticado, Simpson regresó a la ciudad de Bristol, agradecido de poder continuar con su vida. Otros en su barrio no fueron tan afortunados.

“Había gente mucho peor que yo. Hubo algunos casos realmente tristes”, dice Simpson.

“Me quitaron el riñón izquierdo. El tumor estaba en el medio. Hay millones de personas en el mundo que sobreviven con un riñón y no tienen ningún problema”.

“Tuve mucha suerte de que me diagnosticaran el cáncer y de que se tratara rápidamente”.

Paul Simpson fotografiado en 2005 después de llevar a Carlisle United a la promoción a la Football League
Paul Simpson fotografiado en 2005 después de llevar a Carlisle United a la promoción a la Football League

‘Ya no me joden como antes’

Simpson, a quien se le realizará una exploración posoperatoria en enero, dejó la ciudad de Bristol en octubre de 2021.

“Es un club fantástico. Todo el personal se mantuvo en contacto cuando yo estaba fuera y recibía mensajes de diferentes jugadores todos los días. Era como si tuvieran una pequeña rotación”.

Cuatro meses después estaba de vuelta en League Two Carlisle, un club cercano a su corazón y al que llevó dos veces al ascenso durante su primera etapa en el cargo entre 2003-2006.

“Nací a cinco minutos de Brunton Park, justo al lado de London Road en Oswald Street”, dice. “Apoyé a Carlisle mientras crecía. Mi papá solía estar en Warwick Road y yo estaría en el corral de niños justo debajo”.

Veinte años después de que le ofrecieran su primer puesto gerencial en Rochdale, Simpson se siente como en casa en Carlisle. También es un hombre cambiado, y no por el cáncer.

“El cáncer te hace apreciar la vida, pero realmente no creo que sea el cáncer lo que me haya cambiado”, agrega. “Cuando entré por primera vez en la gerencia, estaba tan jodido tratando de ser brillante y tratando de perseguir el sueño.

“El estrés va con el trabajo, pero ya no me fastidia como antes”.

Paul Simpson con el Príncipe William y Josh Onomah en 2017
Paul Simpson con el Príncipe William y Josh Onomah durante una recepción para Inglaterra Sub-20 en el Palacio de Kensington luego de su éxito en la Copa Mundial en 2017

‘Vivirá conmigo para siempre’

Simpson y su esposa se mudaron de Ashbourne a Cumbria desde que consiguió su último trabajo.

El lugar de honor en su estudio es su medalla de ganador de la Copa del Mundo de hace cinco años, que cuelga sobre una carta enmarcada firmada por el Príncipe William felicitando al equipo de Inglaterra por su éxito en Corea del Sur.

Simpson fue el segundo entrenador de Inglaterra después de Sir Alf Ramsey en 1966 en ganar una Copa del Mundo. Steve Cooper, ahora gerente en Nottingham Forest, se convirtió en el tercero más tarde en 2017 después de la Sub-17 triunfó en la India.

Varios miembros del equipo de Simpson en Corea del Sur han pasado a jugar para el equipo senior de Southgate, incluidos Fikayo Tomori, Dominic Calvert-Lewin y Kyle Walker-Peters.

“Es un recuerdo que se quedará conmigo para siempre”, dice Simpson sobre llevar a la selección nacional a la victoria.

La vida como entrenador de la Liga Dos no permite mucho tiempo libre, pero Simpson espera ver al equipo de Southgate en la Copa del Mundo por televisión.

“Mientras la Copa del Mundo está en marcha, nuestra temporada continúa normalmente, pero ciertamente estaré observando si tengo la oportunidad”, dice.

“Ojalá Gareth, Steve [Holland] y todos los jugadores pueden desempeñarse en los niveles que son capaces de hacer. Si lo hacen, tienen una buena oportunidad”.

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