Corea del Norte confirma 21 nuevas muertes mientras lucha contra el COVID-19

SEUL, Corea del Sur — Corea del Norte reportó el sábado 21 nuevas muertes y 174.440 personas más con síntomas de fiebre mientras el país se esfuerza por frenar la propagación de COVID-19 entre su población no vacunada.

Las nuevas muertes y casos, que eran del viernes, aumentaron el número total a 27 muertes y 524.440 enfermedades en medio de una rápida propagación de la fiebre desde finales de abril. Corea del Norte dijo que 243.630 personas se habían recuperado y 280.810 permanecían en cuarentena. Los medios estatales no especificaron cuántos de los casos de fiebre y muertes se confirmaron como infecciones por COVID-19.

El país impuso este jueves lo que calificó como máximas medidas preventivas tras confirmar sus primeros casos de COVID-19 desde el inicio de la pandemia. Anteriormente había mantenido durante más de dos años una afirmación ampliamente cuestionada de un registro perfecto que evitaba el virus que se ha propagado a casi todos los lugares del mundo.

El líder norcoreano, Kim Jong Un, durante una reunión del Politburó del partido gobernante el sábado, describió el brote como un “gran trastorno” histórico y pidió la unidad entre el gobierno y el pueblo para estabilizar el brote lo más rápido posible.

Durante la reunión, los funcionarios discutieron principalmente formas de distribuir rápidamente los suministros médicos que el país ha liberado de sus reservas de emergencia, dijo la Agencia Central de Noticias de Corea, oficial de Pyongyang. En un informe presentado al Politburó, la oficina de epidemias de emergencia del Norte atribuyó la mayoría de las muertes a “errores como tomar demasiadas drogas, sin tratamiento médico científico”.

Kim, quien dijo que estaba donando algunos de sus suministros de medicamentos privados para ayudar a la campaña antivirus, expresó su optimismo de que el país podría controlar el brote y dijo que la mayoría de las transmisiones ocurren dentro de comunidades que están aisladas entre sí y no se propagan. región a región.

Hizo un llamado a los funcionarios para que aprendan lecciones de las respuestas exitosas a la pandemia de otras naciones y eligió un ejemplo en China, el principal aliado del Norte.

China, sin embargo, ha estado enfrentando presiones para cambiar su llamada estrategia “cero-COVID” que ha paralizado las principales ciudades mientras lucha por frenar la variante omicron de rápido movimiento.

Desde el jueves, Corea del Norte ha impuesto medidas destinadas a restringir el movimiento de personas y suministros entre ciudades y condados, pero las descripciones de las medidas en los medios estatales indican que las personas no están confinadas en sus hogares.

Las pruebas de muestras de virus recolectadas el domingo de un número no especificado de personas con fiebre en la capital del país, Pyongyang, confirmaron que estaban infectadas con la variante omicron, dijeron los medios estatales. Hasta ahora, el país ha confirmado oficialmente una muerte relacionada con una infección por omicron.

Corea del Norte no tiene recursos tecnológicos y de otro tipo para imponer bloqueos extremos como China, que ha cerrado ciudades enteras y confinado a los residentes en sus hogares, ni podría permitirse el lujo de hacerlo a riesgo de desencadenar un mayor impacto en una economía frágil, dijo. Hong Min, analista del Instituto Coreano para la Unificación Nacional de Seúl.

Aunque pidió medidas preventivas más estrictas para frenar la propagación de la COVID-19, Kim también enfatizó que se deben cumplir los objetivos económicos del país, lo que probablemente signifique que grandes grupos seguirán reuniéndose en sitios agrícolas, industriales y de construcción.

Se puso en duda ampliamente la afirmación de Corea del Norte de un historial perfecto en mantener alejado el virus durante dos años y medio. Pero su cierre fronterizo extremadamente estricto, las cuarentenas a gran escala y la propaganda que enfatizaba los controles antivirus como una cuestión de “existencia nacional” pueden haber evitado un gran brote hasta ahora.

Los expertos no están de acuerdo sobre si el anuncio del brote por parte del Norte comunica la voluntad de recibir ayuda externa.

El país había rechazado millones de dosis ofrecidas por el programa de distribución COVAX respaldado por la ONU, posiblemente debido a preocupaciones sobre los requisitos de monitoreo internacional adjuntos a esas inyecciones.

Corea del Norte tiene una mayor tolerancia al sufrimiento civil que la mayoría de las demás naciones y algunos expertos dicen que el país podría estar dispuesto a aceptar un cierto nivel de muertes para obtener inmunidad a través de la infección, en lugar de recibir vacunas y otra ayuda externa.

El nuevo gobierno conservador de Corea del Sur encabezado por el presidente Yoon Suk Yeol, quien asumió el cargo el martes, ofreció enviar vacunas y otros suministros médicos a Corea del Norte, pero los funcionarios de Seúl dicen que Corea del Norte hasta ahora no ha solicitado ayuda. Las relaciones entre las Coreas rivales han empeorado desde 2019 tras un descarrilamiento en las negociaciones nucleares entre Washington y Pyongyang.

Sin embargo, el llamado de Kim para que sus funcionarios aprendan de la experiencia de China indica que el Norte pronto podría solicitar medicamentos y equipos de prueba relacionados con COVID-19 de China, dijo el analista Cheong Seong-Chang del Instituto Sejong de Corea del Sur.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo el viernes que Beijing estaba listo para ofrecer ayuda a Corea del Norte, pero dijo que no tenía información sobre tal solicitud.

La propagación viral de Corea del Norte podría haberse acelerado después de que se estima que decenas de miles de civiles y tropas se reunieron para un desfile militar masivo en Pyongyang el 25 de abril, donde Kim tomó el centro del escenario y mostró los misiles más poderosos de su programa nuclear militar.

Horas después de que Corea del Norte reconociera sus primeras infecciones de COVID-19 el jueves, el ejército de Corea del Sur detectó que Corea del Norte estaba probando tres misiles balísticos en lo que parecía ser una desafiante demostración de fuerza.

Kim ha estado acelerando sus demostraciones de armas en 2022, incluido el primer misil balístico intercontinental del país en casi cinco años. Los expertos dicen que la política arriesgada de Kim tiene como objetivo obligar a Washington a aceptar la idea del Norte como una potencia nuclear y negociar la eliminación de las sanciones paralizantes lideradas por Estados Unidos y otras concesiones desde una posición más fuerte.

Funcionarios surcoreanos y estadounidenses también dicen que Corea del Norte posiblemente se esté preparando para realizar su primera prueba nuclear desde 2017, lo que dicen que podría ocurrir tan pronto como este mes.

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