Corea del Norte lanza misil sobre Japón en escalada

Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Albania, Noruega e Irlanda convocaron una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU. Los diplomáticos dijeron que es probable que se celebre el miércoles, pero no es seguro si será abierto o cerrado.

Corea del Norte ha probado unos 40 misiles en unos 20 eventos de lanzamiento diferentes este año, ya que su líder, Kim Jong Un, se niega a volver a la diplomacia nuclear con Estados Unidos.

Estados Unidos condenó enérgicamente la “decisión peligrosa e imprudente” de Corea del Norte de lanzar lo que describió como un “misil balístico de largo alcance” sobre Japón.

“Estados Unidos continuará sus esfuerzos para limitar la capacidad (de Corea del Norte) de avanzar en sus programas prohibidos de misiles balísticos y armas de destrucción masiva, incluso con aliados y socios de la ONU”, dijo la portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Adrienne Watson, en un comunicado.

Corea del Sur y Japón dijeron anteriormente que el misil tenía un alcance intermedio o más largo. Si el lanzamiento involucró un misil de largo alcance, podría ser una prueba de un arma capaz de apuntar a la patria estadounidense, dicen algunos expertos.

El lanzamiento es la quinta ronda de pruebas de armas de Corea del Norte en los últimos 10 días. La ola de pruebas es una respuesta aparente a dos conjuntos de ejercicios militares, uno entre Washington y Seúl y el otro entre Washington, Seúl y Tokio, frente a la costa este de la península de Corea la semana pasada.

Corea del Norte considera tales ejercicios que involucran a Estados Unidos como un ensayo de invasión. Se esperaba que reaccionara con fuerza esta vez porque ambos ejercicios involucraron un portaaviones estadounidense, que Corea del Norte considera más provocativo.

Las autoridades japonesas alertaron a los residentes en las regiones del noreste para que evacuaran a los refugios, en la primera “alerta J” desde 2017, cuando Corea del Norte disparó un misil Hwasong-12 de alcance intermedio dos veces sobre Japón en un lapso de semanas durante una serie anterior de pruebas de armas. .

Se suspendieron los trenes en las regiones de Hokkaido y Aomori hasta que el gobierno emitió un aviso de que el misil norcoreano parecía haber aterrizado en el Pacífico. En la ciudad de Sapporo, la capital de la prefectura de la isla principal más septentrional de Japón, Hokkaido, los trenes subterráneos también se detuvieron temporalmente, con estaciones llenas de viajeros matutinos.

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, dijo a los periodistas que el lanzamiento “es un acto imprudente y lo condeno enérgicamente”.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, dijo que las “provocaciones nucleares imprudentes” de Corea del Norte encontrarían una respuesta severa del Sur y de la comunidad internacional en general. Su ejército advirtió por separado que los repetidos lanzamientos de misiles de Corea del Norte profundizarían su aislamiento internacional y llevarían a Seúl y Washington a reforzar sus capacidades de disuasión.

Más tarde el martes, cuatro aviones de combate F-16 de EE. UU. y cuatro F-15 de Corea del Sur realizaron un simulacro de ataque conjunto en el que uno de los aviones de Corea del Sur disparó dos bombas de munición de ataque directo conjunto guiadas con precisión contra un objetivo de la isla. El ejercicio tenía como objetivo demostrar la capacidad de los aliados para atacar con precisión objetivos norcoreanos con una “fuerza abrumadora”, dijo el Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur.

Según estimaciones de Corea del Sur y Japón, el misil norcoreano disparado desde su provincia norteña fronteriza con China recorrió 4.500-4.600 kilómetros (2.800-2.860 millas) a una altitud máxima de 970-1.000 kilómetros (600-620 millas). El ministro de Defensa japonés, Yasukazu Hamada, dijo que aterrizó en el Pacífico a unos 3.200 kilómetros (1.990 millas) de la costa norte de Japón y que no había informes de daños a aviones o barcos japoneses.

El Ministerio de Defensa de Corea del Sur dijo que el misil voló más lejos que cualquier otra arma disparada por Corea del Norte. Antes del lanzamiento del martes, el vuelo de 3.700 kilómetros (2.300 millas) de un Hwasong-12 en 2017 fue el más largo de Corea del Norte. Anteriormente probó misiles balísticos intercontinentales en ángulos pronunciados, por lo que volaron distancias más cortas para evitar los países vecinos.

La distancia de vuelo del misil muestra que tiene suficiente alcance para impactar en Guam, hogar de las bases militares estadounidenses que han enviado aviones de guerra avanzados a la península de Corea en demostraciones de fuerza durante períodos anteriores de tensión con Corea del Norte. En 2017, Corea del Norte amenazó con hacer “un fuego envolvente” cerca de Guam con misiles Hwasong-12 en medio de crecientes animosidades con la entonces administración Trump.

Corea del Norte probó por última vez un misil Hwasong-12 en enero. En ese momento, dijo que el lanzamiento estaba destinado a verificar la precisión general del arma.

Lee Choon Geun, investigador honorario del Instituto de Política Científica y Tecnológica de Corea del Sur, dijo que el lanzamiento el martes de un presunto misil Hwasong-12 demostraría una capacidad que “realmente coloca a Guam a una distancia de ataque”. Dijo que Corea del Norte probablemente quería confirmar las capacidades operativas del misil a medida que se produce en masa.

Kim Dong-yub, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte de Seúl, dijo que Corea del Norte podría haber probado el Hwasong-12 nuevamente, o incluso un misil balístico intercontinental, más cerca de lo que sería una trayectoria balística normal pero más corta que su rango completo. Si fuera un misil balístico intercontinental, el propósito del lanzamiento sería probar si la ojiva podría sobrevivir a las duras condiciones del reingreso a la atmósfera, dijo Kim.

Los misiles disparados durante las últimas cuatro rondas de lanzamientos fueron de corto alcance y cayeron en las aguas entre la península de Corea y Japón. Esos misiles son capaces de alcanzar objetivos en Corea del Sur.

Heo Tae-keun, viceministro de política de defensa nacional de Corea del Sur, dijo a los legisladores el martes que Corea del Norte se está preparando para probar un nuevo ICBM de combustible líquido y también un misil balístico lanzado desde un submarino. Dijo que Corea del Norte también se mantiene lista para realizar una prueba nuclear en lo que sería la primera detonación de una bomba de este tipo en cinco años y la séptima en total.

El mes pasado, Corea del Norte adoptó una nueva ley que autoriza el uso preventivo de armas nucleares en algunos casos, una medida que muestra su doctrina nuclear cada vez más agresiva. El sábado, Yoon advirtió sobre una “respuesta abrumadora y decidida” de los ejércitos de Corea del Sur y Estados Unidos si Corea del Norte usa armas nucleares.

Algunos expertos extranjeros dicen que Corea del Norte necesita dominar algunas tecnologías restantes para adquirir misiles con armas nucleares que funcionen. Cada nueva prueba lo empuja más cerca de poder llegar al territorio continental de EE. UU. y sus aliados con una gran cantidad de misiles de diferente alcance.

Algunos expertos dicen que el líder norcoreano, Kim, eventualmente regresará a las conversaciones diplomáticas y usará su arsenal ampliado para presionar a Washington para que acepte a su país como un estado nuclear, un reconocimiento que cree que es necesario para lograr el levantamiento de las sanciones internacionales y otras concesiones.

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