Corea del Norte se mueve para suavizar las restricciones en medio de dudas sobre los conteos de COVID

SEÚL, Corea del Sur — El líder norcoreano, Kim Jong Un, y otros altos funcionarios discutieron la revisión de las estrictas restricciones contra la epidemia durante una reunión el domingo, informaron los medios estatales, mientras mantenían una afirmación ampliamente controvertida de que el primer brote de COVID-19 en el país se está desacelerando.

La discusión en la reunión del Politburó del Norte sugiere que pronto relajará un conjunto de restricciones draconianas impuestas después de admitir el brote de omicron este mes debido a la preocupación por su situación alimentaria y económica.

Kim y otros miembros del Politburó “hicieron una evaluación positiva de la situación de la pandemia que se está controlando y mejorando en todo el país”, dijo la Agencia Central de Noticias oficial de Corea.

También “examinaron el tema de coordinar y hacer cumplir de manera efectiva y rápida las regulaciones y pautas contra la epidemia dada la actual situación estable contra la epidemia”, dijo KCNA.

El domingo, Corea del Norte reportó 89.500 pacientes más con síntomas de fiebre, lo que eleva el total del país a 3,4 millones. No dijo si hubo muertes adicionales. El último número de muertos del país informado el viernes fue de 69, fijando su tasa de mortalidad en 0,002%, un recuento extremadamente bajo que ningún otro país, incluidas las economías avanzadas, ha informado en la lucha contra COVID-19.

Muchos expertos externos dicen que Corea del Norte claramente está subestimando su tasa de mortalidad para evitar cualquier daño político a Kim en casa. Dicen que Corea del Norte debería haber sufrido muchas más muertes porque sus 26 millones de habitantes en gran parte no están vacunados contra el COVID-19 y carece de la capacidad para tratar a pacientes con condiciones críticas. Otros sospechan que Corea del Norte podría haber exagerado sus casos anteriores de fiebre para tratar de fortalecer el control interno de su población.

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Desde que admitió el brote de omicron el 12 de mayo, Corea del Norte solo ha estado anunciando la cantidad de pacientes con síntomas febriles diarios, pero no aquellos con COVID-19, aparentemente debido a la escasez de kits de prueba para confirmar casos de coronavirus en grandes cantidades.

Pero muchos expertos en salud externos ven la mayoría de los casos de fiebre reportados como COVID-19, y dicen que las autoridades de Corea del Norte sabrían cómo distinguir los síntomas de las fiebres causadas por otras enfermedades infecciosas prevalentes.

El brote ha obligado a Corea del Norte a imponer un bloqueo nacional, aislar todas las unidades residenciales y de trabajo entre sí y prohibir los movimientos de una región a otra. El país todavía permite actividades agrícolas, de construcción y otras actividades industriales clave, pero las restricciones más estrictas han generado preocupaciones sobre su inseguridad alimentaria y una economía frágil que ya está muy afectada por los cierres fronterizos causados ​​​​por la pandemia.

Algunos observadores dicen que es probable que Corea del Norte pronto declare la victoria sobre el COVID-19 y se lo atribuya al liderazgo de Kim.

Yang Un-chul, analista del Instituto privado Sejong en Corea del Sur, dijo que las restricciones recientemente elevadas del Norte deben estar asestando un duro golpe a sus sectores industriales del carbón, la agricultura y otros que requieren mucha mano de obra. Pero dijo que esas dificultades probablemente no se desarrollarán a un nivel que amenace el control del poder de Kim, ya que el brote de COVID-19 y las restricciones más estrictas le han dado la oportunidad de aumentar su control sobre su pueblo.

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