Corea del Sur aprueba primera vacuna casera contra el COVID-19

Los funcionarios de salud de Corea del Sur aprobaron la primera vacuna contra el COVID-19 desarrollada en el país para personas mayores de 18 años, lo que agrega otra herramienta de salud pública en la lucha contra una pandemia prolongada

SEÚL, Corea del Sur — Funcionarios de salud de Corea del Sur aprobaron el miércoles la primera vacuna contra el COVID-19 desarrollada en el país para personas mayores de 18 años, agregando otra herramienta de salud pública en la lucha contra una pandemia prolongada.

En ensayos clínicos que involucraron a unos 4.000 participantes en Corea del Sur y otros cinco países, la vacuna SKYCovione de dos dosis de SK Bioscience pareció ser más efectiva que las inyecciones de AstraZeneca ampliamente utilizadas para desarrollar inmunidad contra infecciones, dijeron funcionarios del Ministerio de Seguridad de Alimentos y Medicamentos de Corea del Sur.

No está claro de inmediato cómo los funcionarios administrarán la vacuna recientemente desarrollada o qué papel tendrán las inyecciones en la próxima fase de la pandemia. Las vacunas fueron diseñadas para la versión original del coronavirus, no para la variante omicron más transmisible que causó estragos en el país a principios de este año. Los gigantes estadounidenses de vacunas Pfizer y Moderna han estado acelerando el desarrollo de vacunas de refuerzo dirigidas a omicron y los expertos dicen que es posible que el virus evolucione nuevamente en los próximos meses.

La campaña de inmunización masiva de Corea del Sur ha dependido principalmente de las inyecciones de ARNm de Pfizer y Moderna. Pero los funcionarios dicen que las vacunas de proteínas como SKYCovione, que son similares a las inyecciones utilizadas durante años contra la gripe común y la hepatitis B, podrían atraer a las personas que dudan en usar vacunas desarrolladas con tecnologías más nuevas.

“La aprobación (de SKYCovione) confirma internacionalmente la capacidad de nuestras empresas para desarrollar vacunas contra el COVID-19”, dijo el ministro de Seguridad de Alimentos y Medicamentos, Oh Yu-kyoung, en una sesión informativa. Ella dijo que SK Bioscience está buscando la aprobación de la Organización Mundial de la Salud para sus inyecciones, lo que potencialmente abriría oportunidades de exportación.

Corea del Sur ha aliviado la mayoría de sus restricciones de virus después de luchar contra un aumento de omicron a principios de este año, pero algunos expertos dicen que el país puede ver otro aumento en las infecciones a pesar de una alta tasa de vacunación debido a la disminución de las inmunidades y la posible aparición de nuevas variantes.

El país reportó 10.463 nuevos casos de coronavirus el miércoles, su primer aumento diario de más de 10.000 en 20 días. El funcionario del Ministerio de Salud, Son Youngrae, dijo durante una sesión informativa separada que es demasiado pronto para saber si el país enfrenta otro aumento después de una tendencia a la baja de meses.

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