Coronavirus: el transportista de larga distancia Emirates enviará ayuda gratis a la India

DUBÁI, EMIRATOS ÁRABES UNIDOS – La aerolínea de larga distancia de Dubai, Emirates, comenzará a enviar ayuda de la Organización Mundial de la Salud y otros grupos a la India de forma gratuita para ayudar a combatir un brote aplastante del coronavirus, dijo la aerolínea el domingo.

La oferta de Emirates, que tiene unos 95 vuelos semanales a nueve ciudades de la India, inicialmente incluye ayuda ya en Dubai, pero puede expandirse a través de la red de la aerolínea a medida que pasa el tiempo. Eso podría significar importantes ahorros para los grupos de ayuda, ya que los costos del transporte aéreo se han disparado en medio de la pandemia. La demanda de carga aérea se sitúa en niveles récord en todo el mundo.

Emirates hizo el anuncio en la Ciudad Humanitaria Internacional de Dubái, que ya alberga un almacén de la OMS que ha sido crucial para la distribución de equipos médicos en todo el mundo. Un trabajador de la OMS en una carretilla elevadora movió cajas de tiendas de campaña fabricadas en Pakistán y rollos de persianas de malla de Corea del Sur preparándose para el vuelo inicial planeado para el jueves. Eso se utilizará para construir hospitales de campaña para el abrumado sistema de atención médica de la India.

Nabil Sultan, vicepresidente senior de división de Emirates SkyCargo, dijo que la prioridad inicial sería enviar ayuda fuera de Dubai, en lugar de desde otra parte de su red. Si bien los costos del flete aéreo se mantienen en precios récord, Sultan dijo que ofrecer envío gratis para ayuda a India ahora era importante para una aerolínea que ha volado al país del sur de Asia desde la fundación de la aerolínea en 1985.

“Nuestra relación con India en particular va muy lejos y en momentos como este, creo que es absolutamente esencial que nos aseguremos de que los productos básicos lleguen a India y al pueblo indio”, dijo Sultan a Noticias. “Este es el momento de retribuir”.

A medida que India se ha convertido en una potencia económica, también lo ha hecho Emirates y su base del Aeropuerto Internacional de Dubái, el más transitado del mundo para viajes internacionales. La aerolínea sirve como enlace clave en los viajes Este-Oeste.

El número de pasajeros de la India para Emirates, poco menos de 3 millones en 2008, creció a 5,5 millones una década después. Eso es aproximadamente el 10 por ciento de la carga anual total de pasajeros de Emirates, y más provienen de los países circundantes en el subcontinente. Millones de indios también viven en los Emiratos Árabes Unidos y constituyen una parte clave de su fuerza laboral.

Luego vino la pandemia y el feroz brote que ahora arde en la India. Las infecciones han aumentado allí desde febrero, impulsadas por variantes y el permiso del gobierno para que multitudes masivas asistan a festivales religiosos y mítines políticos. Solo el sábado, India informó más de 400.000 nuevos casos y más de 4.000 muertes. Desde que comenzó la pandemia, India ha informado de 21,8 millones de casos y casi 240.000 muertes, aunque los expertos dicen que incluso esas cifras probablemente no se hayan contado.

Los Emiratos Árabes Unidos prohibieron los vuelos de pasajeros desde la India a fines de abril, aunque los vuelos de carga continuaron y los aviones de pasajeros regresan con sus asientos ahora vacíos. Emirates ya había estado enviando máscaras, guantes y otro equipo de protección, así como difusores, ya que el oxígeno sigue siendo escaso para aquellos que jadean para respirar en medio del virus, dijo Sultan.

A medida que la diáspora india intenta enviar más ayuda, Sultan dijo que la aerolínea evaluaría si expandir el programa para incluir también los envíos provenientes de fuera de Dubai. Operar con grupos que ya están en Dubai asegura que tengan el papeleo y los contactos correctos para asegurarse de que la ayuda más vital llegue primero allí, dijo.

“En las fases dos y tres, buscaremos una variedad de oportunidades para que las personas hagan una especie de donación si lo desean, donde podemos proporcionar capacidad para ese tipo de donaciones y trasladarlas a la India”, dijo Sultan.

Todo esto se produce cuando la carga aérea ha alcanzado niveles récord después de que los vuelos alrededor del mundo se detuvieran cuando la pandemia se apoderó por primera vez. La Asociación de Transporte Aéreo Internacional, una organización de comercio de aviación, dijo en marzo que registró los niveles más altos de demanda a medida que la economía mundial comenzó a recuperarse lentamente.

Por libra, los costos del transporte aéreo en todo el mundo aumentaron en un 75 por ciento, según el proveedor de datos WorldACM. Eso es porque las aerolíneas como Emirates todavía tienen jets jumbo en tarmacs, esperando la demanda y las restricciones internacionales para levantar y reiniciar las rutas. Decenas de Airbus A380 de dos pisos de Emirates estaban estacionados en el cercano aeropuerto internacional Al Maktoum de Dubai World Central.

Robert Blanchard, que supervisa la operación de emergencia en Dubai para la OMS, elogió a Emirates por ofrecer vuelos de carga gratuitos. Su almacén continúa haciendo malabarismos con la ayuda para el coronavirus mientras envía equipos para los brotes de cólera y ébola con solo ocho empleados. Advirtió que si bien los países de Occidente y los Emiratos Árabes Unidos disfrutaron de un acceso más rápido a las vacunas, lo que enfrenta India sirve como una advertencia para el resto del mundo.

“Hay un largo camino por recorrer antes de que volvamos a la normalidad”, dijo Blanchard. “Y aunque las vacunas son muy prometedoras, lo que estamos viendo es que las cantidades disponibles y la tasa de distribución simplemente no son suficientes para manejar la pandemia”.

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