Coronavirus: la UE acuerda la compra potencial de 1.800 millones de dosis de Pfizer Jab

BRUSELAS – La Unión Europea consolidó su apoyo a Pfizer-BioNTech y su novedosa tecnología de vacuna COVID-19 el sábado al acordar una extensión masiva del contrato por un potencial de 1.800 millones de dosis hasta 2023.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, tuiteó que su oficina “acaba de aprobar un contrato por 900 millones de dosis garantizadas” con la misma cantidad de dosis como opción futura.

El nuevo contrato, que cuenta con el respaldo unánime de los estados miembros de la UE, implicará no solo la producción de las vacunas, sino también asegurarse de que todos los componentes esenciales provengan de la UE.

La Comisión Europea tiene actualmente una cartera de 2.600 millones de dosis de media docena de empresas. “Seguirán otros contratos y otras tecnologías de vacunas”, dijo von der Leyen en un mensaje de Twitter.

Pfizer-BioNTech tenía un contrato inicial de 600 millones de dosis con la UE.

El anuncio del sábado también subraya la confianza que la UE ha demostrado en la tecnología utilizada para la vacuna Pfizer-BioNTech, que es diferente de la que está detrás de la vacuna Oxford-AstraZeneca.

El ingrediente activo de la inyección de Pfizer-BioNTech es el ARN mensajero, o ARNm, que contiene las instrucciones para que las células humanas construyan una pieza inofensiva del coronavirus llamada proteína de pico. El sistema inmunológico humano reconoce la proteína de pico como extraña, lo que le permite montar una respuesta contra el virus tras la infección.

El anuncio de la enorme extensión del contrato se produce cuando la Unión Europea está buscando formas de enfrentar los desafíos de las vacunas de refuerzo necesarias, posibles nuevas variantes y un impulso para vacunar a niños y adolescentes.

La estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech ya han dicho que proporcionarían a la UE 50 millones de dosis adicionales en el segundo trimestre de este año, compensando las vacilantes entregas de AstraZeneca.

En contraste con la frecuentemente criticada anglo-sueca AstraZeneca, von der Leyen ha dicho que Pfizer-BioNTech es un socio confiable que cumple con sus compromisos.

Hace dos semanas, la UE inició un proceso judicial contra AstraZeneca por no respetar los términos de su contrato con el bloque de 27 naciones.

La vacuna AstraZeneca había sido fundamental para la campaña de inmunización de Europa y un eje de la estrategia mundial para llevar las vacunas a los países más pobres. Pero la lentitud de las entregas ha frustrado a los europeos y han responsabilizado a la empresa de retrasar en parte el lanzamiento de la vacuna.

Hasta ahora, dijo von der Leyen, la UE ha puesto unos 200 millones de dosis a disposición de sus 450 millones de ciudadanos, mientras que casi la misma cantidad se ha exportado desde el bloque.

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