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Covid-19 está aumentando en India, pero las vacunas son lentas

by admin

MUMBAI – India está compitiendo para contener una segunda ola del coronavirus, pero su campaña de vacunación se enfrenta a escépticos como Akbar Mohamed Patel.

Patel, residente del barrio pobre de Dharavi densamente poblado de Mumbai, sobrevivió a un brote severo del coronavirus en mayo. La primera ola llevó a los funcionarios de Mumbai a sellar su complejo de viviendas, confinando a miles de personas durante casi dos meses.

Aún así, la campaña actual se ha visto empañada por un lento despliegue inicial del gobierno, así como por el escepticismo y la apatía de personas como Patel y sus vecinos. “En las redes sociales llegamos a saber que todo esto es un gran juego para ganar dinero”, dijo Patel. De la vacuna, dijo, “se han ocultado muchas cosas”.

El coronavirus, una vez aparentemente en retroceso, nuevamente se propaga por toda la India. Las infecciones confirmadas han aumentado a alrededor de 31,600 por día desde un mínimo de alrededor de 9,800 en febrero. En un período reciente de dos semanas, las muertes se dispararon un 82 por ciento.

El brote se centra en el estado de Maharashtra, hogar de Mumbai, el centro financiero del país. Distritos enteros del estado se han vuelto a cerrar. Los científicos están investigando si una nueva cepa encontrada allí es más virulenta, como las variantes encontradas en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil.

Los funcionarios están bajo la presión del primer ministro Narendra Modi para aumentar agresivamente las pruebas y la vacunación, especialmente en Mumbai, para evitar interrupciones como el dramático cierre nacional del año pasado y la recesión económica resultante.

“Soy muy categórico en que deberíamos detenerlo, contenerlo, justo aquí”, dijo el Dr. Rahul Pandit, médico de cuidados intensivos en un hospital privado en Mumbai y miembro del grupo de trabajo Maharashtra Covid-19.

La campaña de vacunación de la India podría tener consecuencias globales.

La semana pasada, el primer ministro Boris Johnson dijo que una caída esperada en los suministros de la vacuna Covid-19 de Gran Bretaña se debió a un retraso de casi un mes en la entrega de cinco millones de dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca que se fabrica en India. Las razones del retraso no están claras, pero el fabricante, Serum Institute of India, ha dicho que los envíos dependerán en parte de las necesidades nacionales de la India.

India es un eslabón crucial en la cadena de suministro de vacunación. En medio del acaparamiento de Estados Unidos y otros países ricos, India ha regalado o vendido decenas de millones de dosis a otros países, incluso mientras lucha por vacunar a su propia gente. Subrahmanyam Jaishankar, el ministro de Relaciones Exteriores, ha dicho que la disponibilidad de vacunas en India determinará cuántas dosis se enviarán al extranjero.

Si bien las vacunas estaban disponibles inicialmente solo en hospitales públicos, India ahora está aplicando inyecciones en clínicas privadas y enormes centros de vacunación improvisados, y también está considerando ponerlos a disposición en farmacias. Se han extendido las horas de vacunación y las personas elegibles pueden registrarse en persona y recibir una vacuna el mismo día, sin pasar por un sistema de programación en línea.

El gobierno indio se está poniendo al día. Desde que lanzó una campaña de vacunación a nivel nacional hace dos meses, la aceptación ha sido decepcionante. Menos del 3 por ciento de la población ha recibido un golpe, incluida aproximadamente la mitad de los trabajadores de la salud. Al ritmo actual, la India tardará alrededor de una década en vacunar al 70 por ciento de su población, según una estimación. En comparación, aproximadamente una cuarta parte de la población de los Estados Unidos ha tenido al menos un golpe.

No todo el mundo en la India tiene el acceso a Internet necesario para registrarse en línea. Pero la campaña también ha estado plagada de escepticismo público. El gobierno aprobó una vacuna desarrollada en el país, llamada Covaxin, antes de que terminaran sus ensayos de seguridad y eficacia, aunque los hallazgos preliminares desde entonces han sugerido que funciona.

La otra vacuna disponible en India es la vacuna Oxford-AstraZeneca, que se suspendió en algunos países después de que varios pacientes informaron sobre coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares, aunque los científicos no han encontrado un vínculo entre las inyecciones y las aflicciones.

Parte de la respuesta tibia puede reducirse a la apatía. Un estudio nacional publicado en febrero encontró que es probable que una de cada cinco personas indias ya haya tenido Covid-19. Las encuestas en las ciudades muestran tasas de prevalencia aún más altas. La enfermedad es solo una de las muchas que preocupan a las personas en la India, junto con la tuberculosis, el dengue y la gripe aviar. Muchas personas están luchando por recuperarse del enorme impacto financiero del cierre de la India el año pasado y no pueden darse el lujo de ausentarse del trabajo para hacer cola y tomar una foto.

“Se trata de gente de boca en boca. Pan, mantequilla depende de su trabajo diario. No pueden sentarse y relajarse y esperar a que se vaya la ola ”, dijo Kiran Dighavkar, el comisionado asistente del distrito de Mumbai que incluye a Dharavi. “No pueden pagar la cuarentena, por lo que la única opción es vacunar a estas personas lo antes posible”.

Los expertos en salud están presionando al Sr. Modi para que haga más, incluso para que la vacuna esté disponible para más personas. Los adultos mayores, los trabajadores de atención médica y de primera línea y algunas personas con afecciones médicas son actualmente elegibles para recibir vacunas.

“Trataría de poner la inyección en el brazo de cada indio que tenga 18 años o más, y lo haría ahora”, dijo el Dr. NK Ganguly, presidente de un instituto de investigación médica en Nueva Delhi.

Se considera fundamental persuadir a los 800.000 residentes de Dharavi, el barrio pobre más grande de Asia, para que se vacunen. Los residentes viajan por trabajo a todos los rincones de la ciudad de 20 millones. Los funcionarios están reintroduciendo lo que antes en la pandemia llamaron el modelo Dharavi: si la enfermedad se puede contener allí, la transmisión se puede frenar en toda la ciudad e incluso más lejos.

No será fácil, aunque a solo tres millas de distancia, un centro de vacunación gigante está administrando alrededor de 15,000 inyecciones al día, sin cargo.

Día y noche, Dharavi está lleno de vida. La gente se desborda de casas delgadas de metal corrugado, apiladas una encima de la otra como cajas de cerillas, sobre carriles abarrotados, en su mayoría sin pavimentar, con cables eléctricos sueltos. Los animales se deslizan entre las motocicletas estacionadas y los montones de escombros. Tiendas, curtidurías y fábricas se aprietan junto a las casas de culto y los baños comunitarios.

“Hemos estado bien todo este tiempo”, dijo Abdul Razad Rakim, un diabético de 61 años, desde una silla plegable frente al diminuto apartamento que comparte con su esposa, Shamim. “¿Por qué tenemos que irnos?”

A poca distancia, Janabai Shinde, una ex conserje del departamento de salud de la ciudad, estaba sentada en cuclillas en el escalón de la entrada, levantándose cada pocos minutos para escupir jugo de tabaco rojo en un desagüe.

“Doy paseos por este carril. Me siento aquí para tomar aire fresco. No he salido mucho desde el encierro ”, dijo Shinde. Su hijo, que trabaja para la ciudad, ya la registró para un turno en un centro de vacunación. Dijo que esperaba que sus vecinos se unieran a ella.

“Es por nuestro bien”, dijo.

El gobierno de Mumbai ha reclutado a grupos de ayuda para establecer mesas de ayuda en Dharavi, donde los residentes pueden hacer preguntas y completar el registro en línea para programar una cita y recibir una inyección gratuita.

Se están llevando a cabo planes para establecer un centro de vacunación dentro de los confines del barrio pobre y reabrir un centro de cuarentena institucional con miles de camas, según Dighavkar, el comisionado adjunto.

La semana pasada, cuando Maharashtra registró su mayor número de casos nuevos desde septiembre, el director ejecutivo de un grupo de ayuda en casos de desastre pronunció una charla de ánimo en Gold Filled Heights, un complejo de apartamentos ocupado en gran parte por miembros del grupo religioso jainista, que dirigen muchas de las joyas. negocios en Dharavi.

“No podemos permitir que el virus se propague de nuevo”, dijo el director ejecutivo, Shantilal Muttha. “Si se propaga en Dharavi, se convierte en una amenaza para todo Mumbai y Maharashtra”.

Jyoti Shelar contribuyó con el reportaje.

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