COVID-19: Nuevos sitios vulnerables identificados en la superficie de la proteína de pico que podrían ayudar al desarrollo de vacunas en el futuro, dicen los científicos | Noticias del Reino Unido

Los científicos han descubierto nuevos sitios vulnerables en la superficie de la proteína de pico COVID-19 para anticuerpos que podrían ayudar en el desarrollo de vacunas.

Coronavirus está rodeado de proteínas en forma de espiga que utiliza para ingresar e infectar células humanas.

COVID-19 Las vacunas funcionan enseñando al sistema inmunológico a producir anticuerpos contra la proteína de pico.

Investigadores del Instituto de Biofísica Max Planck en Frankfurt, Alemania, han desarrollado un modelo detallado de la proteína de pico para identificar posibles sitios objetivo en su superficie para los anticuerpos.

Dijeron que los modelos anteriores no han demostrado la flexibilidad de la proteína de pico o los movimientos de los glucanos protectores, que describen como cadenas de moléculas de azúcar, que la recubren.

El equipo dijo que los glucanos ayudan al virus a evadir el sistema inmunológico de una persona moviéndose hacia adelante y hacia atrás en un movimiento que compararon con los limpiaparabrisas de los automóviles.

Los investigadores dijeron que sus simulaciones, publicadas en la revista PLOS Computational Biology, les permitieron identificar puntos en la superficie de la proteína de pico que están menos protegidos por los “escudos” de glucanos.

Si bien algunos de los sitios detectados se conocían a partir de investigaciones anteriores, el equipo dijo que también lograron identificar otros nuevos.

El investigador Mateusz Sikora dijo: “Estamos en una fase de la pandemia impulsada por la aparición de nuevas variantes de SARS-CoV-2 con mutaciones concentradas en particular en la proteína de pico.

“Nuestro enfoque puede respaldar el diseño de vacunas y anticuerpos terapéuticos, especialmente cuando los métodos establecidos tienen dificultades”.

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