COVID prolongado asociado con riesgo de enfermedad hepática metabólica

El síndrome de COVID posagudo (PACS), un estado inflamatorio en curso después de la infección con SARS-CoV-2, se asocia con un mayor riesgo de enfermedad del hígado graso asociada al metabolismo (MAFLD), según un análisis de pacientes en una sola clínica en Canadá publicado en Foro Abierto Enfermedades Infecciosas.

La MAFLD, también conocida como enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés), se considera un indicador de la salud general y, a su vez, está relacionada con un mayor riesgo de complicaciones cardiovasculares y mortalidad. Puede ser un trastorno multisistémico con varias causas subyacentes.

PACS incluye síntomas que afectan varios sistemas de órganos, con grupos neurocognitivos, autonómicos, gastrointestinales, respiratorios, musculoesqueléticos, psicológicos, sensoriales y dermatológicos. Se estima que entre el 50 % y el 80 % de los pacientes con COVID-19 experimentan uno o más grupos de síntomas 3 meses después de salir del hospital.

Pero los problemas hepáticos también aparecen en la fase aguda, dijo Paul Martin, MD, a quien se le pidió que comentara sobre el estudio. “Hasta aproximadamente la mitad de los pacientes durante la enfermedad aguda pueden tener pruebas hepáticas elevadas, pero parece haber un subgrupo de pacientes en los que persiste la anomalía. Y luego hay algunos informes en la literatura de pacientes que desarrollaron lesiones en los conductos biliares en el hígado a largo plazo, aparentemente como consecuencia de la infección por COVID. Lo que este artículo sugiere es que puede haber algunos trastornos metabólicos asociados con la infección por COVID, que a su vez pueden acentuar o posiblemente causar hígado graso”, dijo Martin en una entrevista. Es jefe de salud digestiva y enfermedades hepáticas y profesor de medicina en la Universidad de Miami.

“Resalta la necesidad de vacunarse contra el COVID y tomar las debidas precauciones porque contraer la infección puede traer todo tipo de consecuencias además de tener una enfermedad respiratoria”, dijo Martin.

Los investigadores identificaron retrospectivamente a 235 pacientes hospitalizados con COVID-19 entre julio de 2020 y abril de 2021. En general, el 69 % eran hombres y la mediana de edad era de 61 años; El 19,2% realizó ventilación mecánica y el tiempo medio de hospitalización fue de 11,7 días. Fueron vistos por síntomas de PACS una mediana de 143 días después de que comenzaron los síntomas de COVID-19, y el 77,5 % tenía síntomas de al menos un grupo de PACS. De estos grupos, el 34,9% eran neurocognitivos, el 53,2% respiratorios, el 26,4% musculoesqueléticos, el 29,4% psicológicos, el 25,1% dermatológicos y el 17,5% sensoriales.

En la visita clínica posterior por síntomas de PACS, todos los pacientes se sometieron a un cribado de MAFLD, que se definió como la presencia de esteatosis hepática más sobrepeso/obesidad o diabetes tipo 2. La esteatosis hepática se determinó a partir del parámetro de atenuación controlada utilizando elastografía transitoria. El análisis excluyó a los pacientes con una ingesta significativa de alcohol o hepatitis B o C. Todos los pacientes con esteatosis hepática también tenían MAFLD, y esto incluyó al 55,3 % de la población del estudio.

El hospital pudo obtener puntuaciones del índice de esteatosis hepática (HSI) para 103 de 235 pacientes. De estos, el 50% tenía MAFLD al ingreso por COVID-19 agudo y el 48,1% tenía MAFLD al alta según este criterio. En la visita de seguimiento de PACS, el 71,3% fueron diagnosticados con MAFLD. No hubo diferencias estadísticamente significativas en el uso de glucocorticoides o tocilizumab durante la hospitalización entre aquellos con y sin MAFLD, y el uso de remdesivir fue insignificante en la población de pacientes.

Dado que la prevalencia de MAFLD entre la población del estudio es más del doble que en la población general, los autores sugieren que MAFLD puede ser un nuevo fenotipo de grupo de PACS que podría conducir a complicaciones metabólicas y cardiovasculares a largo plazo. Una posible explicación es la pérdida de masa corporal magra durante la hospitalización por COVID-19, seguida de la acumulación de grasa en el hígado durante la recuperación.

Otras infecciones también han mostrado una asociación con una mayor incidencia de MAFLD, incluido el VIH, Heliobacter pyloriy hepatitis viral. A los autores les preocupa que la infección por COVID-19 pueda exacerbar las condiciones subyacentes a un estado de enfermedad MAFLD más grave.

El estudio está limitado por un tamaño de muestra pequeño, un seguimiento limitado y la falta de un grupo de control. Su naturaleza retrospectiva lo deja vulnerable a sesgos.

“La historia natural de MAFLD en el contexto de PACS se desconoce en este momento, y se necesita un seguimiento cuidadoso de estos pacientes para comprender las implicaciones clínicas de este síndrome en el contexto de COVID prolongado”, escribieron los autores. “Especulamos que [MAFLD] puede considerarse como un fenotipo independiente del grupo de PACS, que podría afectar la salud metabólica y cardiovascular de los pacientes con PACS”.

Un autor tiene relaciones con varias compañías farmacéuticas, pero los demás autores no informaron conflictos de intereses. Martin no tiene revelaciones financieras relevantes.

Este artículo apareció originalmente en MDedge.com, parte de Medscape Professional Network.

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