Crepúsculo de la lista A: ¿el siglo XXI ha matado a la estrella de cine? | Industria del cine

TEstos son días oscuros para las estrellas de cine. La nueva comedia de acción de Brad Pitt, Bullet Train, recaudó $30,1 millones (£24,6 millones) en su primer fin de semana en los EE. UU., una cifra lo suficientemente sólida como para encabezar la lista de taquilla nacional, pero poco espectacular dado el presupuesto de $90 millones de la película y el poder estelar de Pitt. Pitt, uno de los pocos actores que aún puede “abrir” una película, representa una raza cada vez más amenazada: la estrella de cine que se niega a hacer televisión.

Otro reticente de la televisión, Tom Cruise, continuó su buena racha con Top Gun: Maverick, que recientemente superó a Titanic en la taquilla de EE. estrella de cine” y “la última estrella de cine en pie en un Hollywood cambiante”. Mientras tanto, los obituarios declaran la “muerte de la estrella de cine” y “RIP a la estrella de cine”.

Si la estrella de cine no está exactamente muerta, ciertamente está disfrutando de las escenas de muerte más divertidas, como la virtuosa despedida de Marlon Brando en The Young Lions: tropezando después de recibir un disparo y rodando de cabeza por una colina, antes de ser detenido por una rama, mirando atónito y parpadeando con incredulidad, luego cayendo en una zanja acuosa.

Brad Pitt en Tren bala. Es una de las pocas estrellas que se ha resistido a la televisión en los últimos años. Fotografía: Sony/Scott Garfield/Allstar

La lista A es un potrero cada vez más pequeño de purasangre envejecido. Las cinco películas en el top 100 de este año que podrían llamarse “vehículos estrella”: Cruise en Top Gun: Maverick, Pitt en Bullet Train‚ Sandra Bullock en The Lost City, Mark Wahlberg en Father Stu y Jennifer Lopez en Marry Me. protagonistas que alcanzaron la fama en la década de los 90, con una edad promedio de 56 años. La década de 2010 parece haber producido menos estrellas de cine certificables que cualquier década anterior. Chris Pratt, Benedict Cumberbatch, Adam Driver y Jennifer Lawrence han tenido carreras sustanciales fuera del spandex de superhéroe, con Lawrence acelerando a través de su fase de ingenuidad para ganar un Oscar a los 22 y ahora disfrutando del crepúsculo semi-retiro de la rutina que un Premio de la Academia te compra. . Aun así, después de un trío de fracasos de 2016 a 2018 – ¡Red Sparrow, Mother! y Pasajeros: el Espanol publicó un artículo titulado: “Si Jennifer Lawrence no puede abrir una película, ¿quién puede?”

“Ya no hay estrellas de cine”, dijo el actor de los Vengadores Anthony Mackie. en un clip que hizo las rondas en Twitter. “Anthony Mackie no es una estrella de cine; El Halcón es una estrella de cine. Y eso es lo raro. Solía ​​ser, con Tom Cruise y Will Smith y Stallone y Schwarzenegger, cuando ibas al cine, ibas a ver la película de Stallone; Fuiste a ver la película de Schwarzenegger. Ahora ve a ver X-Men. Entonces, la evolución del superhéroe ha significado la muerte de la estrella de cine”. Chris Evans ha disfrutado jugando contra el tipo en Knives Out y The Grey Man, pero casi todos los miembros del elenco de los Vengadores que llegaron a la fama a través de la serie han tenido problemas para salir de la burbuja de Marvel.

Por supuesto, los informes sobre la muerte de la estrella de cine deben tomarse con pinzas. Parte de esto es el proceso natural de “envejecimiento” que ocurre periódicamente en Hollywood, cuando una generación pasa a otra. “El glamour está en soporte vital y no se espera que sobreviva”, declaró Joan Collins a finales de los años 60, como el star system, mediante el cual los estudios firmaban a los actores con contratos exclusivos de siete años, dándoles lecciones de modales, dicción, actuación, montar, caminar, bailar, cantar y esgrima, finalmente se derrumbó. Abrió el camino para los jóvenes turcos que le siguieron: Jack Nicholson, Robert Redford, Steve McQueen, Dustin Hoffman, Robert De Niro, Al Pacino, quienes a su vez allanaron el camino para las estrellas de los años 80 y 90.

Pero, ¿quién puede negar que se está produciendo una sutil reducción del poder de las estrellas de cine cuando los productores de los Oscar 2022 invitaron a estrellas del deporte como Tony Hawk, Shaun White, Kelly Slater y las hermanas Williams en el podio para presentar premios, desterrando a Samuel L Jackson, Elaine May, Liv Ullmann y Danny Glover a los premios de los Gobernadores no televisados ​​para recoger los Oscar honorarios?

A lo largo de la mayor parte de los años 90, la gran pregunta que se cernía sobre la carrera de George Clooney era si podría salir de la televisión y triunfar en el cine. Hoy, Keanu Reeves acaba de firmar para un programa de televisión (producido por Leonardo DiCaprio), uniéndose a Harrison Ford, Dakota Fanning, Jude Law, Emma Stone, Amy Adams, Meryl Streep, Jonah Hill, Julia Roberts, Sean Penn y Matthew. McConaughey para completar el éxodo inverso, del cada vez más convulso negocio del cine al relativo santuario de la televisión. Clooney encabezó la lista de las estrellas de cine mejor pagadas en 2017, no por ningún papel, sino por vender la marca de tequila que cofundó por mil millones de dólares.

“El negocio ha cambiado por completo”, dijo Roberts al New York Times en abril, tras el lanzamiento de la miniserie Gaslit (que también protagoniza Penn). “Cuando comencé, sentía que hacías una película y, si te iba bien, te podrían ofrecer un par de otras películas y podrías tener más opciones y te pagarían un poco más en la siguiente. Hubo cambios incrementales en la oportunidad y tenía más sentido. Ahora, está hecho más de aire; tal vez no se sienta tan resistente cuando estás avanzando. Me sentí bastante seguro acerca de las decisiones que estaba tomando. Ya no tienes esos marcadores incrementales, no parece”.

Jennifer Lawrence junto a Bradley Cooper en Silver Linings Playbook de 2012
Jennifer Lawrence, quien ganó un Oscar por su actuación junto a Bradley Cooper en Silver Linings Playbook de 2012, fue una de los pocos actores que bordearon el estatus de estrella de cine en la década de 2010. Fotografía: Snap Stills/Características Rex

Las causas de esta volatilidad son múltiples y de largo alcance. En estos días, los estudios confían casi exclusivamente en películas de superhéroes y otras franquicias de marca, para las cuales pueden elegir a los recién llegados como estrellas con la misma facilidad, para atraer multitudes a los cines. Amazon pagó 465 millones de dólares por su producción de El señor de los anillos, un spin-off sin estrellas adjuntas, mientras que las suscripciones a los servicios de transmisión han cambiado la forma en que se les paga a todos en Hollywood.

La mayoría de los trabajadores están mejor (es un mercado de vendedores), pero el poder de las megaestrellas se está atenuando. El año pasado, Scarlett Johansson se peleó con Disney después de que el estudio decidiera transmitir Black Widow en Disney+ el día de su estreno en el cine, por lo que podría haber retenido hasta $ 50 millones que podría haberle debido al actor, dependiendo del rendimiento de taquilla de la película. . Esta disputa es la más pública de una serie de peleas entre los estudios y las estrellas mientras los actores intentan determinar su valor en la era de las franquicias de marca. Henry Cavill terminó su carrera como Superman de Warner Bros, mientras que Chris Pine y Chris Hemsworth se alejaron de Star Trek 4, luego de que los actores de las conversaciones contractuales se rompieran por su salario.

Entonces, ¿cuánto vale una estrella? Esto siempre ha sido una ciencia oscura. “En lo que respecta al proceso de realización de películas, las estrellas son esencialmente inútiles y absolutamente esenciales”, dijo el guionista William Goldman después del colapso del star system. Liberados de los estudios por primera vez, los actores pudieron negociar acuerdos multimillonarios. Para Batman de 1989, Jack Nicholson recibió un sueldo de 6 millones de dólares y una parte de la taquilla y las ventas de mercadería, obteniendo en última instancia alrededor de 60 millones de dólares. El equivalente reciente más cercano es la tarifa de 10 millones de dólares de Robert Downey Jr por Iron Man 2, pero eso se negoció solo después del éxito de la primera película, por la que se llevó a casa 500.000 dólares. Incluso actores tan establecidos como Downey Jr son tan valiosos como los superhéroes que interpretan. En otro rol, su precio se desplomaría.

Jack Nicholson como el Guasón en Batman
Jack Nicholson como el Guasón en Batman. Hizo alrededor de $ 60 millones de la película. Fotografía: características de Snap/Rex

El streaming solo ha enturbiado aún más las aguas. Antes de la pandemia, todos en Hollywood participaban en el ansioso ritual semanal de estudiar detenidamente la taquilla del fin de semana para determinar los ganadores y los perdedores de la semana. Ahora, los streamers analizan detenidamente los datos de audiencia, llevan la cuenta de las suscripciones a la aplicación de transmisión y las tasas de retención y miden métricas no convencionales, como las menciones en las redes sociales, mientras intentan determinar la calidad de mercurio que vale una estrella.

Pero la conexión entre la estrella y la tasa de suscripción trimestral es aún más nebulosa que la que existe entre la estrella y los retornos de taquilla semanales. Cuando las grandes películas llegan a HBO Max, las descargas de su aplicación aumentan, según un estudio reciente. Un agente confió recientemente que algunos de sus clientes más famosos prefieren el secreto de los streamers en cuanto a las calificaciones porque evita el brillo brillante de fracasar en la taquilla.

Desde el punto de vista de las estrellas, la conexión entre su trabajo y su valor se ha amortiguado. Puede que no se les pague tan exorbitantemente por sus éxitos, pero tampoco se les culpe tan duramente por sus fracasos. De hecho, se ven sacudidos por las mismas fuerzas económicas que el resto de nosotros. “Cuando nos contentábamos con mirar a las estrellas de cine en una pantalla que parecía más grande que la vida, el intercambio era bastante simple”, escribió el crítico Ty Burr en Gods Like Us, su historia de estrellato cinematográfico de 2012. “Pagamos dinero para ver nuestros dilemas diarios representados en un escenario de ensueño, con nosotros mismos reinterpretados como personas que eran más bonitas, más inteligentes, más duras o simplemente no tan asustadas”.

James Dean en Rebelde sin causa
Las estrellas de la era de los estudios como James Dean anhelaban que su trabajo fuera valorado artísticamente, como ocurre cada vez más con los actores famosos. Fotografía: características de Snap/Rex

Hoy en día, las celebridades en sintonía con las redes sociales están mucho más cerca de sus audiencias. Internet ha traído una “marcada devaluación de la estrella de cine tradicional”, argumentó Burr, conspirando para despojar a las estrellas de cine de su mística y marcando lo que él llama “el triunfo del socialismo de las celebridades”. Los medios para la producción del estrellato están por fin en manos del pueblo”.

Los dioses se han vuelto mortales. Un beneficio es que ha devuelto un nivel de arte a la discusión de su trabajo. Pase mucho tiempo en los sitios de fans y encontrará, en lugar de las columnas de consejos, consejos de belleza, características de moda y recetas que solían llenar las revistas de fans en la era de los estudios, una discusión seria sobre las habilidades de actuación de una estrella: su “dedicación”. , “compromiso” y “transformación” para un rol dado. Palabras de moda, sin duda, pero Brando, James Dean y Montgomery Clift habrían matado por ese trato, anhelando ser vistos como Laurence Olivier, no como Clark Gable.

“Hoy, los actores y actrices flotan alrededor del estrellato”, escribió la historiadora de cine Janine Basinger en The Star Machine, su historia del sistema estelar de 2007. Ella identificó el surgimiento de algo que llamó “la neo-estrella”: el actor que enhebra la aguja entre el encasillamiento y la actuación de personajes. La descripción se ajusta a Driver, Lawrence y Cumberbatch, quienes se han movido entre franquicias de grandes marcas y proyectos cinematográficos destinados a los Oscar.

La estrella de cine de la vieja escuela, iluminada por Klieg, puede morir pronto, pero he aquí, a la luz de un millón de teléfonos inteligentes, nace la nueva estrella.

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