Crisis del NHS: ¿Cobrar a los pacientes que pueden pagarlo, o gratis para todos? El futuro de los servicios de salud genera un feroz debate | Noticias del Reino Unido

La crisis de invierno del NHS ha sido una lucha tanto para los pacientes como para el personal, pero también ha provocado un debate necesario y atrasado sobre su sostenibilidad y futuro.

Están aquellos – como el ex secretario de salud Sajid Javid – que piensan que el camino a seguir para el servicio gratuito de la cuna a la tumba es comenzar a cobrar a los pacientes que pueden pagarlo.

La respuesta del secretario de salud en la sombra, Wes Streeting, a esta propuesta fue: “Sobre mi cadáver”.

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¿Puede sobrevivir el NHS?

Los defensores del NHS como un servicio gratuito para todos, incluido el ex primer ministro laborista Gordon Brown, advierten que esto creará un sistema de dos niveles que fallará a los más vulnerables.

Sin embargo, todas las partes están de acuerdo en que el NHS necesita una reforma y no se puede permitir que soporte un ciclo interminable de crisis de verano e invierno.

En sus inicios, el Servicio Nacional de Salud fue diseñado para atender a una población muy diferente. Hoy, gracias a los avances de la ciencia y la medicina, las personas viven mucho más tiempo.

Pero vivir más tiempo no significa necesariamente que las personas estén más sanas, y una población que envejece, muchas con comorbilidades complejas, presenta serios desafíos.

El profesor Kiran Patel, director médico de los hospitales universitarios de Coventry y Warwickshire, ha asesorado sobre la futura planificación de la salud a nivel regional y nacional.

“Siempre podríamos decir que la planificación podría haber sido mejor, pero hemos estado planificando durante muchas, muchas décadas”, dice el profesor Patel.

“Sabemos que la población está envejeciendo. Sabemos que el público espera más, sabemos que la tecnología y la salud digital están ahí arriba. [in term of priorities].”

COVID ha dejado una larga sombra sobre el NHS. Todavía estamos aprendiendo sobre el impacto del virus en nuestros cuerpos.

Ya podemos ver su impacto en las listas de espera de pacientes que ahora superan los siete millones.

Pero el profesor Patel argumenta que el legado de la pandemia no es del todo malo.

“La pandemia nos ha obligado a adoptar mucho de eso [new technology] y comenzar a pensar un poco más claramente en términos de planificación, no solo de servicios, sino también de nuestra fuerza laboral para el futuro”, dijo.

El tema de la mano de obra es crítico. Hay más de 165.000 vacantes actualmente en el NHS.

Los trabajadores de ambulancias, las enfermeras y el personal de hospitales están en huelga por mejores salarios y continuarán con sus huelgas durante las próximas semanas a menos que se cumplan sus demandas.

Están quemados, desmoralizados y se sienten infravalorados.

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Un hospital del NHS bajo presión

En noviembre de 2022, Secretario de Salud steve barclay esbozó cinco prioridades a corto plazo para el NHS.

Estaban empleando más personal para los servicios NHS 111 y 999, centrándose en la atención urgente y de emergencia, abordando los retrasos en el alta hospitalaria, mejorando el acceso a la atención primaria e invirtiendo en tecnología.

En ese momento, algunos líderes de la salud lo criticaron mucho por no mencionar la crisis de la fuerza laboral.

Wes Streeting de Labor, hablando después de la primera ola de huelgas de atención médica, ha dicho algunas palabras fuertes sobre el futuro de nuestro servicio de salud.

dijo el Servicio Nacional de Salud estaba en una “crisis existencial”, y prometió que su partido capacitaría a más personal, usaría el sector privado para reducir las listas de espera e introduciría condiciones y salarios justos para los trabajadores.

Pero él también ha sido criticado por esbozar las propuestas de la Oposición para la reforma de los médicos de cabecera, diciendo que un gobierno laborista “rompería el contrato” con los médicos de cabecera y podría convertir a los médicos de familia en empleados asalariados del NHS.

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¿Cargos por citas con el médico de cabecera?

La propuesta de Sajid Javid haría que los pacientes cobraran tarifas de £ 20 por citas con el médico de cabecera y £ 66 por visitas de emergencia sin una referencia. La idea se encontrará con una feroz oposición de los médicos de primera línea.

El Dr. Ed Hartley, director de medicina de emergencia en los Hospitales Universitarios de Coventry y Warwickshire, se resistiría a cualquier movimiento para cobrar los pagos.

Dice que eso no resolvería la crisis. En cambio, quiere ver reformas e inversiones en áreas clave como la atención social y la contratación y retención de personal.

“Quiero ver [extra funding] en atención social, quiero ver el tamaño correcto de los hospitales… hemos perdido miles de camas de hospital durante la última década, pero debemos determinar como población cuál es el número correcto.

“Quiero ver el liderazgo del sistema. Entonces, quiero ver al NHS trabajando con las autoridades locales, con los proveedores de salud de la comunidad, todos juntos para abordar los problemas, y quiero ver una inversión a largo plazo en la fuerza laboral”.

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Cómo la crisis del NHS está afectando a las ambulancias

El Dr. Hartley dice que la financiación adicional ayudará a resolver muchos de los problemas del servicio de salud, pero solo si se dirige hacia soluciones a largo plazo.

Él dijo: “El dinero en los lugares correctos arregla el NHS. Los proyectos a corto plazo, para poner un corral de espera para ambulancias fuera del A&E, no arreglan el NHS. Los proyectos a corto plazo para ayudar a comprar algunas habitaciones de hotel para pacientes de hogares de ancianos o los pacientes que necesitan dejar el hospital no arreglan el NHS.

“La inversión a largo plazo en la fuerza laboral, la inversión a largo plazo en el tamaño correcto de los hospitales y el reconocimiento del sector de la atención como una carrera gratificante con progresión y, presumiblemente, un pago apropiado, contribuirá en gran medida a ayudar al NHS”.

Al dar inicio a un importante proyecto en curso sobre el futuro del Servicio Nacional de Salud, esta noche tendrá lugar un debate de una hora sobre el futuro del NHS, en vivo desde el Hospital Universitario de Coventry.

Comienza a las 7 p. m. y será presentado por la presentadora de Sky News, Anna Botting, junto con un panel especial.

Si es un trabajador del NHS y desea compartir sus experiencias con nosotros de forma anónima, envíe un correo electrónico a [email protected]

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