Crucero cambia de rumbo luego de que juez estadounidense ordenara incautación

MIAMI — Un crucero que se suponía que atracaría en Miami zarpó hacia las Bahamas, luego de que un juez de EE. UU. concediera una orden para confiscar el barco como parte de una demanda por más de $4 millones en combustible no pagado.

Los rastreadores de cruceros muestran que Crystal Symphony está actualmente atracado en la isla bahameña de Bimini.

“¡Todos sentimos que fuimos secuestrados por piratas lujosos!” el pasajero Stephen Heard Fales publicó en Facebook.

Algunos pasajeros fueron llevados en ferry a Port Everglades en Fort Lauderdale el domingo.

Un portavoz de Crystal Cruise dijo en un comunicado que el viaje en ferry había sido “incómodo debido a las inclemencias del tiempo”.

Elio Pace, un músico en el crucero, dijo que “nunca querría volver a vivir” el viaje en ferry.

“Fueron las dos horas más duras que he conocido en el barco”, dijo al programa “TODAY” de NBC.

Antes del viaje en ferry, Pace dijo que “nunca antes se había sentido enfermo en un barco”, comparando la experiencia con “videos de terror” en línea de barcos “yendo de lado a lado” y pareciendo que podrían “volcarse”.

“Así es como era”, dijo.

El portavoz de Crystal Cruise dijo que los invitados también fueron llevados a aeropuertos locales, pero no quiso comentar sobre la demanda.

No quedó claro de inmediato cuántos pasajeros habían estado a bordo del barco, con un medio de comunicación que informó 300 y otro 700. Según el sitio web de la compañía, el barco puede transportar hasta 848 pasajeros.

El barco tenía previsto llegar a Miami el sábado. Pero un juez federal allí emitió una orden de arresto para el barco el jueves, una práctica marítima en la que un alguacil estadounidense sube a bordo de un barco y se hace cargo de él una vez que ingresa a aguas estadounidenses.

Pasajeros y animadores dijeron en las redes sociales que estaban sorprendidos al enterarse del caso legal. Un invitado publicó una carta en Facebook de Crystal Cruises Management que decía que el cambio en el itinerario se debió a “problemas operativos no técnicos”.

Elio Pace, un músico que ha estado de gira con el barco desde 2013, dijo que entre 30 y 50 tripulantes desembarcaron porque terminaron sus contratos. Otros 400 miembros de la tripulación no saben cuándo bajarán o si seguirán empleados.

“Esta es una historia humana. Se trata de las personas y sus trabajos”, dijo Pace a Noticias.

La demanda fue presentada en un tribunal federal de Miami por Peninsula Petroleum Far East contra el buque bajo un procedimiento marítimo que permite acciones contra buques por deudas impagas. La denuncia dice que Crystal Symphony fue fletado o administrado por Crystal Cruises y Star Cruises, ambas demandadas por incumplimiento de contrato por supuestamente adeudar $4.6 millones en combustible.

Crystal Cruises anunció a principios de esta semana que suspendería las operaciones hasta fines de abril. Además del Crystal Symphony, actualmente tiene otros dos barcos navegando, que terminan sus viajes el 30 de enero en Aruba y el 4 de febrero en Argentina.

“La suspensión de las operaciones brindará al equipo de administración de Crystal la oportunidad de evaluar el estado actual del negocio y examinar varias opciones para avanzar”, dijo la compañía en un comunicado a principios de esta semana.

Chantal Da Silva contribuido.

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