Crypto bank BlockFi, su destino entrelazado con FTX, se declara en bancarrota

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Cuando el banco de criptomonedas BlockFi tuvo problemas el verano pasado, encontró a un posible salvador dispuesto a ayudar: Sam Bankman-Fried, el joven director ejecutivo de FTX.

FTX ayudaría a BlockFi a “navegar en el mercado desde una posición de fortaleza”, Bankman-Fried dijo en junio, antes de anunciar que su empresa prestaría a BlockFi hasta 400 millones de dólares.

Ahora BlockFi se ha debilitado. Y Bankman-Fried es la razón.

El prestamista una vez caliente el lunes se acogió al Capítulo 11 de la protección por bancarrota.

“Con el colapso de FTX, el equipo de gestión y la junta directiva de BlockFi tomaron medidas de inmediato para proteger a los clientes y a la empresa”, dijo Mark Renzi de Berkeley Research Group, que asesora a la empresa, en un comunicado. “Desde el inicio, BlockFi ha trabajado para dar forma positiva a la industria de las criptomonedas y hacer avanzar el sector. BlockFi espera un proceso transparente que logre el mejor resultado para todos los clientes y otras partes interesadas”.

BlockFi debe dinero a al menos 100,000 acreedores, que enumeró pasivos y activos entre $ 1 mil millones y $ 10 mil millones, según la declaración de bancarrota. La compañía ha dicho en el pasado que tenía 450.000 clientes minoristas, pero ese número no ha sido investigado por fuentes externas.

La compañía se presentó ante el Tribunal de Quiebras de EE. UU. para el Distrito de Nueva Jersey, donde tiene su sede. La firma también tiene una subsidiaria internacional en las Bermudas, que el lunes también se declaró en bancarrota allí.

La noticia representa el último colapso criptográfico en un año lleno de ellos, que se remonta al prestamista Celsius Network, el proyecto de moneda Terraform Labs y el fondo de cobertura 3AC a principios de este año. Y extiende la sombra proyectada por FTX, cuya propia declaración de bancarrota se espera que continúe oscureciendo la industria de las criptomonedas.

Los destinos de BlockFi y FTX habían estado unidos al menos desde junio, cuando un cráter de valores de criptomonedas dirigió BlockFi, cuyos servicios incluyen recibir depósitos de clientes, emitir préstamos y ofrecer una tarjeta de crédito, para buscar ayuda de FTX. Pero después de que FTX tuvo problemas de liquidez a principios de este mes, BlockFi detuvo los retiros de los clientes, diciendo que “no pudo operar como de costumbre” a la luz de los problemas de FTX.

Poco después, BlockFi dijo que tenía una “exposición significativa a FTX y entidades corporativas asociadas”, incluido el dinero que le debía la firma comercial de Bankman-Fried, Alameda, y los activos en FTX.com que habían sido congelados. BlockFi, de cinco años de antigüedad, también dependía del dinero del préstamo de $ 400 millones, que se estableció como una línea de crédito y no se había retirado por completo.

“Si bien continuaremos trabajando para recuperar todas las obligaciones adeudadas a BlockFi, esperamos que la recuperación de las obligaciones que FTX nos debe se retrase mientras FTX trabaja en el proceso de bancarrota”, dijo.

Entre los acreedores no garantizados que figuran en la declaración de quiebra se encuentra la Comisión de Bolsa y Valores, a la que se le deben 30 millones de dólares, según la presentación. En febrero, la SEC y BlockFi llegaron a un acuerdo en el que la empresa acordó pagar $50 millones a la agencia por no registrar sus productos como valores y $50 millones adicionales a los estados por las mismas supuestas violaciones.

El mayor acreedor no garantizado, según la presentación, es Ankura Trust Company, a la que se le deben 729 millones de dólares.

BlockFi una vez voló alto. La compañía recaudó lo que algunas estimaciones estimaron en casi mil millones de dólares de patrocinadores que incluían a Peter Thiel, el fondo de cobertura Morgan Creek Capital y los gemelos Winklevoss. Sus filas de empleados habían aumentado a 850, casi el triple de la cantidad de FTX, y se había expandido ambiciosamente a Asia. Al ofrecer altos rendimientos de hasta un 10 por ciento, la empresa atrajo a una base de depositantes dedicada.

Pero la caída de los valores en la primavera después del colapso de Terraform Labs puso a BlockFi en una crisis de efectivo, lo que llevó al préstamo FTX. FTX acordó proporcionar una línea de crédito de hasta $ 400 millones y, a cambio, aseguró el derecho de comprar BlockFi algún día a un precio no superior a $ 240 millones.

En ese momento, el director ejecutivo de BlockFi, Zac Prince, dijo que la medida proporcionaría el tipo de seguridad a largo plazo en la que los clientes podrían confiar. “El anuncio histórico de hoy refuerza el compromiso que tiene BlockFi de servir a sus clientes y garantizar que sus fondos estén protegidos”, dijo.

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