¿Cuál es el propósito de tener hipo?

Todos estamos familiarizados con (hipo) la sensación levemente incómoda (hipo) eso es hipo (hipo).

Tal vez tragaste demasiado aire de una sola vez, tomaste tu almuerzo a una velocidad increíble o tomaste un trago de algo demasiado carbonatado o alcohólico. Tal vez te reíste de una broma fenomenal durante demasiado tiempo, o tal vez simplemente te emocionaste demasiado sin ningún motivo.

El hecho es que cualquiera de estas cosas (y muchas más) pueden desencadenar una ronda de contratiempos. Y aunque la mayoría de los ataques ocurren con moderación y duran solo unos minutos, a veces pueden salirse de control. Por poco 4.000 estadounidenses son hospitalizados por hipo cada año, después de todo.

Todo esto plantea la pregunta: ¿En qué momento de nuestra evolución los humanos empezaron a tener hipo? Y, más allá de ser un inconveniente, ¿cuál es su finalidad? Los científicos tienen algunas teorías.

Anatomía de un hipo

Aunque el acto parece una cadena de eventos bastante simple, el hipo puede ser bastante complejo desde una perspectiva biológica.

Básicamente, su cerebro le dice al diafragma – el músculo grande en forma de cúpula situado debajo de los pulmones que lo ayuda a respirar – para moverse repentinamente hacia abajo. Esa poderosa contracción fuerza el aire a la garganta de manera involuntaria, pero se atasca en su camino hacia los pulmones.

¿Por qué? Porque al mismo tiempo, el cambio de presión provoca la apertura entre las cuerdas vocales, llamada glotis, para cerrar de golpe. Como resultado, haces que esa característica hipo sonido y tal vez incluso experimente una sacudida de cuerpo completo por si acaso.


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Los científicos aún no están seguros de por qué el cerebro inicia todo el proceso, o qué hace que se detenga después de minutos u horas. En la gran mayoría de los casos, la enfermedad grave no tiene la culpa.

Pero en ocasiones, el hipo que persiste más de 48 horas acompaña al daño estructural o a los trastornos infecciosos o inflamatorios. En el caso de una persona, la causa principal de un ataque crónico de hipo era un solo cabello que les rozaba el tímpano. En otro caso, sin embargo, un joven encontró alivio de su hipo de cuatro años solo después de una cirugía que le salvó la vida. le extirparon un tumor en el tronco cerebral.

¿Cuál es el punto de tener hipo?

Con todas estas desventajas, y casi ninguna ventaja de la que hablar, es posible que se pregunte si el hipo tiene algún propósito. Bueno, algunos científicos han argumentado afirmativamente.

Señalan el hecho de que incluso los fetos humanos tienen hipo, mucho antes de nacer. De hecho, los espasmos diafragmáticos son más comunes en bebés que en adultos. Es posible que este reflejo ayude a evitar que los fetos respiren líquido amniótico mientras aún están en el útero; asimismo, podría evitar que los recién nacidos se atraganten con la leche mientras amamantan.

Y aún otros han propuesto que tener hipo en el útero entrena los músculos respiratorios del feto por toda la respiración que tendrán que hacer después del nacimiento.

Pero los humanos no son los únicos animales que tienen hipo; prácticamente cualquier especie que respira exclusivamente aire, incluidos todos los mamíferos, puede sufrir el mismo destino. (Las aves y los reptiles, por otro lado, obtienen un pase gratis).

De hecho, ese es el razonamiento detrás otra teoría, que postula que el hipo es simplemente un “residuo” evolutivo en los mamíferos, que se remonta a nuestros antepasados ​​​​peces. Cuando estas especies pasaron de la respiración basada en las branquias en el agua a la respiración basada en los pulmones en la tierra, mientras aún poseían ambos órganos, fue beneficioso un sistema de respiración que les permitió cerrar rápidamente la glotis y dirigir el agua solo a las branquias.

Vemos que se desarrolla un proceso similar en una escala más pequeña cuando los renacuajos crecen y hacen la transición a la forma de rana. Y eso puede no ser una coincidencia; Lo crea o no, el patrón neural que genera el hipo en los humanos es casi idéntico al patrón neural implicado en la respiración de los anfibios.

Consejos y trucos para el hipo

hasta ahora, el Récord mundial del ataque de hipo más largo todavía pertenece a Charles Osborne, un hombre estadounidense que “comenzó a tener hipo en 1922 mientras intentaba pesar un cerdo antes de sacrificarlo”. Incapaz de encontrar una cura durante 68 años, tuvo hipo aproximadamente 430 millones de veces.

Un médico de la Clínica Mayo logró con éxito pausa su hipo, pero solo mientras Osborne pudiera respirar en un mezcla venenosa de monóxido de carbono y oxígeno. (Alerta de spoiler: no pasó mucho tiempo). Al final, el hipo desapareció por sí solo a principios de 1990, aproximadamente un año antes de la muerte de Osborne a los 97 años.

Hoy en día, una búsqueda rápida en Google arrojará una plétora de curas “probadas y comprobadas”: dése un susto, beba agua helada, contenga la respiración, trague azúcar, muerda un limón, abrace sus rodillas… y la lista continúa.

Pero la triste verdad es que ninguno de estos remedios es respaldado por la ciencia. Algunos expertos aconsejan tentativamente técnicas que aumentan los niveles de dióxido de carbono en los pulmones y relajan el diafragma (como respirar dentro de una bolsa de papel). Otros recomiendan explorar técnicas de respiración, apuntando a una tasa de respiración que reequilibre su sistema nervioso y alivie el estrés fisiológico.

Para el hipo persistente, los médicos a veces recurren a recetas como gabapentina, baclofeno y clorpromazina. A verdaderamente Sin embargo, es probable que el remedio probado y probado dependa de que entendamos completamente qué causa el hipo en primer lugar.

En cuyo caso, ¡no contengas la respiración!

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