Cuando Covid llegó a Gran Bretaña, yo era un médico nuevo. He aquí por qué no me rendí | Coronavirus

Tenía ocho meses de carrera como médico cuando la primera ola de Covid-19 llegó a Londres y al hospital donde trabajo.

Antes de este tiempo, como médico, me sentía poderoso, no como individuo, sino como parte de un sistema formidable. Hubo momentos en los que observé a mi equipo y vi cómo juntos parecíamos adquirir un poder sobrehumano. Podríamos ver su pasado (historial médico) y usar algoritmos para predecir el futuro. Tuvimos visión de rayos X (y MRI, PET y CT). Juntos podríamos realizar hazañas casi milagrosas, desde trasplantar corazones hasta disolver el dolor.

Cuando se produjo la pandemia, se canceló la cirugía en el hospital donde trabajo y me trasladaron a cuidados intensivos. Allí me encontré ahogándome en la primera oleada de casos de Covid. Vi de cerca la muerte de pacientes que habrían esperado muchos años de buena salud por delante. No es que las muertes estadísticamente “oportunas” fueran menos dolorosas de ver, ya que las personas que jadean te dicen que tienen miedo y todas las razones por las que no están listas para morir.

Trabajar en la UCI significó que no vi a nadie con una enfermedad leve, nadie que regresara a casa después de unos días de antibióticos y observación. Solo conocí a personas cuyo Covid los había dejado intubados y ventilados. Los pacientes más estables fueron trasladados a otros hospitales, quedando aquellos con insuficiencia multiorgánica, a los que no pudimos oxigenar.

A medida que avanzaba la pandemia, luché por hacer frente a las muertes que estaba presenciando. De repente, la práctica de la medicina no parecía tan poderosa. Los estetoscopios se convirtieron en un peligro de infección; necesitábamos dos pares de guantes antes de que pudiéramos sentir el pulso. Despojados de nuestras herramientas, nuestra fuerza laboral reducida a la mitad por la enfermedad y el miedo, seguimos avanzando tambaleándonos. El trabajo se sintió doloroso e inútil. ¿Por qué estoy haciendo esto, pensé, y en qué términos lo encuentro gratificante? ¿Quiero, en el fondo, cuidar solo a los pacientes que tienen posibilidades de mejorarse?

Fue una etapa temprana en mi carrera para enfrentar tanta muerte y sufrimiento, pero sé que mis colegas más experimentados también han luchado. Ahora he visto llorar a todos los grados de los médicos. Y fue a través de la guía casual de mis colegas superiores que comencé a vislumbrar un camino a través de todo. Un turno de noche hablé con un cirujano especialista en tiroides en un pasillo iluminado con halógenos.

“Pareces agotado”, dijo. “Deberías ir a casa.”

“Estoy bien. Solo quiero ir a una ronda de sala fuera de la UCI. Solo quiero hablar con un paciente que no se está muriendo “.

“Eso no ayuda a nadie. Dime, ¿quién de nosotros no va a morir?

Era una pregunta simple pero sacudió mi perspectiva. Esa misma semana, un cirujano ortopédico de alto nivel, ahora reasignado al “equipo de puntas”, poniendo a los pacientes de frente para aliviar la dificultad respiratoria aguda, me arrojó silenciosamente otro salvavidas. Mientras intercambiábamos uniformes médicos por ropa de civil en el vestuario de la UCI, ella dijo: “Pasé por lo mismo que tú en mi tercer año, cuando trabajaba en una empresa de neurocirugía. Había tan poco que podíamos hacer, por tantos de nuestros pacientes “.

Vi lo que me estaba diciendo: esto no es excepcional, este es el tejido de la práctica médica. Otro colega me recordó casualmente en un traspaso el privilegio que nos otorga la medicina, ser el único extraño en la habitación durante estos momentos dolorosos y privados de transición existencial.

Pueden parecer obvias, pero estas lecciones fueron una revelación. Una vez más, pude encontrar fuerzas fuera de mí. Estos son fragmentos de conversaciones que equivalen a minutos, pero pude resumirlos en tres principios.

1) Morir no es mala suerte, sino un resultado inevitable de nacer. Esto no hace que la práctica de la medicina sea inútil.

2) Nuestro trabajo no es solo salvar vidas, sino cuidar a las personas cuando están enfermas y hacer todo lo posible para promover más tiempo en la salud.

3) Hemos elegido el reino del sufrimiento y la enfermedad; Por mucho que deseemos (por el bien de nuestro paciente) que todo salga bien, entrenamos para los momentos en que las cosas no vayan bien. Conocemos a personas cuando están en su punto más bajo, sintiéndose débiles y enfermos. Ahí es donde marcaremos la diferencia.

Siento profundamente la responsabilidad y el privilegio de cuidar a las personas cuando no se encuentran bien. La práctica de la medicina no se trata de negar la muerte, sino de valorar la vida, y todo lo que podemos esperar ganar es un poco más de tiempo. La aplicación de tanta capacitación, esfuerzo, recursos y experiencia a algo tan pequeño en términos absolutos es notable cuando se piensa en ello. No podría estar más orgulloso de ser parte de él.

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