Home Salud Cuando llegue la próxima tormenta, la telesalud podría ser un salvavidas

Cuando llegue la próxima tormenta, la telesalud podría ser un salvavidas

by admin

En febrero, una feroz tormenta invernal se apoderó del sur de Estados Unidos. Millones de personas se quedaron sin electricidad y agua, y algunas áreas todavía luchan semanas después.

En los hospitales, los trabajadores pasaban la noche para evitar quedarse varados, luchando por atender a los pacientes en condiciones extremas.

Para las personas que ya tienen problemas para acceder a los servicios de atención médica, debido a factores geográficos, socioeconómicos, dificultades de transporte u otros obstáculos, una crisis climática como el congelamiento puede significar un desastre.

“Cuando se trata de eventos climáticos, grandes eventos de desastres naturales … todos los problemas se complican”, dijo William Kiefer, director ejecutivo de Chambers Health, un sistema comunitario en el sureste de Texas.

Durante la tormenta, muchos pacientes y proveedores no pudieron ingresar a las instalaciones de salud. Las clínicas de salud de Chambers fueron el lugar donde el programa de telemedicina que el sistema había puesto en marcha en respuesta al COVID-19 jugó un nuevo papel.

“Cuando comenzó COVID e incorporamos a todos los proveedores y los capacitamos en telesalud, tuvimos algunos [Health Resources and Services Administration] fondos para comprar cámaras web y barras de sonido adicionales “, dijo Kaley Smith, directora ejecutiva de las clínicas de salud calificadas a nivel federal de Chambers.

“Compramos lo suficiente para que cada uno de los proveedores tuviera alguna capacidad, así que estábamos listos cuando llegó la congelación”, continuó Smith.

Explicó que algunas de las enfermeras practicantes no habían perdido el acceso a Internet en sus casas, por lo que podían ver a los pacientes desde sus casas.

En todo el país, el equipo de NYC Health + Hospitals / Bellevue también enfatizó la utilidad de las herramientas digitales de salud durante las crisis climáticas.

Antes de la pandemia, Bellevue había estado “sumergiendo los dedos de los pies en la telemedicina por video”, dijo el Dr. Andrew Wallach, director clínico de atención ambulatoria. Pero al igual que con otros sistemas de salud, dijo Wallach, la crisis de COVID-19 empujó a la instalación a poder ofrecer telemedicina para atención ambulatoria “literalmente de la noche a la mañana”.

“No podía imaginarme pasar el año pasado sin la capacidad de la telemedicina”, dijo Wallach. “Ha sido maravilloso cómo hemos podido aprovechar esa tecnología”.

Ese programa de telesalud fue útil cuando Nueva York tuvo su propia tormenta de nieve.

“Queremos mantener a los pacientes seguros”, dijo Wallach. “En años pasados, tratamos de hacer llamadas automáticas”, instando a las personas a reprogramar sus citas en caso de mal tiempo.

“Lo que hicimos de manera diferente este año fue extender la mano para decir: ‘Tienes una visita en persona programada para mañana y se avecina una tormenta. En cambio, ¿te gustaría un televisor?'”, Continuó Wallach.

“Pudimos pivotar en tiempo real”, agregó. “Nuestros pacientes estaban seguros en casa. No tenían que viajar en el hielo y la nieve”.

Durante el huracán Sandy hace nueve años, el equipo de Bellevue se basó en gran medida en las herramientas que tenía: registros médicos electrónicos, correo electrónico, comunicaciones por intranet y teléfonos. Desde entonces, ha implementado una amplia gama de otras estrategias para ayudar a responder a los desastres.

“Tenemos un gran equipo desde la perspectiva de la gestión de emergencias”, dijo James Carr, director de información de EITS en Bellevue. “Pasamos mucho tiempo mirando nuestro análisis de peligros y vulnerabilidades de forma regular, y cómo creemos que será el próximo año. Eso nos ayuda a prepararnos a medida que escalamos las cosas hacia arriba o en todo el sistema.

“Contamos con las herramientas para abordar las necesidades actuales y satisfacer el aumento inicial de cualquier cosa que se presente en el futuro”, agregó Carr. “Y tenemos la confianza de que si se nos solicita, podemos cumplir”.

Wallach y Carr señalaron la importancia de la comunicación en un desastre, tanto con los pacientes como con los trabajadores. Wallach señaló que tres cuartas partes de los pacientes han activado sus cuentas de MyChart a través de Epic, lo que facilita que el sistema de salud se comunique con ellos sobre cualquier cambio en la atención.

Bellevue también utiliza las notificaciones de Alertus para mantener a los empleados informados sobre la información necesaria, que, más recientemente, utilizó para marcar la disponibilidad de la vacuna COVID-19.

Por supuesto, algunas herramientas de salud digital no serán apropiadas ni accesibles durante las crisis. Si un paciente no tiene energía, por ejemplo, es poco probable que pueda usar su computadora portátil para conversar con un médico.

Wallach señala sus experiencias como médico durante el 11 de septiembre, cuando la red de telefonía celular estaba sobrecargada, como un ejemplo de la importancia de tener una amplia gama de respuestas.

“Una de las cosas realmente grandiosas es que han incorporado redundancia”, dijo Wallach sobre el equipo técnico del hospital. “Tenemos números de teléfono. Tenemos direcciones de correo electrónico. Existen múltiples modalidades para mantener a nuestro personal y pacientes actualizados, minuto a minuto”.

“Es sólo una cuestión de utilizar todas las herramientas a su disposición”, dijo Carr.

También es importante tener en cuenta que las herramientas de salud digital no necesariamente funcionarán para todos.

“Nosotros, como sistema de salud, debemos ser ágiles y atender a los pacientes donde quieren que los reciban”, dijo Wallach. Señaló que no todo el mundo tiene acceso a la banda ancha en Nueva York, y que la cobertura de seguro desigual de telesalud en el futuro podría llevar a que algunos pacientes queden excluidos.

Lo mismo ocurre en Texas, donde los pacientes de Chambers pueden necesitar conducir una hora para tener acceso a la atención.

“Cuando se habla de disparidades y determinantes sociales de la salud, las personas que no tienen acceso a la banda ancha, esa es una disparidad en la atención médica que tenemos que superar y para la que debemos prepararnos”, dijo Kiefer.

“Un gran número de personas tiene teléfonos inteligentes”, continuó. Si las partes interesadas presionaron para crear software compatible con teléfonos en lugar de depender del chat de video sincrónico, reflexionó, “eso abre la atención médica a través de la web”.

La configuración de la salud conectada, continuó, “permitirá a las personas confinadas en sus hogares la oportunidad de recibir atención”.

Lamentablemente, inevitablemente se vislumbran más crisis meteorológicas y climáticas en el horizonte. Así que es mejor estar preparado ahora.

“Si hay desastres naturales, que vemos cada vez más debido al calentamiento global, esperamos poder continuar brindando atención [via telehealth] a través de más eventos climáticos, como la congelación, los huracanes y cosas de esa naturaleza “, dijo Kiefer.

“Hacer frente al desafío de una tormenta o una pandemia, o cualquier situación adversa que afecte a la ciudad, desde una perspectiva de TI, es parte de lo que incluye nuestra declaración de misión”, dijo Carr.

Kat Jercich es editora senior de Healthcare IT News.
Gorjeo: @kjercich
Correo electrónico: [email protected]
Healthcare IT News es una publicación de HIMSS Media.

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