Cuando los teóricos de la conspiración gobiernan países

Solía ​​pensar que las teorías de la conspiración eran el refugio de los impotentes y los ignorantes. La convicción de que las fuerzas oscuras y secretas están manipulando los eventos mundiales fue la marca de un extraño, navegando en Internet o gritando en las calles. En los pasillos del poder sabían mejor. Como les gusta murmurar a los funcionarios públicos británicos, cuando las cosas van mal, por lo general es “un error, no una conspiración”.

Pero los teóricos de la conspiración se han mudado de las calles a las suites. Se han convertido en presidentes de países, incluidos Turquía y Brasil. En Estados Unidos, Donald Trump, que ve complots en su contra por todas partes, planea su regreso político. El teórico de la conspiración más peligroso de todos es Vladimir Putin, quien actualmente amenaza al mundo con una guerra nuclear.

Su discurso de la semana pasada, al anunciar la anexión ilegal de partes de Ucrania, estuvo repleto de ideas conspirativas. Según Putin, el occidente colectivo no “quiere que seamos libres; quieren que seamos una colonia. . . Quieren robarnos”. En ocasiones anteriores, Putin y sus principales asesores han hecho referencia a la teoría de la conspiración de los “mil millones de oro”. Esto sostiene que Occidente ha decidido que el mundo solo tiene suficientes recursos para mantener a mil millones de personas y que, por lo tanto, tiene la intención de dividir a Rusia y robar sus recursos. La semana pasada afirmó que los países occidentales han abandonado la religión y abrazado el “satanismo”.

Cada vez es más evidente que Putin realmente cree en muchas de las teorías de conspiración que propaga. Una visión profundamente conspirativa del mundo ha impulsado sus acciones durante años. Ha insistido repetidamente en que las “revoluciones de color” en Ucrania y Georgia no fueron movimientos democráticos espontáneos, sino “golpes” fabricados por agencias de inteligencia occidentales.

Putin es singularmente peligroso. Pero no es el único presidente que también es un teórico de la conspiración. Mientras enfrenta la posibilidad de una derrota electoral, el líder de Brasil, Jair Bolsonaro, promueve la idea de una gran conspiración de izquierda para robarle las elecciones. También ha abrazado la teoría no probada de que el virus Covid-19 se fabricó en un laboratorio.

Giorgia Meloni, quien se espera que sea la próxima primera ministra de Italia, es aficionada a las teorías de conspiración. Ella tiene coqueteado con la teoría del “gran reemplazo”, que sostiene que existe un plan, tramado por la élite financiera, para diluir la cultura cristiana de Europa mediante la promoción de la inmigración. El objetivo final, aparentemente, es convertir a los europeos en “esclavos” y consumidores sin sentido, despojados de sus identidades nacionales y de género.

Con una previsibilidad aburrida, Meloni, como Trump y Viktor Orbán en Hungría, ha sugerido que la figura clave que trabaja contra su país es el financiero y filántropo judío de 92 años, George Soros. “Cuando eres un esclavo, actúas en interés de Soros”, ha declarado.

Otro líder poderoso que critica a Soros es Recep Tayyip Erdoğan. El presidente de Turquía a menudo culpa de los problemas económicos de su país no a su propia ineptitud, sino a un misterioso “lobby de tasas de interés” que supuestamente quiere imponer tasas de interés usurarias a la gente común.

El ascenso de Trump hizo añicos cualquier ilusión de que las democracias bien establecidas de Occidente fueran inmunes a este tipo de cosas. El ex presidente, y quizás el futuro, lanzó su carrera política al promover la mentira del “birther”, que sostenía que Barack Obama no nació en los EE. UU. Ha sido un prolífico promotor de las teorías de la conspiración desde entonces. Esto culminó con su insistencia en que le robaron las elecciones presidenciales de 2020.

Las teorías de la conspiración han existido durante siglos, desde la era de la quema de brujas y antes. Pero en nuestra era de globalización, son especialmente favorecidos por los nacionalistas extremos, que ven fuerzas extranjeras sombrías al acecho detrás de cada revés o humillación nacional.

Retirarse a tales teorías implica huir de la realidad, lo que invita a más desastres. Cuando las cosas van mal, la reacción natural de un teórico de la conspiración es redoblar sus esfuerzos y afirmar que el desastre que han producido sus políticas es una prueba más de la conspiración original.

La presión de los acontecimientos puede hacer que incluso los políticos normalmente racionales busquen el cómodo manto de las teorías de la conspiración. En el apogeo de la crisis del euro, me encontré con los políticos de la UE que coqueteaban con la idea de que todo fue causado por los fondos de cobertura, en connivencia con el Financial Times. Ahora que es el turno de Gran Bretaña de pasar por el escurridor financiero, algunos comentaristas de derecha en el Reino Unido sospechan de una conspiración extranjera para descarrilar el Brexit.

Los líderes que ya se inclinaban por el pensamiento conspirativo tienden a volverse aún más paranoicos, a medida que las cosas van mal. (En las palabras inmortales de Kenneth Williams en Carry on Cleo, “Infamia, infamia, todos me tienen en la mira”). El discurso de anexión de Putin la semana pasada fue un ejemplo clásico. Todo lo que le ha ido mal a Rusia, desde su decisión de invadir Ucrania, fue citado como una prueba más de la diabólica conspiración occidental que “justificó” la invasión en primer lugar.

Hace algunos años, Angela Merkel, la ex canciller alemana, sugirió que Putin había perdido el contacto con la realidad y vivía “en otro mundo”. Ese mundo es uno en el que abundan los enemigos ocultos y las tramas. Es el mundo de las teorías de la conspiración. Trágicamente, la imaginación enferma de Putin ha desatado una guerra innecesaria, brutal y cada vez más peligrosa.

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