Cuando un estilo no se ajusta a todos

Investigadores del Instituto Veterinario Noruego (Ås, Noruega) investigaron la personalidad de los terneros y su relación con la alimentación y el crecimiento. Crédito: Kristian Ellingsen-Dalskau

En un entorno natural, las vacas y los terneros lactantes establecen juntos el horario de alimentación del ternero, y los terneros se destetan gradualmente, completando el destete a distintas edades. Por el contrario, en los sistemas de crianza artificial con un contacto mínimo entre vaca y ternero, el programa de destete puede estar estrictamente determinado, con reducciones en el consumo de leche basadas únicamente en la edad del ternero. Pero, ¿qué tan bien prosperan diferentes terneros bajo diferentes sistemas de alimentación y destete? La mayoría de las investigaciones sobre la personalidad de los terneros y los comportamientos de alimentación se han realizado con razas lecheras de un solo propósito, principalmente Holstein. En un nuevo informe publicado en la edición de febrero de 2022 de la Revista de ciencia láctea, un equipo internacional de investigadores centró su atención en el Norwegian Red de doble propósito, criado tanto para productos lácteos como para carne, para examinar la influencia de la personalidad y el método de destete en el comportamiento de alimentación y el crecimiento tempranos de los terneros.


La investigadora principal Laura Whalin, Ph.D., que realiza la investigación en el Instituto Veterinario Noruego, Ås, Noruega, explica: “Nuestro objetivo era determinar si los rasgos de personalidad, especialmente la sociabilidad, están asociados con diferencias en el comportamiento de alimentación y el crecimiento en Norwegian Red pantorrillas.” El objetivo secundario del equipo fue evaluar la interacción entre los rasgos de personalidad y el método de destete (por edad o por cantidad de alimento sólido ingerido) en el comportamiento y crecimiento de los terneros.

Se seleccionaron pruebas de entornos nuevos y objetos nuevos para caracterizar las respuestas de los terneros a situaciones nuevas y para identificar rasgos de personalidad de exploración o miedo. Se eligió una prueba de motivación social para comprender mejor la sociabilidad individual. Finalmente, una prueba grupal de objetos novedosos midió las respuestas de los terneros individuales hacia la novedad cuando estaban en un grupo con otros terneros. Whalin dice: “El análisis de componentes principales reveló tres factores interpretados como rasgos de personalidad: juguetón/exploratorio, vocal/activo (interpretado como un tipo de rasgo de sociabilidad donde las vocalizaciones y el ritmo sirven para comunicarse con otros becerros cuando están aislados de la manada) e interactivos en un grupo que, en conjunto, explicó más de la mitad de la variación en los resultados de los terneros”.

Los investigadores encontraron que los terneros que eran más exploratorios consumían más leche por día antes del destete y más concentrado por día durante el período experimental. Los terneros que eran más vocales y activos tenían un menor consumo de leche antes del destete y un menor consumo de concentrado durante el período experimental. Los terneros que fueron más interactivos en la prueba grupal tuvieron un menor consumo de concentrado antes del destete y al destete. Estas asociaciones no variaron con el método de destete; sin embargo, el equipo determinó que los terneros destetados en función de la ingesta de concentrado tenían ganancias diarias promedio más altas después del destete, probablemente debido a que consumían más concentrado por día durante todo el experimento, que los terneros que fueron destetados por edad.

El equipo concluyó que los rasgos de sociabilidad de los terneros Norwegian Red estaban relacionados con las diferencias individuales en la ingesta de leche y concentrado. “Aunque la relación entre la personalidad y el comportamiento de alimentación y el crecimiento no dependía del método de destete”, observa Whalin, “el destete gradual basado en el consumo individual de concentrado brinda una oportunidad para que los terneros se desteten a un ritmo que se ajuste a las necesidades de cada ternero individual, contribuyendo para mejorar la salud de los terneros y el bienestar general”.


Los terneros lecheros son animales sociales.


Más información:
Laura Whalin et al, La influencia de la personalidad y el método de destete en el comportamiento de alimentación temprana y el crecimiento de los terneros rojos noruegos, Revista de ciencia láctea (2021). DOI: 10.3168/jds.2021-20871

Citación: Personalidad, alimentación y crecimiento de los terneros: cuando un estilo no se ajusta a todos (24 de enero de 2022) consultado el 24 de enero de 2022 en https://phys.org/news/2022-01-calf-personality-growth-style- no.html

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