Cuatro quintas partes de la deuda de 861 millones de libras esterlinas de Sudán con Reino Unido son intereses | Sudán

Cuando Dominic Raab, el secretario de Relaciones Exteriores, estuvo en Sudán en enero, ofreció 40 millones de libras esterlinas en ayuda para ayudar a las personas más pobres, que enfrentan una escasez de alimentos sin precedentes en un país endeudado donde la austeridad se está profundizando.

Sudán, gobernado por un gobierno de transición liderado por militares no electo después de que el gobernante Omar al-Bashir fuera depuesto en 2019, le debe al Reino Unido casi 900 millones de libras esterlinas. Pero el Observador puede revelar que casi el 80% de eso se devengó de intereses, lo que llevó a pedidos de amnistía incondicional de la deuda.

A través de lo que parece una reminiscencia de un programa de ajuste estructural, el empobrecido país del norte de África, que incumplió con sus préstamos en 1984, está bajo presión de los prestamistas para imponer medidas de austeridad, incluida la reducción del gasto público y la reducción de los subsidios, si quiere que se cancele su deuda en espiral.

Después de que el régimen anterior de Sudán aceptó la sugerencia del Fondo Monetario Internacional de eliminar gradualmente los subsidios al trigo y al combustible para equilibrar sus libros, hubo protestas por los aumentos de precios y el deterioro de las condiciones de vida, algunas de las cuales han sido violentas. El mes pasado, Sudán también devaluó su moneda, una demanda clave.

“Ya estábamos luchando por sobrevivir, pero ahora la vida se ha vuelto imposible”, dijo un estudiante a los medios locales. Siete estados sudaneses declararon el mes pasado el estado de emergencia tras las manifestaciones.

El FMI dijo en sus sugerencias de 2017 que “el dolor del ajuste para los pobres” debería ser “mitigado mediante un aumento de las transferencias de efectivo específicas”, como el “Programa de apoyo a la familia de Sudán”, financiado en parte por el Reino Unido.

Tim Jones, jefe de política de la Campaña Jubilee Debt, dijo que la deuda que los gobiernos occidentales reclamaron a Sudán fue “en su mayoría compensada”, ya que se basó en la adición de hasta un 12% de interés cada año durante décadas.

Nick Dearden, director de Global Justice Now, dijo que el Reino Unido se encontraba entre los que habían sido “una fuerza para hacer más daño que bien” después de décadas de dominio anglo-egipcio de Sudán hasta 1956, y criticó cómo el apoyo dependía de la reversión de gasto público.

“Es realmente inconcebible que Gran Bretaña continúe manteniendo estos préstamos como una forma de apalancamiento sobre el gobierno de Sudán hoy”, dijo. “Lo que es peor, Dominic Raab ahora ofrece apoyo a Sudán condicionado al impopular programa de austeridad del gobierno, que amenaza con exacerbar la pobreza y socavar el frágil camino hacia la democracia”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores no respondió cuando se le preguntó si la cancelación de la deuda con Sudán se deduciría del presupuesto de ayuda.

El gobierno de Sudán teme una hiperinflación en medio de una inflación récord. Estados Unidos lo eliminó de su lista de patrocinadores estatales del terrorismo en diciembre y le ofreció un préstamo puente para saldar su deuda de £ 940 millones con el FMI para permitir nuevos préstamos.

Las cifras publicadas bajo las leyes de libertad de información muestran que Sudán le debe al Reino Unido £ 861 millones, de los cuales £ 684 millones son intereses.

El ministro de Finanzas de Sudán, Jibril Ibrahim, dijo que Sudán estaba atravesando un proceso difícil ya que puso su economía en el “camino correcto” en asociación con sus socios estratégicos.

El gobierno del Reino Unido dijo que estaba apoyando la recuperación económica de Sudán. “Es por eso que actualmente no estamos persiguiendo a Sudán por sus deudas impagas y estamos comprometidos a acordar un tratamiento integral de estas en su lugar”, dijo.

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