Dan Gilbert invertirá $ 500 millones para ayudar a revitalizar Detroit.

Dan Gilbert, el fundador de Quicken Loans, ha pasado más de una década invirtiendo miles de millones en el centro de Detroit. Ahora está ampliando su alcance.

La Gilbert Family Foundation y el Rocket Community Fund, el brazo filantrópico de la compañía Rocket Mortgage de Quicken Loans, anunciaron el jueves una inversión de $ 500 millones en Metro Detroit, que se gastará durante los próximos 10 años. Los primeros $ 15 millones se destinarán al pago de la deuda de impuestos a la propiedad de los propietarios de viviendas de bajos ingresos que calificaron para la iniciativa Pay As You Stay de Detroit.

Quicken Loans tiene su sede en Detroit desde 2010, y Gilbert y su firma de bienes raíces, Bedrock, han gastado miles de millones comprando y remodelando propiedades allí. Esos esfuerzos han sido elogiados por revitalizar un área del centro de aproximadamente siete millas cuadradas, pero también han sido criticados por algunos que sostienen que no hicieron lo suficiente para ayudar a quienes viven en el resto de la ciudad.

“Sentimos que hemos convertido a Detroit en una ciudad en auge tecnológico”, dijo Gilbert. Pero reconoció que algunos pueden haberse sentido abandonados. “Esto puede salvar eso”, dijo.

Gilbert agregó que su enfoque fuera del centro de la ciudad de Detroit proviene de su trabajo en el Grupo de Trabajo de Eliminación de Plagas del presidente Barack Obama en 2014 cuando la ciudad salía de la bancarrota. “Los impuestos a la propiedad eran el problema número uno que estaba causando las ejecuciones hipotecarias”, dijo.

La crisis de la vivienda en Detroit se remonta a los “pactos raciales” de la década de 1920. A mediados de la década de 2000, la ciudad se convirtió en un centro de préstamos de riesgo que definieron la crisis financiera, y los préstamos de alto riesgo representaron las tres cuartas partes de las hipotecas de la ciudad. (Quicken Loans resolvió una demanda con el Departamento de Justicia por sus propias prácticas crediticias durante ese tiempo, pero no admitió ninguna irregularidad).

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La crisis económica que siguió derrocó a una ciudad que ya estaba lidiando con una población menguante y una reducción de los ingresos. Quienes pagaron por la recuperación eran en gran parte propietarios de viviendas de bajos ingresos, en muchos casos negros, a quienes la ciudad también fue acusada de sobrecargar. Como resultado, las tasas de pobreza aumentaron y los servicios de la ciudad se deterioraron.

La inversión anunciada el jueves es un esfuerzo por abordar los efectos persistentes de la crisis. Veinte mil familias califican para el programa de desgravación fiscal, dijo la esposa del Sr. Gilbert, Jennifer, quien fundó la Gilbert Family Foundation con su esposo.

“Al preservar esa riqueza, también preservamos las oportunidades para la transferencia de riqueza intergeneracional”, dijo. “La estabilidad del hogar permite que las personas se concentren en otras oportunidades económicas que les permitan prosperar”.

Después de que los primeros $ 15 millones de la iniciativa se gasten en el pago de impuestos atrasados ​​de los propietarios de viviendas de bajos ingresos, los fondos restantes se centrarán, entre otras cosas, en la reparación de viviendas y la reducción de la brecha digital.

La comunidad será vital para los aportes, incluidos aquellos que califiquen para la desgravación fiscal inicial. “Podemos aprender mucho sobre dónde queremos invertir a continuación y cuál es la mejor manera de impactarlos positivamente y sus vidas”, dijo la Sra. Gilbert.

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