Daniel Snyder recibirá una exención de deuda de la NFL para comprar a los socios del equipo de fútbol de Washington

Un portavoz de la liga confirmó que los propietarios del comité de finanzas, que revisa las posibles transacciones de propiedad, recomendaron la ratificación de una exención que permitiría a Snyder asumir una deuda adicional de 450 millones de dólares. La concesión de la exención está sujeta a la aprobación final de los 32 propietarios de franquicias durante su reunión remota programada para el próximo martes y miércoles. La ratificación requiere el voto de al menos 24 de los 32 propietarios.

Snyder planea pagar aproximadamente $ 875 millones para comprar las acciones de Dwight Schar, Fred Smith y Robert Rothman, según una persona familiarizada con la transacción propuesta. El acuerdo pondría la propiedad del equipo por completo en manos de Snyder y los miembros de la familia.

Schar, Smith y Rothman poseen alrededor del 40 por ciento del equipo. The Washington Post informó en noviembre que un grupo de inversores de California había ofrecido 900 millones de dólares por sus acciones. Los compradores potenciales eran Behdad Eghbali y José Feliciano, los cofundadores multimillonarios de Clearlake Capital, una firma de capital privado con sede en Santa Mónica, y la esposa de Feliciano, Kwanza Jones, cantante, compositora y filántropa que creció en el área de Washington.

Snyder inicialmente intentó ejercer un derecho de preferencia para igualar las ofertas hechas a Smith y Rothman, pero no la oferta hecha a Schar. Eso llevó a una disputa sobre si Snyder podría ejercer ese derecho de manera tan selectiva.

La exención de deuda y las adquisiciones pendientes, informadas por primera vez por el boletín Go Long y el New York Times, no afectan la investigación en curso de la NFL sobre las acusaciones de acoso sexual en el lugar de trabajo del equipo, que está dirigida por la abogada Beth Wilkinson. Esos son “dos asuntos separados”, y la revisión de esos reclamos está en curso, dijo el portavoz de la liga Brian McCarthy.

El jueves, el presidente de la Fundación Time’s Up, que apoya condiciones laborales más seguras y equitativas para las mujeres, pidió a la NFL que posponga cualquier medida que permita a Snyder expandir su control del equipo hasta después de que los hallazgos de Wilkinson se hayan transmitido públicamente. . Hacer lo contrario, escribió Tina Tchen en un comunicado, sería “una grave injusticia” para aquellos que se acercaron a riesgo personal para contarle sus historias a Wilkinson.

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“Ningún acuerdo debería suceder hasta que el informe completo de la investigación sobre la WFT se haga público”, escribió Tchen, abogado y exjefe de personal de la ex primera dama Michelle Obama. “La NFL, incluidos todos los propietarios que votarán para darle a Snyder un trato especial, no puede hacer la vista gorda ante aquellos que tuvieron el coraje de presentarse y detallar décadas de acoso y abuso generalizados. No puede haber responsabilidad sin transparencia “.

La NFL no se ha comprometido a hacer públicos los hallazgos de Wilkinson.

Sigue habiendo poca o ninguna inclinación entre los propietarios y el liderazgo de la liga para intentar forzar a Snyder a vender la franquicia basándose en las acusaciones, dijo una persona familiarizada con el funcionamiento interno de la NFL y los propietarios en las últimas semanas. Eso es consistente con las indicaciones iniciales en julio, después de que The Post informara por primera vez sobre las acusaciones. Varias personas con conocimiento del asunto dijeron que la liga consideraría multar al equipo, pero no se esperaba que los otros propietarios y la NFL tomaran medidas formales para obligar a Snyder a vender.

La NFL está facultada para disciplinar a un equipo, a su propietario oa sus empleados según su política de conducta personal. Los estatutos de la liga otorgan a la NFL y a los propietarios el derecho de intentar forzar la venta de un equipo si se considera que un propietario ha participado en una conducta perjudicial para el bienestar de la liga. En cambio, Snyder está listo para consolidar su propiedad de la franquicia que compró de la propiedad de Jack Kent Cooke en 1999.

Nada impide que Snyder se dé la vuelta y venda una participación minoritaria en la franquicia a otra parte para ayudar a pagar el préstamo de $ 450 millones que necesitará para comprar a Rothman, Smith y Schar. Al comprar él mismo a sus tres socios comerciales de toda la vida, Snyder puede controlar quiénes serían sus próximos socios, si los hubiera.

Vender parte del equipo también ayudaría a Snyder a recaudar dinero para financiar el nuevo estadio que durante mucho tiempo ha imaginado una vez que la obligación del equipo de jugar en FedEx Field expire en 2027.

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Ningún estadio nuevo de la NFL desde 2015 ha costado menos de $ 1.1 mil millones, con el SoFi Stadium en Inglewood, California, hogar de Los Angeles Rams and Chargers, superando a todos con un precio estimado de $ 5.5 mil millones que incluyó el desarrollo comercial complementario. El nuevo estadio de los Raiders de Las Vegas costó aproximadamente $ 1.9 mil millones cuando se inauguró en 2020. La nueva casa de los Minnesota Vikings costó $ 1.1 mil millones en 2016; El nuevo estadio de los Atlanta Falcons costó $ 1.5 mil millones.

Está en juego la propiedad no solo de una franquicia histórica de la NFL, sino de un activo valorado en $ 3.5 mil millones, en un momento en el que se proyecta que todos los equipos de la NFL darán un salto significativo en valor a la luz de los acuerdos de transmisión y televisión de 11 años recientemente completados por la liga. que valen más de $ 110 mil millones y se extenderán hasta la temporada 2033. Los equipos de la NFL comparten igualmente los ingresos de los acuerdos de transmisión de toda la liga.

Si bien el 40 por ciento de un activo valorado en $ 3.5 mil millones equivale a $ 1.4 mil millones, las acciones de una participación minoritaria en las franquicias de la NFL valen menos, según los expertos de la industria, porque tienen poca o ninguna autoridad en las operaciones del equipo.

Rothman, Smith y Schar fueron el segundo grupo de copropietarios de Snyder, que compraron sus respectivas participaciones en el equipo en 2003. Los socios limitados de Snyder le informaron a través de una carta del 14 de mayo que habían contratado al banquero de inversión John Moag para manejar la venta de sus acciones colectivas. .

Poco después de informar a Snyder de su plan de desinversión, los propietarios minoritarios informaron a un asesor de Snyder, a través de su abogado, que Snyder podría evitar “un proceso de diligencia debida largo y costoso” por parte de contadores externos si compraba él mismo las acciones de los copropietarios. En lugar de hacerlo en ese momento, Snyder echó a los propietarios minoritarios de la junta del equipo en algún momento de junio, según una persona con conocimiento de la situación, y les negó el acceso a sus estados financieros. Eso puso en marcha procedimientos a puerta cerrada de la NFL y acciones contradictorias en un tribunal federal.

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Después de ser destituidos de la junta del equipo, los copropietarios en junio presentaron una queja formal contra Snyder ante la NFL, como es el procedimiento estándar según los estatutos de la liga para resolver conflictos importantes, y el comisionado de la NFL Roger Goodell nombró un árbitro para resolver la disputa.

En agosto, Snyder presentó una demanda por difamación de 10 millones de dólares contra una empresa de medios en línea con sede en la India y siguió con procedimientos legales en cinco estados de EE. UU. Destinados a establecer un vínculo entre los rumores supuestamente difamatorios que publicó el sitio web indio y Schar, quien Snyder creía que había plantado el historias con la esperanza de obligarlo a vender.

Después de un informe del Post el 16 de julio que detallaba las denuncias de acoso sexual y abuso verbal de más de una docena de ex empleadas del equipo, Snyder contrató a Wilkinson para investigar la cultura del lugar de trabajo. Luego de un informe posterior del Post que detallaba un acoso más generalizado y la creación de un video lascivo compilado de tomas descartadas de una sesión de calendario de porristas, supuestamente para Snyder y compañeros ejecutivos, la NFL anunció el 31 de agosto que asumía la supervisión de la investigación de Wilkinson.

No dispuestos a esperar el proceso de arbitraje de la NFL de meses de duración para resolver la disputa de propiedad, los copropietarios demandaron a Snyder en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Maryland en noviembre, pidiendo a un juez federal que obligue a Snyder a dejar que prosiga la venta. El juez finalmente dictaminó que la disputa de propiedad pertenecía legítimamente al arbitraje de la NFL en lugar de a un tribunal federal.

Los documentos de ese procedimiento detallaron el desglose preciso de la propiedad del equipo. Snyder, el propietario principal, posee el 40,459 por ciento. Su hermana, Michele, posee el 12,552 por ciento y su madre, Arlette, posee el 6,489 por ciento.

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