> de intercambio de la NBA: Entonces, ¿qué son los Orlando Magic ahora?

Nikola Vucevic no pidió un canje. Dijo hace unas semanas que le encanta en Orlando, que “sabía que no íbamos a convertirnos en un equipo campeón de inmediato” cuando volvió a firmar en 2019. A los 30 años, está en el mejor momento. de su carrera y ha estado jugando el mejor baloncesto de su vida para un equipo que depende de él en un grado absurdo, está superado la mayoría de las noches y recibe poca atención nacional, pero bueno, llegó al equipo All-Star este año. La próxima temporada, con Jonathan Isaac y Markelle Fultz de vuelta en el redil y algunos retoques desde la oficina principal, tal vez el Magic podría superar la mediocridad. Quizás eso significaría más para él porque se quedó.

Mucho para todo eso. El jueves, Orlando pivotó. Vucevic se va a los Chicago Bulls con Al-Farouq Aminu a cambio de Wendell Carter Jr., Otto Porter y selecciones de primera ronda protegidas entre los cuatro primeros en 2021 y 2023. Evan Fournier se une a los Boston Celtics a cambio de Jeff Teague y selecciones de segunda ronda en 2025 y 2027. Aaron Gordon se irá a los Denver Nuggets con Gary Clark Jr. a cambio de Gary Harris, RJ Hampton y una selección de primera ronda protegida entre los cinco primeros en 2025. (Se espera que Teague sea comprado fuera.)

Para entender hacia dónde se dirigirá el Magic, debes entender qué es lo que acaban de intercambiar. Al entrar en la > de canjes, Vucevic, el último vestigio del canje de Dwight Howard, estaba en camino de convertirse en el máximo anotador de todos los tiempos de Orlando en menos de tres semanas. Al ritmo que ha anotado esta temporada, habría pasado a Howard por el primer puesto 14 juegos en 2021-22. Vucevic ha anotado más goles de campo que nadie en la historia de la franquicia, y en la noche inaugural la duración de su mandato con el equipo eclipsó a Howard. Todo esto parecía en algún lugar entre improbable e inimaginable no solo en el verano de 2012, sino en casi cualquier momento hasta que sucedió.

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En el punto medio de la carrera de Vucevic en Magic, la temporada baja de 2016, firmaron a Serge Ibaka. y Bismack Biyombo en la agencia libre. La temporada siguiente, su tiempo de juego se redujo, al igual que su eficiencia. Siempre fue un jugador habilidoso, pero parecía un gran hombre atrapado en la época equivocada, no una amenaza de globo, no un protector de llanta, no un espaciador de piso. Si hubieras sugerido que, dos años después, haría su primera aparición en el Juego de Estrellas a la edad de 28 al expandir su rango y convertirse en el eje de la ofensiva, habrías sonado delirante. Si hubieras sugerido eso, dos años después ese, daría otro salto al hacer más del 40 por ciento de sus triples y dispararlos a un volumen más alto que JJ Redick en Orlando, mientras asumía un papel aún más importante en la creación de juegos, habría sonado como si estuviera completamente perdido la cabeza

El Magic contrató a Jeff Weltman como presidente del equipo y a John Hammond como gerente general en el verano de 2017. En lugar de volar al equipo 29-53 que heredaron, no canjearon a nadie inicialmente ni despidieron al entrenador. Al principio de su primera temporada al mando, Weltman me dijo que tendrían un “enfoque cauteloso” y Hammond predicó la importancia de incorporar flexibilidad en su plan. En Toronto, Weltman había visto a un equipo unirse en el momento exacto en que la oficina principal estaba a punto de derribarlo con un cambio de Kyle Lowry. Con los Pistons, Hammond había visto a Chauncey Billups pasar de ser un tipo al que firmaron con la excepción de nivel medio a ser el Jugador Más Valioso de las Finales.

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Por extraña que haya sido la curva de desarrollo de Vucevic, ninguno de los ejecutivos puede decir que no ha visto nada igual. Dado que Lowry terminó siguiendo los pasos de Billups al ganar un título, tal vez no sea tan extraño que Orlando eligiera volver a firmar a Vucevic después de su gran temporada 2018-19 en lugar de cambiarlo en el medio. No es nada fácil conseguir un jugador de su calibre en tu lista. No desea cambiar uno por un rendimiento sin complicaciones, si es posible que pueda evitarlo. No sé si Weltman habló con su antiguo jefe Masai Ujiri después de la > de las 3 pm ET, pero aunque terminaron teniendo días extremadamente diferentes, seguramente han estado teniendo debates similares.

Orlando valoró su continuidad, pero todo tiene sus límites. Tener un plan flexible significa que, cuando el universo te pide que cambies a tus veteranos, lo haces. Esta temporada no iba a ninguna parte, gracias a la terrible suerte de las lesiones que esta plantilla no tenía esperanzas de soportar. Gordon quería salir y los Nuggets le ofrecieron cosas reales. En el caso de Fournier, rechazar a dos jugadores de segunda ronda y la posibilidad de crear una excepción comercial solo habría tenido sentido si tanto él como el Magic se hubieran comprometido a trabajar en un nuevo contrato en unos pocos meses. Vucevic es más complicado, por razones tanto sentimentales como no, pero si están drogados con Carter, esa es una oferta tan buena como la que iban a recibir.

Hacer los tres acuerdos simultáneamente viene con una ventaja adicional: Orlando está a punto de perder un montón de juegos. En todo momento, los equipos de la NBA están siendo empujados hacia la mitad del paquete: los buenos equipos se vuelven demasiado costosos para mantener juntos, la lotería les brinda a los malos equipos los mejores prospectos, y, mientras residen allí por un tiempo con un grupo de jugadores jóvenes, abundante espacio en el tope salarial y un excedente de selecciones de draft pueden estar perfectamente bien, el Magic era demasiado caro y se estaba volviendo demasiado cómodo. Por doloroso que haya sido este año, representa una oportunidad de oro, aunque repugnante. Ya tienen las cuartas mejores probabilidades de lotería en la liga, y su ofensiva, que ha sido terrible, está a punto de ser desesperada, particularmente cuando Terrence Ross no está en la cancha. Si Orlando compra a Porter, podría ser el equipo con peor tiros en años.

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Si toma cada intercambio individualmente, puede objetar bastante lo que obtuvo el Magic, especialmente considerando cuánto tiempo todos estos tipos han estado allí y cuántas veces podrían haberlos intercambiado antes. En conjunto, sin embargo, han agregado tres selecciones de primera ronda, dos selecciones de segunda ronda, un centro titular a punto de cumplir 22 años y un guardia alto que recientemente cumplió 20, mientras limpiaban su hoja de gorra de manera significativa. camino. Estos intercambios serán juzgados en última instancia por lo que venga a continuación.

Acerca de eso: cómo la oficina principal cambiará la lista en la temporada baja es algo misterioso, lo que en sí mismo es refrescante. Es de suponer que Orlando armará algo mucho más funcional que el equipo que va a terminar esta temporada, e idealmente tendrá un novato que cambiará la franquicia en el roster. Dado que Isaac y Fultz regresarán y Ross está bajo contrato hasta 2023, no es como si el Magic estuviera en pleno proceso (o Presti completo, para usar un ejemplo actual). Sin embargo, lo que están haciendo es poner fin a una era en la que, en el mejor de los casos, eran competentes, profesionales y disciplinados. Por admirables que sean esos atributos, Orlando ahora tiene la oportunidad de ser más que eso.

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