De la disculpa a la línea dura: la voltereta hacia atrás de Queensland y el Territorio del Norte al abordar la delincuencia juvenil | Territorio del Norte

“PAGArrendamiento, les ruego, no lo pongan simplemente en el archivador ”, dijo Pat Anderson, una mujer Alyawarre y prominente líder indígena, en la primera audiencia de la comisión real sobre la detención de jóvenes en el Territorio del Norte. “La propia supervivencia de los aborígenes en el Territorio del Norte depende de que esta comisión tenga un impacto real aquí”.

Eso fue en 2016. Las imágenes de adolescentes en el centro de detención de Don Dale, uno desnudo medio desnudo, encapuchado y atado a una silla, se compararon con el tratamiento de los prisioneros en Abu Ghraib. Malcolm Turnbull, el primer ministro que convocó a la investigación, estaba “profundamente consternado”.

A raíz de la indignación nacional, el Territorio del Norte reformó sus prácticas en la detención de jóvenes en 2018, prometiendo que “nunca más” los jóvenes serían sometidos a maltrato durante la detención.

Un año después, muchos de esos cambios se revirtieron y la retórica cambió a “respaldar a nuestro personal de primera línea”. Ahora, el Territorio del Norte está a punto de aprobar nuevas leyes que, según los defensores de los derechos humanos, no solo anula el trabajo de la comisión real, sino que mueve la aguja en la dirección opuesta.

La política de justicia juvenil ha seguido una trayectoria similar en Queensland durante los últimos años.

En 2016, el estado se enfrentó a denuncias de que los jóvenes fueron maltratados bajo custodia, incluidos grilletes, encapuchados y aislamiento, y, en 2019, se anunció una nueva estrategia de justicia juvenil destinada a mantener a los niños fuera de las prisiones.

Pero menos de un año después, con una elección acercándose, el estado dio un giro y adoptó una nueva “línea dura”. El mes pasado, Queensland introdujo leyes para aumentar los poderes policiales y una presunción contra la fianza para los niños acusados ​​de algunos delitos.

Para ambos estados, donde la mayoría de los jóvenes encarcelados son indígenas, la oscilación de la vergüenza a la crueldad se ha producido en el espacio de unos pocos años.

“El cuidado y la empatía nunca duran mucho para los aborígenes”, dice Maggie Munn, una mujer de Gunggari y activista por los derechos indígenas de Amnistía Internacional.

“La gente está indignada durante un segundo y luego vuelve a continuar con sus problemas”.

La justicia juvenil es un vehículo para ‘sumar puntos políticos’

El día después de que las leyes de justicia juvenil de Queensland aprobadas por el parlamento en mayo, el estado publicó su informe anual sobre delitos. El resultado principal fue que el número de “delincuentes juveniles únicos” estaba en su nivel más bajo en una década.

La represión se ha basado en gran medida en afirmaciones de que alrededor del 10% de los delincuentes juveniles representan un grupo “duro” y son responsables de aproximadamente la mitad de todos los delitos cometidos por jóvenes. Pero las leyes parecen tener más que ver con disminuir el volumen de los tambores sobre el tema que con reducir el volumen de la delincuencia real.

El superintendente jefe de Townsville, Craig Hanlon, le dijo a ABC el mes pasado que pensaba que existía la percepción de que el crimen era peor que en la realidad.

La narrativa local en Townsville de que los delincuentes jóvenes (principalmente indígenas) están aterrorizando a los ciudadanos respetuosos de la ley (principalmente blancos) ha sido amplificada por algunos políticos, policías, residentes y medios de comunicación durante la última década.

Es una historia similar en los principales centros del Territorio, Darwin y Alice Springs. La discusión local ha sido liderada en los últimos meses por una historia sobre A Current Affair que incluía afirmaciones de que las calles habían sido “entregadas” a jóvenes criminales y que la comisión real era la culpable.

Mientras tanto, las estadísticas muestran que el número de delincuentes juveniles en el Territorio disminuyó en un 9% en 2019/20.

Sophie Trevitt, una abogada que trabajó con niños aborígenes en Alice Springs al comienzo de la comisión real, dijo que tanto el NT como los anuncios de Queensland sobre leyes recientes de justicia juvenil se produjeron como resultado de una campaña política y de medios sostenida.

“Hay algunas cosas en juego, pero ciertamente lo que hemos visto en los sucesivos gobiernos es que ambos lados de la política utilizan la justicia juvenil como una forma de anotar puntos políticos … sobre lo duros que pueden ser con los jóvenes”, dijo Trevitt.

Trevitt dijo que la respuesta inicial a la comisión real por parte del nuevo gobierno laborista del Territorio fue “extremadamente positiva”, pero que la forma en que las políticas criminales se habían desplazado desde los extremos tendría un impacto en los jóvenes.

“No hay duda de que el constante retroceso empeora la situación de esas comunidades.

“Incluso si solo piensa en la cantidad de dinero que se destina a mantener la comisión real, responder a la comisión real, idear programas que producirán buenos resultados, y luego negarse a financiarlos porque la situación política ha cambiado, gastar dinero en expandir Don Dale para encerrar a más niños. Todo ese dinero se ha ido a ninguna parte “.

‘Regreso a los días oscuros’

El otro problema que se muestra claramente en la investigación es que los enfoques duros no previenen el delito; de hecho, tienen el efecto contrario, ya menudo crean delincuentes reincidentes.

Sally Sievers, comisionada interina de niños del NT, dijo a ABC esta semana que las mejoras en las tasas de delincuencia juvenil y reincidencia siempre “tienen en su núcleo medidas de reforma centradas en reducir el número de niños y jóvenes en prisión preventiva”.

Cheryl Axelby, copresidenta del grupo de defensa Change the Record, dijo que las nuevas leyes llevarían al Territorio “de regreso a los días oscuros”.

“La evidencia es muy clara: cuanto más joven entra un niño en contacto con el sistema de justicia penal, más probabilidades hay de que quede atrapado en el ciclo de la justicia penal y continúe cometiendo delitos en el futuro”, dijo Axelby.

“[The government] Podría pensar que estos cambios legales serán populares a corto plazo, pero están condenados al fracaso.

“Negar a los niños la libertad bajo fianza cierra las vías para salir del sistema de justicia penal y obliga a los niños a estar tras las rejas cuando podrían estar en la comunidad”.

En un comunicado de esta semana en el que anunciaba que se llevarían nuevas leyes al parlamento del Territorio con carácter de urgencia, la ministra de familia Kate Worden intentó disipar las preocupaciones por los derechos humanos. Dijo que el gobierno laborista había heredado un sistema quebrado en 2016, y que había establecido nuevos sistemas de apoyo a la libertad bajo fianza y de alcance a los jóvenes que no existían anteriormente.

“Los cambios que estamos introduciendo se basarán en la visión de este gobierno de un sistema de justicia juvenil que contribuya a la seguridad de la comunidad y reduzca la reincidencia de los jóvenes”, dijo.

“Nuestra inversión en programas comunitarios de justicia juvenil ha significado que cientos de jóvenes más tengan una gestión activa de casos y reciban intervenciones que cambien su comportamiento”.

‘Lo que estos niños necesitan es apoyo’

Las estadísticas que muestran una disminución en las tasas de delincuencia son, por supuesto, un frío consuelo para los miembros de la comunidad afectados por la delincuencia. Ningún criminólogo, defensor de los derechos humanos o político niega la existencia de delincuencia en los suburbios.

Pero para muchos existe un sentimiento abrumador de frustración de que las comunidades en el Territorio del Norte y Queensland hayan perdido la oportunidad de remodelar las narrativas en torno a soluciones basadas en evidencia, en lugar de respuestas emocionales o políticas.

En el punto álgido de la preocupación por el tratamiento de los niños en detención juvenil, la discusión se centró en si el enfoque punitivo y severo dentro de la detención en realidad creó problemas posteriores con la delincuencia juvenil.

Tanto los gobiernos de Queensland como los del Territorio reconocieron previamente ese hecho. El exministro de juventud de Queensland, Di Farmer, dijo en 2019, antes del giro de la política: “Al poner a los delincuentes jóvenes en detención, es más probable que vuelvan a delinquir”.

Ahora el lenguaje se ha vuelto casi militarista. En febrero, al anunciar nuevas leyes que fueron el resultado de una revisión que duró seis días, el ministro de policía de Queensland, Mark Ryan, dijo que los jóvenes delincuentes reincidentes serían atacados “con toda la fuerza y ​​los recursos a nuestra disposición”.

Munn dijo que las comunidades estaban demasiado concentradas en el papel de la policía y las prisiones en la solución de problemas relacionados con el crimen.

“Como no saben nada más, piensan que nada más funciona”, dijo.

“Los medios de comunicación y las redes sociales tienen un papel muy importante que desempeñar en eso. Existe una desconexión entre lo que está sucediendo y lo que se informa que es la situación. Mucho de eso se reduce a la forma en que está enmarcado.

“Creo que gran parte de eso es racismo. Es muy fácil para la gente ver a niños negros en este país y pensar automáticamente que no están tramando nada bueno “.

Munn dijo que los cambios constantes en la política también son perjudiciales para los niños que participan en los sistemas estatales.

“Cuando los programas que tienen un historial de éxito luchan contra un terreno en constante cambio cada tres o cuatro años, no tienen certeza sobre su trabajo. No pueden planificar la expansión, no pueden planificar un programa adecuado.

“Lo que estos niños necesitan es apoyo … Mientras no tengan el apoyo que necesitan, los niños terminarán en detención juvenil y, a partir de ahí, el resultado será terriblemente sombrío”.

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