Home Salud De repente estaba enfermo y temblaba violentamente. ¿Que esta pasando?

De repente estaba enfermo y temblaba violentamente. ¿Que esta pasando?

by admin

El hombre de 41 años colocó su auto en un lugar frente a una cadena de farmacias en el extremo norte de Albuquerque. Se sintió fatal. De repente, comenzó a temblar, luego a temblar. Vio impotente cómo sus brazos, sus piernas, todo su cuerpo de 6 pies 5 pulgadas saltaban y se sacudían como una muñeca de trapo sacudida por un niño. Cuando cesaron los temblores, el coche con aire acondicionado de repente se sintió tan caliente como el aire del desierto exterior. Las náuseas lo invadieron y abrió la puerta justo a tiempo para vomitar lo poco que había podido comer.

Se había sentido enfermo durante días. A principios de esa semana, salió a caminar con su esposa por el hermoso pueblo montañoso de Durango, Colorado, donde vivían. Era una caminata que hacían todo el tiempo, pero ese día se sintió pesado, como si llevara una mochila. Solo levantar los pies fue un esfuerzo. Antes de irse de la ciudad, hizo una prueba rápida de Covid, por si acaso. Fue negativo. Luego condujo hasta Albuquerque para competir en un torneo de golf tan esperado. El día de la competencia, le dolía todo el cuerpo, pero se cargó con acetaminofén e ibuprofeno y se abrió camino a través de los 36 hoyos. Se sentía demasiado enfermo y cansado para intentar el viaje de cuatro horas a casa esa tarde. Hizo otra prueba de Covid, nuevamente fue negativa, luego se registró en un hotel para dormir.

Fue una noche espantosa. La fiebre y los escalofríos culminaron en sudores que empaparon dos veces su camiseta. Finalmente durmió, despertando a la hora de salida para regresar a casa. Al entrar en la carretera, lo pensó mejor. La carretera entre Albuquerque y Durango estaba aislada. Había pocas estaciones de servicio y no había servicio celular durante buena parte del camino. Se detuvo en el estacionamiento de la farmacia para considerar sus opciones, y fue entonces cuando le empezaron a sentir escalofríos. Sin lugar a dudas, estaba enfermo.

Condujo hasta el centro de atención de urgencias más cercano. Confirmaron que tenía fiebre, pero como no había laboratorio en el local, no pudieron decirle mucho más. Encontró un hotel cercano y esperaba una noche mejor. No consiguió uno. Tan pronto como amaneció, se dirigió a la sala de emergencias del Hospital de la Universidad de Nuevo México.

Lea también:  Cuéntenos: ¿ha tenido un trasplante de cabello durante la pandemia? | Cabello de los hombres

Mientras esperaba, el hombre se tomó la temperatura con un termómetro que trajo de casa. Eran 103. Pero cuando lo vieron, horas después, todo había vuelto a la normalidad. Se sintió enfermo, pero realmente no pudo decir qué le dolía. Le administraron líquidos por vía intravenosa, lo que ayudó. La enfermera le dijo que probablemente tenía algún tipo de virus y sospechaba que sería dado de alta una vez que recuperaran los análisis de laboratorio.

En cambio, el análisis de sangre mostró que su recuento de plaquetas era peligrosamente bajo. Las plaquetas son las células sanguíneas que inician la formación de coágulos. Normalmente tenemos de 150.000 a 400.000 plaquetas por microlitro de sangre. Tenía solo 41.000. El médico de urgencias le aseguró que el riesgo de hemorragia espontánea no era significativo hasta que había menos de 20.000 plaquetas. Más preocupante, le dijo al paciente, era su alto nivel de bilirrubina, un producto de degradación de los glóbulos rojos. Algo estaba destruyendo su sangre. Fue ingresado en el hospital.

A la mañana siguiente, el Dr. Suman Pal, el hospitalista asignado a su cuidado, fue a ver a su paciente más reciente. Con solo mirarlo, pudo ver que normalmente estaba sano pero bastante enfermo ahora. Tenía ictericia, la piel y los ojos amarillentos por el aumento de los niveles de bilirrubina. Y se movía inquieto en la cama, como si no pudiera encontrar un lugar cómodo. Tuvo fiebre durante la noche, pero por lo demás, el único hallazgo nuevo fue un leve sarpullido debido a su bajo recuento de plaquetas. Ese recuento se había reducido a 20.000 y su bilirrubina casi se había duplicado.

Cuando el paciente escuchó que sus plaquetas habían bajado al nivel que le dijeron que lo pondría en riesgo de hemorragia, llamó a su esposa. Le había estado diciendo que no viniera a Albuquerque porque probablemente era “solo un virus”, pero ahora estaba preocupado. No voy a morir en este hospital, le dijo por teléfono. Inmediatamente se dirigió a Albuquerque.

Pal regresó por la tarde para decirle a la pareja que el frotis de sangre, ordenado para averiguar qué estaba destruyendo sus glóbulos rojos, había mostrado la presencia de muchos organismos diminutos en forma de anillo dentro de esas células. Había dos posibilidades: babesia, un parásito transmitido por garrapatas que se observa principalmente en el noreste y el medio oeste superior de los Estados Unidos, o la malaria, una infección transmitida por mosquitos que es común en gran parte del mundo, pero no aquí en este país. ¿Había viajado fuera de Estados Unidos? Sí, había estado en Londres y partes de Escocia solo un par de semanas antes para visitar a su familia. Y poco después, él y su esposa fueron de excursión a Montana. La malaria no es común en ninguno de esos lugares. Y aunque la babesia nunca se ha informado en Colorado y solo una vez en los últimos cinco años en Montana, ciertamente se ha visto en otros estados de los EE. UU. Babesia microti es un parásito que, como la malaria, invade los glóbulos rojos para reproducirse. Luego revienta la celda para liberar una nueva generación de invasores, que luego secuestran aún más células. La infección con este parásito a menudo causa fiebre alta, recuentos bajos de plaquetas y niveles altos de bilirrubina. Pal le dijo a la pareja que, dado su historial de viajes, ese era el diagnóstico más probable. Comenzarían a tratarlo por babesiosis con los dos antibióticos recomendados por los CDC.

Lea también:  Los médicos instan a volver a los exámenes de rutina de mama y cuello uterino

Cuando su esposa regresó a la mañana siguiente, el paciente parecía aún más enfermo. Estaba más amarillo y ahora tenía problemas para encontrar la palabra correcta. Eso lo avergonzó y preocupó a su enfermera, Getachew Gobena, que había pasado 15 años cuidando a pacientes con malaria en diferentes partes de África, así como en su natal Etiopía.

A Gobena le preocupaba que esto no fuera babesiosis en absoluto. Las formas de anillo que se veían en el laboratorio aquí eran como las que había visto en pacientes enfermos de malaria. En su experiencia, el diagnóstico de malaria a menudo se basaba solo en los síntomas, y este hombre tenía esos síntomas. Su confusión era particularmente preocupante.

Dar tiempo al tratamiento para que funcione, instaron los médicos a la esposa del paciente. Pero cuando él no la reconoció esa tarde, sintió una punzada de terror. No estaba mejorando. Tan improbable como dijeron los médicos, ¿podría ser malaria después de todo?

Gobena no necesitó persuasión. Mientras observaba cómo el paciente se deterioraba, estaba decidido a presentar su caso al especialista en enfermedades infecciosas tan pronto como tuviera la oportunidad. Al pasar por la habitación del paciente más tarde ese día, escuchó la voz del Dr. Mark Lacy, el médico de enfermedades infecciosas que cubría ese fin de semana. Le mostró a Lacy fotografías de los anillos que se veían en el frotis de sangre y compartió sus preocupaciones. Lacy había pasado varios años trabajando en Indonesia, donde vio mucha malaria. Estuvo de acuerdo: las imágenes eran preocupantes para la malaria. Se dirigió al laboratorio para mirar las diapositivas él mismo. Por improbable que fuera, Lacy estaba segura de que el paciente tenía malaria.

Lea también:  Policía de Ottawa busca a hombre desaparecido en el extremo este de la ciudad

Al escuchar eso, Gobena se propuso darle al paciente la primera dosis de su medicamento antipalúdico antes de irse a casa esa noche. Había visto la rapidez con la que los pacientes pueden deteriorarse, especialmente una vez que se confunden.

A la mañana siguiente, la esposa del paciente se sorprendió al ver cuánto mejor se veía. Se acercó a su cama y le hizo la pregunta que esperaba que pudiera responder: “¿Sabes quién soy?” Él se detuvo por un momento.

“Por supuesto”, respondió. “Eres mi hermosa esposa”. Las lágrimas corrieron por su rostro. Ella también lo reconoció. El estaba de regreso.

Los resultados de la prueba genética del error regresaron unos días después. Fue la malaria, y la versión más mortal de esa enfermedad. Al final de la semana, estaba lo suficientemente bien como para irse a casa. La recuperación completa, sin embargo, llevó semanas más. Cada año hay 2.000 casos de malaria en los Estados Unidos. Casi todos ocurren en personas que regresan de áreas donde la malaria es común. Pero hay casos en los que el origen de la infección sigue siendo un misterio. En la literatura, se conoce como malaria aeroportuaria porque en los primeros casos publicados la transmisión estaba vinculada a aeropuertos donde los vuelos a regiones endémicas eran comunes. ¿Estaba infectado en un aeropuerto? Nunca sabremos. Lo único que podemos decir con certeza es que improbable no es lo mismo que imposible.


Lisa Sanders, MD, es una escritora colaboradora de la revista. Su último libro es “Diagnóstico: Resolviendo los misterios médicos más desconcertantes”. Si tiene un caso resuelto para compartir, escríbale a [email protected]

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More

Privacy & Cookies Policy