Deb Haaland es la primera secretaria del Interior de los nativos americanos

El lunes por la noche, el Senado votó 51 a 40 para confirmar a Deb Haaland como secretaria del Departamento del Interior, convirtiéndola en la primera nativa americana en dirigir la agencia y servir en el gabinete de Estados Unidos. Haaland dirigirá la agencia de alrededor de 60,000 empleados encargados de supervisar millones de acres de tierras federales.

La confirmación de Haaland se produce después de meses de tenso debate entre conservadores, alarmados por las protestas de Haaland contra el oleoducto Dakota Access Pipeline y su apoyo al Green New Deal, y activistas ambientales e indígenas, que aplaudieron el nombramiento de un jefe del Interior comprometido con la protección del medio ambiente.

“Esto es todo nuestro país. Ésta es nuestra madre; han oído hablar de la Tierra como Madre Tierra ”, dijo Haaland al Congreso durante su audiencia de confirmación. “Es difícil no sentirse obligado a proteger esta tierra y siento que todos los indígenas de este país lo entienden”.

Haaland se convirtió en la representante del 1er Distrito de Nuevo México en 2019, convirtiéndola en una de las primeras mujeres nativas americanas elegidas al Congreso. Ese año, recibió el mayor apoyo bipartidista para sus proyectos de ley en comparación con otros miembros del Congreso de primer año, según la boleta de calificaciones de 2019 de GovTrack.

A pesar de este historial de trabajo al otro lado del pasillo, solo 4 republicanos en el Senado votaron por su confirmación, junto con 47 demócratas.

Durante la audiencia de confirmación de Haaland, senadores republicanos como Steve Daines de Montana se refirieron repetidamente a ella como “radical” por su apoyo a las políticas que abordan la crisis climática y expanden la conservación, incluida su propuesta de proteger el 30% de las tierras y aguas oceánicas de EE. UU. desarrollo para 2030, un objetivo que la administración Biden ha adoptado desde entonces. Luego, Daines intentó detener su voto de confirmación.

Estos mismos esfuerzos de defensa del medio ambiente le valieron elogios de grupos progresistas, incluido el Movimiento Sunrise.

La senadora Maria Cantwell, una demócrata del estado de Washington, resumió la controversia en torno a la audiencia de confirmación de Haaland, diciendo: “Casi siento que su nominación es una lucha por poder sobre el futuro de los combustibles fósiles”.

Haaland ha sido durante mucho tiempo un crítico vocal de la industria del petróleo y el gas, y le dijo a The Guardian en una entrevista en 2019: “Estoy totalmente en contra del fracking y la perforación en tierras públicas”.

En 2016, Haaland también pasó cuatro días en los campamentos de Standing Rock Sioux apoyando las protestas para bloquear el controvertido oleoducto Dakota Access. Hablando sobre esa experiencia al lector de High Plains, Haaland dijo: “Sentí que realmente habíamos dado con un movimiento ambiental que era profundo y significativo”.

Como secretario del interior de Biden, Haaland dirigirá una agencia a cargo de cientos de parques nacionales, monumentos y refugios de vida silvestre, así como del desarrollo de energía y minerales en tierras públicas y en aguas nacionales. La administración de Biden ya ha puesto a la agencia en el centro de su agenda climática, deteniendo nuevos arrendamientos federales para el desarrollo de petróleo y gas mientras el DOI revisa formas de reducir su huella de carbono.

Estos primeros movimientos contrastan radicalmente con el DOI de la administración Trump, que aprobó agresivamente nuevos arrendamientos para el desarrollo de carbón, gas natural y petróleo en tierras y aguas públicas, incluso reduciendo los monumentos federales y deshaciendo las protecciones de los refugios de vida silvestre para hacerlo.

Durante los últimos cuatro años, “realmente se vio que el programa federal de combustibles fósiles se descarrilaba”, dijo Julia Bernal, de la organización comunitaria Pueblo Action Alliance de Nuevo México. “Nada sobre la administración Trump tuvo que ver con la conservación de la tierra o los recursos culturales o la conservación del agua”.

El DOI juega un papel importante en el manejo de las relaciones de Estados Unidos con los grupos indígenas, supervisando la Oficina de Asuntos Indígenas que brinda servicios a 574 tribus reconocidas a nivel federal. Por eso, los defensores de los pueblos indígenas de todo el país celebraron el nuevo papel de Haaland.

“El Departamento del Interior marca el tono de las relaciones del gobierno con las naciones tribales nativas americanas”, dijo a BuzzFeed News Ronnie Jo Horse, director ejecutivo de la organización comunitaria Western Native Voice y miembro de Oglala Lakota Nation.

“En el pasado, las decisiones se tomaban sin saber nada sobre las naciones tribales y lo que enfrentamos a diario”, dijo, y agregó que la confirmación de “rotura de cristales” de Haaland cambia eso. “Ella viene del mismo lugar donde lo hacemos, por lo que está familiarizada con los problemas que enfrentamos”.

Bernal, miembro de una tribu de Sandia Pueblo, dijo que tenía la esperanza de que Haaland hiciera del cambio climático una parte central de sus esfuerzos de liderazgo.

“Tener a Deb Haaland, una mujer indígena, trae una nueva perspectiva feminista sobre cómo debemos administrar la tierra, los recursos naturales y el agua porque tenemos que idear nuevas estrategias de mitigación para absorber el impacto del cambio climático”, dijo Bernal. , y luego agregó: “Deb es como nuestra tía. Ella es nuestra pariente. Realmente le deseamos lo mejor “.

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