Debate sobre restauración: Conservación o destrucción

Los conservacionistas están en contra de un proyecto lanzado por el gobierno para depurar los ríos para controlar las inundaciones, que se han convertido en un fenómeno anual desde 2018, alegando que ha llevado a la extracción de arena sin escrúpulos. Mientras el gobierno mantiene la transparencia en las obras, los conservacionistas no están convencidos

Los conservacionistas están en contra de un proyecto lanzado por el gobierno para depurar los ríos para controlar las inundaciones, que se han convertido en un fenómeno anual desde 2018, alegando que ha llevado a la extracción de arena sin escrúpulos. Mientras el gobierno mantiene la transparencia en las obras, los conservacionistas no están convencidos

Partiendo hacia el sur a lo largo de Main Central Road más allá de Thiruvalla, un municipio en Pathanamthitta, aparece a la vista un terreno baldío con camiones llenos de arena. “Arena de río con pases a la venta”, reza una pancarta que cuelga de un árbol cercano.

Puede parecer ordinario, pero la imagen ofrece un contraste discordante con otro tablero que se encuentra a solo unos 100 metros de distancia. Declara que la segunda fase de rejuvenecimiento del Varattar, un río que ha dejado de fluir hace mucho tiempo, está en progreso aquí.

El cuerpo de agua de nueve kilómetros, un afluente del Pampa que serpentea a través de los tres grama panchayats de Eraviperoor, Kuttoor y Thiruvanvandoor y el municipio de Chengannur en Alappuzha, solía ser el sustento de las personas en la región y actuaba como un mecanismo natural de control de inundaciones entre los ríos Pampa y Manimala, que transportan el exceso de agua durante los monzones.

La extracción de arena indiscriminada y la invasión durante las décadas anteriores sonaron su sentencia de muerte y se ha reducido a unos pocos parches húmedos de tierra.

Durante los últimos tres meses, hombres y máquinas han estado trabajando horas extra para limpiar el cieno y los escombros acumulados a lo largo del lecho del río. Cientos de camiones cargados de ‘arena de grado de construcción’ también han sido sacados de allí, que ahora se está vendiendo.

preocupaciones de la gente

A medida que aumenta el volumen de arena que se extrae del río, también aumentan las preocupaciones de la población local, que ha comenzado a luchar contra las dragas, preocupada por la degradación del lecho del río y el impacto en el medio ambiente ribereño.

“Los vertederos de arena de río, que también funcionan como puntos de venta, han surgido al menos en un par de lugares, mientras que los comités ghat y los organismos locales involucrados se mantienen constantemente en la oscuridad sobre la naturaleza de los trabajos de rejuvenecimiento”, dice Harish. Kumar AS, convocante del Consejo de Protección de Varattar, un equipo formado por habitantes locales.

El varattar, afluente del Pampa, donde se avanza en un proyecto de rejuvenecimiento del río. | Crédito de la foto: Leju Kamal

El departamento de Irrigación, por otro lado, se mantiene firme en que el contratista contratado para la obra no ha violado ninguna norma según lo estipulado en el contrato de trabajo.

Mientras continúan las acusaciones y contraacusaciones, llegaron las lluvias fuera de temporada que aparentemente frenaron el ritmo de las obras. Mientras tanto, el problema llegó al Tribunal Superior de Kerala en forma de peticiones presentadas por un par de partidos, incluido el municipio de Chengannur.

Al principio, el episodio parece complicado y tenso. Hay apasionados intereses ambientales por un lado y necesidades administrativas por el otro. En el medio hay un gobierno tratando de tomar la decisión correcta. El problema, sin embargo, no se limita solo a Varattar.

Han llegado informes preocupantes de diferentes partes del estado desde que el gobierno se embarcó en un programa masivo para limpiar los ríos para liberar los lechos de los ríos de sedimentos y escombros depositados durante las inundaciones de 2018 y 2019.

El proyecto se basa en un hallazgo del Departamento de Irrigación de que los sedimentos que pesan alrededor de 30,14,8879,46 metros cúbicos, lo que se traduce aproximadamente en alrededor de 60 lakh de camiones, deberán eliminarse de los 44 ríos principales para garantizar un flujo de agua sin problemas. .

Ríos en 5 categorías

Estos ríos, según el tamaño, se han dividido en cinco categorías, de las cuales los seis ríos principales: Periyar, Achencoil, Meenachil, Pampa, Manimala y Muvattupuzha están en la categoría A. De estos, la eliminación de sedimentos ha logrado un progreso considerable en Achencoil aquí, ya que se ha eliminado el 20% del sedimento, mientras que las obras en los otros ríos, excepto el Periyar, han alcanzado solo el 10%.

Entre los ríos de la categoría B, la eliminación de sedimentos ha superado la marca del 35 %, mientras que el trabajo en los 14 ríos de la categoría E está casi completo. Hasta el momento, se han eliminado aproximadamente 20 lakh de metros cúbicos de sedimentos de estos ríos, según el Departamento Mayor de Irrigación.

Integridad ecológica

Pero ya sea que se trate del control de inundaciones o del rejuvenecimiento, los conservacionistas están cada vez más preocupados por lo que sucede en los ríos de Kerala. Temen que la máquina desplegada por los contratistas de trabajo para raspar las pulgadas superiores del lecho del río también afecte la estabilidad de las orillas del río. A la larga, comprometerá la integridad ecológica de estos sistemas ribereños y provocará fluctuaciones estacionales del agua menos predecibles, argumentan.

En los últimos tres meses, las riberas de los ríos desde Pampa hasta Bharathapuzha han sido testigos de protestas de diversa intensidad contra la supuesta extracción de arena sin escrúpulos con el pretexto de eliminar el sedimento. En algunos casos, los manifestantes incluso obligaron a los contratistas a arrojar la arena extraída del río al cuerpo de agua.

La disidencia alcanzó su cénit con el Consejo de protección del río All Kerala, un organismo principal de varios grupos de vigilancia de ríos en el estado, que instó abiertamente al gobierno estatal a suspender el programa de inmediato. “Las existencias de arena por valor de miles de millones de rupias se están sacando de contrabando como limo. Este gobierno está permitiendo que las mafias saqueen la propiedad pública al diluir las disposiciones de la Ley de Gestión de Desastres de 2005”, dijo en un comunicado.

El gobierno estatal, sin embargo, parece imperturbable. La única preocupación que tiene ahora es con respecto a la ralentización de las obras, que se han retrasado debido a las lluvias fuera de temporada.

objetivo del gobierno

“Nuestra principal preocupación es la eliminación de sedimentos y la restauración de las llanuras aluviales. Alrededor del 20% de las obras se han completado en algunos puntos y se espera que el proyecto esté terminado antes del monzón del próximo año”, dice Roshy Augustine, Ministra de Recursos Hídricos e Irrigación.

Las obras, según él, han sido adjudicadas en base a licitaciones y se realizarán inspecciones periódicas para evaluar su avance y el incumplimiento del contrato, si lo hubiere.

“La orden del gobierno se refiere solo al limo y los escombros y no a la arena. Por lo tanto, no se trata de extraer arena y, si hay algo de arena, será una mezcla de limo y arena y no un material independiente. La arena así recogida se venderá a través de los entes locales correspondientes y el fondo se repartirá entre los entes locales y el Fondo de Gestión Fluvial en una proporción de 70:30”, explica.

Los conservacionistas, cuestionan la declaración del Ministro, argumentan que el sedimento traído por estas inundaciones es solo una fracción de lo que contenían estos lechos de ríos antes de 1975, el año en que comenzó la extracción comercial de arena de grado de construcción de los ríos del Estado. “Lo que las autoridades no nos dicen es el hecho de que hay enormes volúmenes de arena debajo de esos depósitos de sedimentos, que tienen un efecto acuífero en estos cuerpos de agua”, dice SP Ravi, Director del Centro de Investigación del Río, Chalakudy.

Según él, los lechos de los ríos de todos los cuerpos de agua se habían hundido entre cuatro y cinco metros desde el comienzo de la extracción de arena a escala comercial en 1975. “Hasta la década de 1990, nuestros lechos de ríos solían estar a tal altura que la gente podía camine a través de casi todos los ríos en mid-lands durante el verano. Toda esa minería es una razón clave por la cual el nivel freático de nuestros ríos se redujo drásticamente en las últimas dos décadas. Se ha sacado tanta arena de nuestros ríos que ninguno de ellos tiene el depósito de arena mínimo requerido para someterse a una cirugía de limpieza ahora”, dice.

Los niveles freáticos más bajos, a su vez, se traducen en una disminución de la calidad del agua y del suministro a los humedales circundantes. En todas partes, el proceso impacta el cuerpo de agua y su entorno en formas que van desde cosméticas hasta catastróficas.

Fijar punto de referencia

Pidiendo a las autoridades que fijen el nivel de referencia del depósito de arena para cada río en el estado, el Sr. Ravi también acusa al gobierno de sobrepasar la Ley de Protección de las Riberas de los Ríos y Regulación de la Eliminación de Arena de Kerala con el pretexto del control de inundaciones.

Los científicos advierten que los depósitos de arena en los ríos son cualquier cosa menos infinitos. “Las existencias de arena en el lecho del río pueden ser un mineral preciado, lavado con agua corriente. Sin embargo, se repondrá por la erosión de las rocas solo en unos pocos miles de años”, dice D. Padmalal, científico y director del grupo de procesos hidrológicos del Centro Nacional de Estudios de Ciencias de la Tierra.

Atribuye la creación de existencias de arena en los ríos principalmente al aumento del nivel del mar del Holoceno temprano, que provocó meandros a lo largo de los cursos de los ríos y el depósito de existencias de arena a lo largo de la región central. Las inundaciones de 2018, según él, pueden haber impulsado río abajo una gran parte de esos depósitos de las regiones boscosas, que hasta ahora no habían sido tocadas por los mineros.

“Teniendo en cuenta la presencia de varios pozos enormes causados ​​por la extracción de arena de las décadas anteriores, estos sedimentos deben haberse distribuido a lo largo de los lechos de los ríos de manera desordenada. Si la extracción de arena condujo a la reducción del lecho de nuestro río entre cinco y 20 cm cada año hasta que se prohibió, el fenómeno de las inundaciones desde 2018 puede haber elevado el lecho del río solo unos centímetros”, dice.

La postulación suena precisa durante un paseo por las orillas del Pullakayar, un río que se desbordó para causar estragos en las aldeas de colonos de Koottickal y Kokkayar en los Ghats occidentales en octubre del año pasado. Todo el lecho del río está cubierto de arena y rocas que se precipitaron por las colinas de Wagamon durante la lluvia, que elevó el lecho del río por lo menos cinco pies.

En vista de la inminente temporada de lluvias, equipos de hombres y máquinas se han abalanzado sobre el cuerpo de agua para abrir el canal del río y dejar pasar el agua que brota de las montañas. “No tenemos otra opción que quitar este manto grueso o, de lo contrario, este río aplanado seguramente generará más problemas este monzón”, dice un alto funcionario del Departamento Mayor de Irrigación.

A pesar de las exigencias de la población local, las obras aquí tampoco han estado exentas de controversias. Los lugareños se levantaron en armas cuando el contratista de trabajo siguió excavando los depósitos de arena en lugar de limpiar los escombros acumulados debajo del Koottickal chapath (calzada elevada). Sin embargo, la cuestión pronto se resolvió con una intervención de la dirección política.

Si bien reconoce los problemas causados ​​por la acumulación de sedimentos en algunos lugares, el ecologista fluvial Jagdish Krishnaswami también señala los peligros de la eliminación total de estas capas. “Por supuesto, la inundación de 2018 fue un evento bastante grande y debieron pasar muchas cosas en estos ríos. Pero durante tantas décadas, estos cuerpos de agua no habían recibido sedimentos debido a la acumulación detrás de las represas”, señala.

Efecto agua hambrienta

Retirar demasiados sedimentos, según él, también puede crear el efecto del agua hambrienta, ya que el agua sin la carga de sedimentos adecuada provocará la erosión de los bancos en las áreas río abajo, lo que representa un peligro para los puentes y otras infraestructuras. “Los sedimentos son una parte natural de los hábitats ribereños. Si se eliminan los sedimentos del agua en algunos lugares, debería destinarse a la reposición de los arroyos y ríos que han sufrido daños debido a la extracción de arena”, dice.

De vuelta en Varattar, la población local teme que se estén haciendo intentos de extraer arena de más áreas del tramo del río, incluso cuando el Departamento de Irrigación niega rotundamente cualquier irregularidad. Las cosas están progresando de manera tan transparente y se estima que la arena que se extraerá del cuerpo de agua rendirá más de 41 millones de rupias al tesoro público, argumentan.

La intensidad de la resistencia local, sin embargo, solo parece estar creciendo. Porque sus preocupaciones no radican en la pérdida del tesoro sino en la arena misma.

Lea también:  En The Matrix Resurrections, Keanu Reeves gana The Game Awards en 1999

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.