‘Deben preocuparse por nuestra humanidad’: la muerte de un activista LGBTQ + de Tonga genera un llamado a la reforma | Tonga

El gran salón de la basílica en la capital de Tonga, Nuku’alofa, no ha visto muchas multitudes desde que se introdujeron las restricciones de Covid hace un año.

Pero el jueves por la noche, personas de todas las partes de la sociedad llenaron cada centímetro de espacio disponible en el lugar, vestidos principalmente de negro y con el tradicional vestido tejido ta’ovala.

Las autoridades de Tonga han concedido una exención al límite de 50 personas en las reuniones en interiores, para que personas de todo el país del Pacífico puedan reunirse para una vigilia con velas en memoria del activista LGBTQ + y humanitario Polikalepo “Poli” Kefu.

Kefu, de 41 años, un líder querido en Tonga, fue asesinado el sábado en una playa cerca de su casa en Lapaha. La policía ha acusado a un hombre de 27 años de su asesinato. La muerte ha causado conmoción en el pequeño país y a través de su comunidad LGBTQI +, que esperan que impulse la acción para abordar las actitudes homofóbicas y derogar las leyes discriminatorias en el país.

Entre los que han venido a rendir homenaje se encuentra un miembro de la familia real del país, la princesa Frederica Tuita, que lucha entre lágrimas mientras habla de su amiga cercana de casi 20 años.

“Ser tongano significa vivir como Poli, encarnando los valores de amor, humildad, respeto y lealtad de nuestra sociedad”, dijo Tuita.

La princesa Frederica Tuita habla en una vigilia con velas celebrada en Tonga por Polikalepo Kefu. Fotografía: Broadcom fm Broadcasting

Tan diplomáticamente como puede, considerando su posición de alto perfil, la princesa Tuita procede con una acusación contra Tonga por permitir que ocurra la muerte de Kefu.

“Nuestra sociedad aún tiene que asumir la responsabilidad necesaria para comprometerse verdaderamente con aquellos [Tongan] valores e implementarlos donde sea necesario “.

Donde cuenta, insinúa Tuita, es en la mayor protección de las personas leitī contra la amenaza de los delitos de odio.

La palabra tongana leitī es uno de los muchos descriptores en la región del Pacífico para reconocer las diversas expresiones sexuales y de género en sus poblaciones.

“Es más una palabra de consuelo para la comunidad LGBTQ +. Simplemente llamamos leitī a todo el mundo, ya seas trans, lesbiana o como te identifiques ”, dice Joey Joleen Mataele, fundador de la Asociación Tonga Leitīs, quien pasó su presidencia a Kefu en 2018.

Un hombre se entregó a la policía el lunes y ha sido acusado del asesinato de Kefu. La policía de Tonga no ha comentado si creen que Kefu fue víctima de un crimen de odio o no.

El hashtag #JusticeForPoli se ha mantenido en tendencia a medida que las comunidades de todo el Pacífico Sur se reúnen para organizar sus propias vigilias. Específicamente, la justicia que los grupos LGBTQ + del Pacífico están pidiendo es una reforma radical de la ley, incluida la derogación de la Ley de Delitos Criminales de Tonga, que castiga la sodomía con hasta 10 años de prisión.

Presidente de la Asociación Tonga Leitis Polikalepo Kefu que fue asesinado en Tonga.
Presidente de la Asociación Tonga Leitis Polikalepo Kefu que fue asesinado en Tonga. Fotografía: Twitter

Estas cuestiones legales no son exclusivas de Tonga. En destinos turísticos populares como Samoa e Islas Cook, los actos sexuales homosexuales se castigan con una pena de prisión.

Samoa, que ha acogido feminidad – entendidos en términos occidentales como el tercer género no binario – los concursos de belleza desde la década de 1970, solo derogaron leyes que penalizaban la “suplantación” de mujeres en 2013.

Según Phylesha Brown-Acton, una fakafifine (una designación de identidad de género de Niue) mujer y directora ejecutiva de F’ine Pasifika, estas leyes discriminatorias empoderan a algunos miembros de la comunidad para que se sientan cómodos actuando de manera odiosa hacia las personas leitī.

“Le da a la gente el permiso para tratar a los leitī peor que a los perros. Lamento decirlo, pero en Tonga, Tonga tiene una Ley de perros. Los perros tienen veterinarios y médicos que los cuidan. No hay absolutamente nada para los leitī, somos vistos como una clase inferior de animales, como un perro ”, dijo Brown-Acton.

Ymania Brown, la co-secretaria de la Asociación Internacional de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Trans e Intersex (ILGA World), trabaja mano a mano con grupos LGBTQ + en el Pacífico para ayudar a cabildear por la reforma de la ley.

“Hay muchas, muchas variables para cambiar con éxito las leyes y algunas de esas variables incluyen las actitudes culturales de diferentes países, que son diferentes entre las naciones del Pacífico. Saber qué es lo correcto para Papúa Nueva Guinea no es correcto para las Islas Salomón, Tonga o Samoa ”, dijo Brown.

‘La policía me dijo que era culpa mía’

La policía de la mayoría de las naciones del Pacífico no registra específicamente los incidentes de delitos de odio, por lo que es difícil obtener datos concluyentes sobre la frecuencia con la que ocurren estos casos, pero Brown-Acton tiene su propia historia desgarradora sobre lo malo que puede ser.

Ella dice que en 2007 fue víctima de un intento de violación en grupo por parte de un grupo de unos 10 hombres.

Ella dice que la inmovilizaron y trataron de arrancarle los pantalones, pero pudo liberarse y correr en busca de ayuda. Brown-Acton acudió de inmediato a la policía para presentar un cargo, pero dice que sus quejas fueron recibidas con ambivalencia.

“Básicamente, la policía decía: ‘esto es culpa tuya, nunca debiste haber estado allí’. Nada sucedido. Nadie fue responsabilizado ”, dijo Brown-Acton. Ella cree que fue atacada porque es queer y que la policía no la tomó en serio por la misma razón.

“No estoy aislado de ser la única persona que ha experimentado esto, leitī soporta y experimenta violencia, día tras día”

El subcomisionado de la policía de Tonga, Tevita Vailea, dijo que no estaba al tanto de este caso en particular, pero invitó a Brown-Acton a presentarse para brindar más información sobre el incidente.

“La policía de Tonga ha avanzado mucho en su intento de desarrollar nuestra capacidad y el desarrollo de la policía de Tonga”, dijo Vailea. “Y parte de eso es tratar a las personas en nuestra sociedad de una manera más justa y equitativa. Por lo tanto, estamos haciendo todo lo posible para alentar a todas las víctimas de delitos a que se presenten y nos denuncien ”.

Según todos los informes, el trabajo policial sobre la muerte de Poli ha sido minucioso y eficiente. El asesino acusado está en prisión preventiva y debe comparecer ante el tribunal de primera instancia el 19 de mayo. Las investigaciones sobre la muerte están en curso.

‘Debemos ganar nuestra batalla ante la iglesia’

Más allá de la vigilancia, Brown-Acton dice que las tensas relaciones entre las naciones de las islas del Pacífico y sus comunidades LGBTQ + se derivan en gran medida de la introducción del cristianismo en el Pacífico Sur a partir del siglo XVIII.

Antes de que los misioneros llegaran al Pacífico, se sabía que todas las culturas del Pacífico tenían una amplia aceptación de leitīs, fa’afafine y muchas otras identidades sexuales que componen el Pacífico.

Para las instituciones religiosas, que son un pilar fundamental de la vida en las Islas del Pacífico, el camino para aceptar estas prácticas culturales ha sido largo y complicado.

Joey, el fundador de la Asociación Tonga leitīs, y una mujer trans, recuerda la conmoción en los rostros de la congregación cuando, a fines de la década de 1970, se armó de valor para usar un vestido en una concurrida misa dominical. Hasta donde ella sabe, fue la primera leitī en hacerlo en Tonga.

“Era un vestido plisado de color azul eléctrico y recuerdo haber entrado en el que volteé muchas cabezas, fui el espectáculo más grande del día”, dijo Joey. “No sé si estaba tratando de hacer una declaración, pero solo quería ser yo”.

Hoy en día, la mayoría de los leitī en Tonga pueden sentirse libres de vestirse como les plazca en la iglesia, y están recibiendo el reconocimiento de algunas instituciones religiosas.

En la vigilia de Kefu, el cardenal Soane Patita Paini Mafi, obispo católico de Tonga, habló de la comunidad que “llora junto con la asociación de leitīs”.

Ymania Brown, de ILGA World, dice que si bien puede haber algunos avances, queda un largo camino por recorrer.

“Necesitamos ganar la batalla frente a la iglesia antes de poder ganar frente a los reformadores de la ley, porque si la ganamos frente al clero, ellos se pararán frente a nosotros. De hecho, defenderán nuestra inclusión, ”dijo Brown.

Mientras tanto, la Asociación de Leitis de Tonga y varios otros grupos LGBTQ + están buscando impulsar reformas urgentes en el sistema legal.

“Es difícil para mí decir, sí, la muerte de Poli va a resultar en cambios radicales, porque mucho de eso no depende de nosotros, porque estamos listos, depende de los legisladores y parlamentarios en el Pacífico para ponerse de pie y desarrollar una columna vertebral. Necesitan preocuparse lo suficiente por la humanidad para decir, sí, este es un grupo de personas que necesita protección y luego podemos tener cambios ”, dijo Brown.

En Australia, el soporte está disponible en 1800Respect (1800 737 732). En el Reino Unido, Rape Crisis ofrece asistencia para casos de violación y abuso sexual en el 0808 802 9999. En los EE. UU., Rainn ofrece asistencia en el 800-656-4673. Se pueden encontrar otras líneas de ayuda internacionales en ibiblio.org/rcip/internl.html

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.