Decenas de miles recorren un sendero accidentado para vislumbrar el volcán de Islandia

Los excursionistas que realizaron la caminata esta semana estaban bien equipados, con bastones, botas de montaña y ropa impermeable.

Decenas de miles de personas han desafiado un sendero escarpado y escarpado en Islandia para echar un vistazo poco común a un volcán activo después de que entró en erupción la semana pasada, arrojando lava al rojo vivo al cielo.

Funcionarios de turismo dijeron el jueves que casi 23.000 personas habían realizado la difícil caminata de varias horas para divisar el volcán en el valle de Meralir, a solo 40 kilómetros (25 millas) de la capital.

“Llevamos aquí tres, cuatro horas y nunca nos cansamos, siempre se está moviendo”, dijo Jean-Paul Couturier, un jubilado francés de vacaciones en Islandia.

La caminata al cráter recién formado es un viaje de ida y vuelta de 14 kilómetros a través de un terreno difícil, con un ascenso de 300 metros (985 pies). La caminata dura unas dos horas desde el aparcamiento más cercano.

Los fuertes vientos y la lluvia han hecho poco para disuadir a las multitudes.

Solo el miércoles, cuando las autoridades reabrieron el sitio después de un cierre de tres días, más de 4600 personas disfrutaron de las fascinantes vistas del magma al rojo vivo.

El volcán está ubicado en el valle de Meradalir, un área deshabitada que normalmente no atraería a más que unos pocos visitantes.

Conocida como la tierra del fuego y el hielo, Islandia cuenta con 32 sistemas volcánicos actualmente considerados activos, el número más alto de Europa. Tuvo una erupción cada cinco años en promedio.

El último volcán entró en erupción en el valle de Meralir el 3 de agosto y ha continuado a un ritmo bastante estable desde entonces, dijo la Oficina Meteorológica de Islandia.

“Sería muy fácil que durara tanto como el anterior”, dijo a la espanol el vulcanólogo Thorvaldur Thordarson.

El año pasado, el cercano volcán Monte Fagradalsfjall arrojó lava durante seis meses, la erupción más larga en Islandia en más de 50 años.

Los excursionistas que realizaron la caminata el miércoles estaban bien equipados con bastones, botas de montaña y ropa impermeable.

Era un marcado contraste con los pantalones cortos y las chancletas que usaban algunos de los primeros curiosos que inicialmente acudieron al lugar.

Los observadores observan desde una distancia segura las fuentes de lava de color rojo anaranjado que brotan hasta 70 metros antes de volver a caer al suelo, formando una gran capa de magma y un semicono volcánico a medida que se solidifica.

La lava alcanza temperaturas de 1.200 grados Celsius (2.192 Fahrenheit), la lava más caliente producida en la Tierra, y hasta ahora ha fluido casi dos kilómetros hacia el sur a través del valle.

Para la turista francesa Clemence Ernoult, la experiencia fue tan rara como parece.

“Realmente ves el poder de la naturaleza”, dijo.

“Es algo que probablemente solo verás una vez en tu vida”.

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