Decenas de muertos por Ian, una de las tormentas más fuertes y costosas de EE. UU.: –

En esta foto aérea tomada en un vuelo proporcionado por mediccorps.org, se ven los daños causados ​​por el huracán Ian en la isla Estero en Fort Myers Beach, Florida, el viernes.

Gerald Herbert/AP


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En esta foto aérea tomada en un vuelo proporcionado por mediccorps.org, se ven los daños causados ​​por el huracán Ian en la isla Estero en Fort Myers Beach, Florida, el viernes.

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CHARLESTON, SC — Los rescatistas buscaron sobrevivientes entre las ruinas de las casas inundadas en Florida por el huracán Ian mientras las autoridades de Carolina del Sur esperaban la luz del día para evaluar los daños del segundo golpe de la tormenta como los restos de uno de los desastres más fuertes y costosos que jamás haya azotado a los EE. UU. siguió avanzando hacia el norte.

La poderosa tormenta aterrorizó a millones de personas durante la mayor parte de la semana, azotando el oeste de Cuba antes de arrasar Florida desde las cálidas aguas del Golfo de México hasta el Océano Atlántico, donde reunió fuerza suficiente para un asalto final a Carolina del Sur. Desde entonces se ha debilitado hasta convertirse en un ciclón postropical aún peligroso y estaba cruzando Carolina del Norte hacia Virginia durante la noche, lo que provocó fuertes lluvias hacia los estados del Atlántico Medio.

Se confirmó la muerte de al menos 30 personas, incluidas 27 personas en Florida, en su mayoría por ahogamiento, pero otras por los trágicos efectos secundarios de la tormenta. Una pareja de ancianos murió después de que sus máquinas de oxígeno se apagaran cuando se quedaron sin electricidad, dijeron las autoridades. Mientras tanto, los residentes angustiados caminaron a través del agua hasta la rodilla el viernes, rescatando las pertenencias que pudieron de sus casas inundadas y cargándolas en balsas y canoas.

“Quiero sentarme en un rincón y llorar. No sé qué más hacer”, dijo Stevie Scuderi después de caminar arrastrando los pies por su apartamento en Fort Myers, casi destruido, con el barro de la cocina adherido a sus sandalias moradas.

En Carolina del Sur, el centro de Ian llegó a tierra cerca de Georgetown, una pequeña comunidad a lo largo de la bahía de Winyah, a unas 60 millas (95 kilómetros) al norte de la histórica Charleston. La tormenta arrasó partes de cuatro muelles a lo largo de la costa, incluidos dos conectados a la popular ciudad turística de Myrtle Beach.

Los vientos de la tormenta fueron mucho más débiles el viernes que cuando Ian tocó tierra en la costa del golfo de Florida a principios de semana. Allí, las autoridades y los voluntarios todavía estaban evaluando los daños mientras los residentes conmocionados intentaban entender lo que acababan de vivir.

Anthony Rivera, de 25 años, dijo que tuvo que trepar por la ventana de su apartamento del primer piso durante la tormenta para llevar a su abuela y novia al segundo piso. Mientras se apresuraban a escapar del agua creciente, la marejada ciclónica había arrastrado un bote justo al lado de su apartamento.

“Eso es lo más aterrador del mundo porque no puedo detener ningún barco”, dijo. “No soy Supermán”.

A pesar de que Ian pasó hace mucho tiempo por Florida, continuaron surgiendo nuevos problemas. Un tramo de 22 kilómetros (14 millas) de la principal Interestatal 75 fue cerrado el viernes por la noche en ambas direcciones en el área de Port Charlotte debido a la enorme cantidad de agua que inunda el río Myakka.

Las autoridades advierten que el número de muertos podría aumentar a medida que continúan los intentos de rescate y la evaluación de daños

El número oficial de muertos aumentó a lo largo del día del viernes, y las autoridades advirtieron que probablemente aumentaría mucho más una vez que las cuadrillas hicieran un barrido más completo de los daños. Las búsquedas del viernes tenían como objetivo rescates de emergencia y evaluaciones iniciales, dijo el director de la División de Manejo de Emergencias de Florida, Kevin Guthrie. Describió una casa sumergida como ejemplo.

“El agua estaba sobre el techo, a la derecha, pero teníamos un nadador de rescate de la Guardia Costera que nadaba hacia ella y pudo identificar que parecían ser restos humanos. No sabemos exactamente cuántos”, dijo Guthrie.

Entre los muertos se encuentran una mujer de 68 años arrastrada al océano por una ola y un hombre de 67 años que cayó al agua creciente dentro de su casa mientras esperaba ser rescatado.

Las autoridades también dijeron que una mujer de 22 años murió después de que un vehículo todo terreno se volcara debido a un derrumbe de la carretera y un hombre de 71 años sufrió una caída fatal desde un techo mientras colocaba persianas contra la lluvia. Otras tres personas murieron en Cuba a principios de semana.

Eduardo Tocuya carga un perro que recuperó con la esperanza de reunirlo con sus dueños, dos días después del paso del huracán Ian, en Fort Myers Beach, Florida, el viernes.

Rebecca Blackwell/AP


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Eduardo Tocuya carga un perro que recuperó con la esperanza de reunirlo con sus dueños, dos días después del paso del huracán Ian, en Fort Myers Beach, Florida, el viernes.

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Es probable que el huracán Ian haya causado “más de 100.000 millones de dólares” en daños, incluidos 63.000 millones de dólares en pérdidas aseguradas de forma privada, según la firma de modelos de desastres Karen Clark & ​​Company, que emite periódicamente estimaciones rápidas de catástrofes. convertir a Ian en al menos el cuarto huracán más costoso en la historia de los Estados Unidos.

En el suburbio de Sarasota de North Point, Florida, los residentes de la subdivisión Country Club Ridge caminaban el viernes por las calles anegadas. John Chihil remolcó solemnemente una canoa y otro bote pequeño a través del agua hasta los tobillos.

“Realmente no hay mucho que sentir. Es un acto de Dios, ¿sabes?” él dijo. “Quiero decir, eso es todo lo que puedes hacer es rezar y esperar un día mejor mañana”.

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