Decenas de muertos y heridos en el descarrilamiento de un tren en Taiwán: .

Una sección de un tren que descarriló dentro de un túnel en las montañas de Hualien en el este de Taiwán el viernes.

Sam Yeh / espanol a través de Getty Images


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Una sección de un tren que descarriló dentro de un túnel en las montañas de Hualien en el este de Taiwán el viernes.

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Un tren expreso de pasajeros descarriló parcialmente el viernes dentro de un túnel de montaña en el este de Taiwán, matando al menos a 51 personas e hiriendo a decenas en lo que se describe como el peor desastre ferroviario de la isla.

Las fotos y el video tomados después del accidente mostraron una escena de autos destrozados dentro del túnel y pasajeros saliendo de los escombros.

“Las personas simplemente se cayeron unas sobre otras”, dijo una mujer que sobrevivió al accidente a la televisión nacional, según Reuters. “Fue aterrador. Había familias enteras allí”.

El accidente ocurrió justo cuando el Taroko Express, que transportaba a casi 500 pasajeros, entraba en un túnel a lo largo de un tramo costero de la línea en el este montañoso de la isla. Un camión de construcción operado por el ferrocarril se deslizó por una ladera y entró en la vía, dijo el oficial de noticias de la Administración de Ferrocarriles de Taiwán, Weng Hui-ping, lo que provocó que el tren se descarrilara parcialmente dentro del túnel de montaña.

“En la actualidad se sospecha porque el vehículo no se frenó correctamente, se deslizó unos 20 metros a lo largo de la carretera de acceso al sitio y entró en la línea principal del este”, dijo a periodistas Feng Hui-sheng, subdirector de la Administración de Ferrocarriles de Taiwán. Dijo que el camión estaba allí tratando de apuntalar la ladera contra deslizamientos de tierra.

El Servicio Nacional de Bomberos dijo que al menos 51 personas murieron y decenas resultaron heridas en lo que llamó el peor desastre ferroviario en la historia de la isla. Muchos de los pasajeros muertos fueron aplastados cuando los autos chocaron contra las paredes del túnel, dijeron las autoridades, según Noticias.

Cinco de los ocho vagones del tren se alojaron dentro del túnel, según Taiwan News. El gobierno de Taiwán dijo que había 496 personas en el tren, incluidas 120 sin asientos y de pie, dijo Reuters.

“Nuestro tren chocó contra un camión”, dijo un hombre en un video en la televisión de Taiwán, según Reuters. “El camión se vino abajo”.

El tren se dirigía desde la capital, Taipei, a Taitung a lo largo de la costa sureste de la isla cuando se produjo el accidente y el descarrilamiento en Hualien, cerca de la impresionante zona escénica de Taroko Gorge.

Una sección del tren descarrilado se ve acordonada el viernes cerca del área de Taroko Gorge en Hualien.

Chiang Ying-ying / AP


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Una sección del tren descarrilado se ve acordonada el viernes cerca del área de Taroko Gorge en Hualien.

Chiang Ying-ying / AP

Los rescatistas voluntarios de la Fundación Budista Tzu Chi dijeron que los niños se encontraban entre las docenas que escaparon de los vagones del tren.

“Vemos a personas que bajan del tren y se ven conmocionadas y nerviosas”, dijo a la AP Chen Tzu-chong, líder del equipo de Tzu Chi en el lugar.

Weng dijo que se desconoce la velocidad del tren en el momento del impacto. Dijo que el accidente fue el más mortífero en la historia de la isla.

Muchos de los pasajeros habrían estado viajando durante el primer día de los cuatro días de Qingming, o Festival de Barrido de Tumbas, una peregrinación anual a las tumbas de los antepasados.

En un tuit, la presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen, dijo que los servicios de emergencia “se han movilizado por completo para rescatar y ayudar a los pasajeros y al personal ferroviario afectados. Continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar su seguridad tras este desgarrador incidente”.

Se requerirá que los funcionarios ferroviarios taiwaneses realicen barridos a lo largo de otras vías del sistema para “evitar que esto vuelva a suceder”, dijo Su Tseng-chang, el primer ministro taiwanés.

Taiwan News citó a funcionarios diciendo que el accidente había retrasado o interrumpido los horarios de otros 16 trenes y que tomaría al menos una semana para que el viaje en tren volviera a la normalidad.

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