Decenas de palestinos heridos en enfrentamientos con la policía en lugar sagrado de Israel

JERUSALÉN – Decenas de personas resultaron gravemente heridas en el complejo de la mezquita Al-Aqsa de Jerusalén el viernes cuando estalló la violencia antes de una oración especial de la noche celebrada durante el mes sagrado del Ramadán, dijeron el sábado funcionarios de salud palestinos y la policía israelí.

La mayoría de las lesiones fueron en la cara y los ojos y parecían ser causadas por balas de goma, dijo un portavoz de la Media Luna Roja Palestina a NBC News por teléfono. Agregaron que 205 personas resultaron heridas, 88 de ellas de gravedad. Varios se encuentran en estado crítico, dijeron.

Se instaló un hospital de campaña para tratar a los heridos en el complejo de la Ciudad Vieja de Jerusalén, dijo el portavoz. El complejo es conocido por los musulmanes como el Noble Santuario y por los judíos como el Monte del Templo.

Un palestino reza mientras la policía israelí se reúne durante la violencia en el recinto que alberga la mezquita Al-Aqsa, en la Ciudad Vieja de Jerusalén, el viernes.AMMAR AWAD / Reuters

De los 17 policías tratados por personal médico, alrededor de la mitad necesitó más tratamiento en el hospital, dijo una portavoz de la policía israelí en un comunicado.

Antes de la oración de la tarde, cientos de “alborotadores” comenzaron a “arrojar piedras, varios objetos y disparar fuegos artificiales a las fuerzas policiales cerca de una de las puertas del Monte del Templo”, dijo.

Agregó que luego se ordenó a los oficiales que ingresaran al complejo y “restablecieran el orden”. Después de la oración, dijo que la violencia se reanudó y algunas personas se atrincheraron dentro de la mezquita antes de ser evacuadas.

NBC News presenció la explosión de granadas paralizantes no letales y vio una bala de goma en el suelo, así como a palestinos arrojando objetos a las fuerzas de seguridad. Muchos musulmanes continuaron rezando mientras la violencia estallaba a su alrededor.

Imágenes de video desde el interior de la mezquita de Al-Aqsa mostraron conmoción cuando fuertes explosiones perforaron el aire. Otro parecía mostrar al personal de seguridad israelí caminando por un área de oración.

Mariam Yassin, de 27 años, quien se encontraba dentro del complejo de la mezquita de Al Aqsa el viernes, dijo que alrededor de las 8 pm hora local (1 pm ET), las fuerzas de seguridad israelíes lanzaron granadas de sonido hacia un grupo de fieles musulmanes que cantaban canciones religiosas.

“Todo el mundo corría y algunos jóvenes tomaron piedras y empezaron a arrojar piedras a los soldados, y se intensificó”, dijo.

Anteriormente, decenas de miles de fieles habían asistido a las últimas oraciones del viernes por la tarde del Ramadán, según la autoridad islámica del Waqf que supervisa la sección islámica del complejo que ha provocado enfrentamientos durante siglos.

La mezquita de Al-Aqsa, el tercer lugar más sagrado del Islam, está situada en una explanada de 37 acres conocida por los palestinos como al-Haram al-Sharif, o Santuario Noble. En el judaísmo, el Monte del Templo es el sitio más sagrado de la religión, vinculado a su historia como el sitio del Primer y Segundo Templo.

La violencia en el lugar sagrado se produjo después de una semana sangrienta en la Cisjordania ocupada por Israel y antes de un caso judicial crucial en una batalla legal de larga duración que involucra las casas de cuatro familias palestinas en tierras reclamadas por colonos judíos en el vecindario de Jerusalén oriental de Jerusalén. Sheikh Jarrah.

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Ha habido protestas regulares durante el mes de Ramadán sobre su amenaza de desalojo y el caso será escuchado por la Corte Suprema de Israel el lunes.

Israel capturó Jerusalén oriental, junto con Cisjordania y Gaza, en una guerra de Seis Días de 1967 con sus vecinos árabes. Posteriormente, Israel anexó Jerusalén oriental en una medida no reconocida por la mayoría de la comunidad internacional y considera a toda la ciudad como su capital. Los palestinos quieren Jerusalén oriental, junto con Cisjordania y Gaza, como parte de un futuro estado palestino.

Una ley aprobada por el parlamento de Israel en 1970 permite reclamar propiedades que antes eran propiedad del pueblo judío en Jerusalén oriental, aunque los palestinos no tienen ese derecho a reclamar propiedades en Jerusalén occidental.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo el viernes que Estados Unidos estaba “extremadamente preocupado” por los enfrentamientos en curso en Jerusalén. “Hacemos un llamado a los funcionarios israelíes y palestinos para que actúen con decisión para reducir las tensiones y detener la violencia”, dijo en un comunicado. “Los líderes de todo el espectro deben denunciar todos los actos violentos”.

Al pedir a la comunidad internacional que detenga la “agresión”, el presidente palestino Mahmoud Abbas dijo el viernes que responsabilizaba al gobierno israelí de “los peligrosos acontecimientos y los ataques que están teniendo lugar”.

Mientras tanto, el gobernante Hamas de Gaza, que es considerada una organización terrorista por Estados Unidos y la Unión Europea, dijo que los jóvenes palestinos estaban pidiendo un día de “indignación” el sábado y el “regreso del duro combate de campo” en respuesta a los eventos en Jerusalén, según al canal de televisión Al-Aqsa que es controlado por el grupo.

Lawahez Jabari informó desde Jerusalén y Saphora Smith desde Londres.

Matthew Mulligan y Raf Sánchez contribuido.

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