¿Defensor de la salud o hermano mayor? Las empresas pesan que requieren vacunas.

Mientras las empresas estadounidenses se preparan para traer un gran número de trabajadores a la oficina en los próximos meses, los ejecutivos se enfrentan a una de sus decisiones más delicadas relacionadas con la pandemia: ¿Deberían exigir que los empleados se vacunen?

Tomemos el caso de United Airlines. En enero, el director ejecutivo, Scott Kirby, indicó en un ayuntamiento de la compañía que quería exigir que todos sus aproximadamente 96,000 empleados recibieran vacunas contra el coronavirus una vez que estuvieran ampliamente disponibles.

“Creo que es lo correcto”, dijo Kirby, antes de instar a otras corporaciones a hacer lo mismo.

Han pasado cuatro meses. Ninguna aerolínea importante ha hecho una promesa similar, y United Airlines está divagando.

“Todavía es algo que estamos considerando, pero no se han tomado decisiones finales”, dijo una portavoz, Leslie Scott.

Para las empresas más grandes del país, las vacunas obligatorias protegerían a los trabajadores de servicios y reducirían la ansiedad de los empleados de oficina que regresan. Eso incluye a aquellos que han sido vacunados pero pueden ser reacios a regresar sin saber si sus colegas también lo han hecho. Y hay un elemento de servicio público: el objetivo de la inmunidad colectiva se ha deslizado a medida que el ritmo de las vacunaciones se ha ralentizado.

Pero hacer que las vacunas sean obligatorias podría arriesgarse a una reacción violenta, y tal vez incluso a un litigio, de aquellos que lo ven como una invasión de la privacidad y un movimiento similar al del Gran Hermano para controlar la vida de los empleados.

En las encuestas, los ejecutivos muestran una disposición a exigir vacunas. En una encuesta de 1,339 empleadores realizada por la Facultad de Soluciones de Salud de la Universidad Estatal de Arizona y financiada por la Fundación Rockefeller, el 44 por ciento de los encuestados estadounidenses dijeron que planeaban imponer vacunas a sus empresas. En una encuesta separada de 446 empleadores realizada por Willis Towers Watson, una empresa de gestión de riesgos, el 23 por ciento de los encuestados dijeron que estaban “planeando o considerando exigir que los empleados se vacunen para que regresen al lugar de trabajo”.

Esa discrepancia, dijo Mara Aspinall, quien dirigió la encuesta del estado de Arizona, puede tener que ver con el momento de las encuestas y el ritmo al que los ejecutivos se sienten cómodos con las vacunas. El estado de Arizona realizó su encuesta en marzo, mientras que Willis Towers dirigió su encuesta entre el 23 de febrero y el 12 de marzo.

A pesar de lo que han encontrado las encuestas, pocos ejecutivos han dado el paso de exigir vacunas. Parece que la mayoría espera que el estímulo, ya sea enérgico o sutil, sea suficiente.

“Si bien legalmente en los Estados Unidos, los empleadores pueden exigir vacunas mientras brindan adaptaciones por razones religiosas y de salud, socialmente, en términos de la aceptabilidad social de estas decisiones, es mucho más tenue”, dijo Laura Boudreau, profesora de políticas públicas en Universidad de Colombia. “Por lo tanto, los riesgos para la reputación de estas empresas de equivocarse son realmente altos”.

Douglas Brayley, un abogado laboralista del bufete de abogados global Ropes & Gray, advierte a los clientes sobre las implicaciones de cumplir con un mandato, dijo.

“¿Qué pasa si el 10 por ciento de su fuerza laboral se niega? ¿Estás preparado para dejar ese 10 por ciento? ” dijo que preguntó a los clientes. “¿O si se tratara de alguien de alto nivel o en un papel clave, estaría dispuesto a imponer consecuencias? Y luego a veces se ponen más nerviosos “.

Añadió: “Siempre que les pida que emitan un mandato, pero luego apliquen las consecuencias de manera desigual, eso crearía un riesgo de un trato injusto potencialmente ilegal”.

Las empresas que requieren vacunas también pueden estar preocupadas por los efectos secundarios o problemas médicos que un empleado podría afirmar que fueron causados ​​por la vacuna.

“Podrían ser considerados responsables de cualquier tipo de efecto adverso que pudiera ocurrir dentro de uno o dos años”, dijo Karl Minges, presidente de política y administración de salud en la Universidad de New Haven.

Algunas empresas están eludiendo el problema y en su lugar están probando incentivos. Amtrak está pagando a los empleados el valor de dos horas de salario regular por inyección previa prueba de vacunación. Darden, propietario de Olive Garden y otros restaurantes, dijo a los empleados que ofrecería a los empleados por hora dos horas de pago por cada dosis que reciban, al tiempo que enfatizó que no haría que las dosis fueran obligatorias. Target ofrece un cupón de $ 5 a todos los clientes y empleados que reciben su vacuna en un CVS en la ubicación de Target.

En los Estados Unidos, no hay nada nuevo en que se requieran vacunas para participar en la vida pública. La Corte Suprema dictaminó hace aproximadamente un siglo que los estados podrían exigir vacunas para los niños que asisten a la escuela pública. Y universidades como Rutgers han instituido la vacunación obligatoria Covid-19.

Pero la pandemia trae consigo una serie de complicaciones que las empresas normalmente prefieren evitar, que involucran la vida privada, las preferencias religiosas y los antecedentes médicos de los empleados, como si una empleada está embarazada, amamantando o inmunodeprimida, información que tal vez no quieran revelar. .

Los principales grupos sindicales, como la AFL-CIO, tampoco han impulsado agresivamente el tema. Se enfrentan a fuerzas en duelo, defendiendo los derechos individuales de los trabajadores, por un lado, y protegiéndose unos a otros, por el otro. Los sindicatos también han estado abogando por medidas de seguridad en el lugar de trabajo más fuertes, esfuerzos que podrían verse complicados por el argumento de las empresas de que las vacunas obligatorias reducen la necesidad de tales adaptaciones. Los protocolos de regreso al trabajo negociados entre la Alianza de Productores de Cine y Televisión y los sindicatos de Hollywood, por ejemplo, no incluirán las vacunas obligatorias.

“Habrá algunas personas que pueden tener razones legítimas para no recibir la vacuna o para no querer hablar sobre ella”, dijo Carrie Altieri, quien trabaja en comunicaciones para el negocio de Gente y Cultura de IBM. “No es un tema fácil en este momento”. IBM está trabajando con el estado de Nueva York en un pasaporte digital que vincula los registros de vacunación de una persona a una aplicación para mostrar negocios, como lugares de actuación, que pueden requerir vacunación. Sin embargo, no requiere vacunas para sus empleados.

Para algunas empresas como los restaurantes, que ya están luchando por contratar trabajadores, la obligación de vacunas podría dificultar aún más la contratación. Y hay cuestiones de logística y ejecución. ¿Cómo pueden las empresas confirmar la veracidad de quienes dicen estar vacunados?

Es posible que las empresas necesiten contratar personal adicional, posiblemente con formación médica, para realizar estas tareas, lo que podría sobrecargar a las empresas, especialmente a las pequeñas, con costos onerosos.

Vivint, una compañía de seguridad para el hogar con sede en Utah con 10,000 empleados, comenzó a ofrecer vacunas en su clínica en el lugar esta semana, luego de que el estado aprobara que la compañía distribuyera 100 inyecciones por semana a su personal. Pagó $ 3,000 por el congelador de grado médico necesario.

“No exigimos que los empleados se vacunen, pero lo alentamos mucho”, dijo Starr Fowler, vicepresidente senior de recursos humanos. “Para muchos de nuestros empleados, en particular los más jóvenes, cuanto más fácil se lo hagamos, más probabilidades habrá de que lo hagan”.

Otros están experimentando con la división de sus fuerzas laborales. Salesforce está introduciendo una política en ciertas oficinas de EE. UU., Incluida Salesforce Tower en San Francisco, donde hasta 100 empleados completamente vacunados pueden ofrecerse como voluntarios para trabajar en los pisos designados. La Bolsa de Valores de Nueva York emitió un memorando a las firmas comerciales diciendo que se les permitiría aumentar su personal en el piso, siempre que todos los empleados hayan sido vacunados.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo emitió una guía en diciembre que indica que los empleadores estaban legalmente autorizados a exigir que los empleados se vacunen antes de regresar a las oficinas. Pero la amenaza de un litigio aún se cierne.

“Preocuparme por la posibilidad de un litigio me parece una preocupación perfectamente legítima”, dijo Eric Feldman, profesor de derecho en la Universidad de Pensilvania. Añadió: “Me parece que los empleadores se encontrarán en una posición bastante sólida legalmente, pero eso no significa que no vayan a ser demandados”.

La legislación que limitaría la capacidad de exigir vacunas para estudiantes, empleados o el público en general se ha propuesto en al menos 25 estados, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Algunas de esas restricciones se refieren solo a las vacunas que, como las de Covid-19, aún no han recibido la aprobación completa de la Administración de Alimentos y Medicamentos. (Las vacunas contra el coronavirus han recibido aprobación condicional para uso de emergencia).

Se espera que Pfizer solicite la aprobación total de su vacuna Covid-19 pronto. Se espera que le sigan otros.

Hablando en una conferencia del Wall Street Journal esta semana, Jamie Dimon, director ejecutivo de JPMorgan Chase, mencionó “cuestiones legales sobre la exigencia de vacunas” cuando se le preguntó sobre la posibilidad de traer trabajadores de regreso a la oficina. Un funcionario de prensa del banco, que planea abrir sus oficinas el 17 de mayo de forma voluntaria, dijo que alentaba enérgicamente las vacunas para los empleados, salvo restricciones religiosas o de salud, pero que no las exigiría. Una portavoz de Goldman Sachs, que no ha guiado a los empleados de ninguna manera, se negó a comentar.

Un camino potencial para las empresas que buscan un término medio es exigir las vacunas solo para las nuevas contrataciones. Aún así, existe una delgada línea entre alentar y requerir disparos, lo que a veces resulta en mensajes contradictorios para los empleados.

El banco de inversión Jefferies envió un memorando a los empleados a principios de febrero indicando que “se requerirá verificación de vacunación para acceder a la oficina”. El 24 de febrero llegó un memorando de seguimiento. “No teníamos la intención de que pareciera que estábamos exigiendo vacunas”, dijo.

Los informes fueron aportados por Rebecca Robbins, Sapna maheshwari, Kellen Browning, Niraj chokshi y Eshe Nelson.

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