Dejados en la estacada por préstamos privados de universidades con fines de lucro

La Sra. Clarke recuerda que los empleados de la universidad le dieron instrucciones sobre cómo obtener un préstamo directamente de la escuela durante el proceso de inscripción. Las universidades a veces alientan a los estudiantes a inscribirse en préstamos sin que los estudiantes se den cuenta de lo que están asumiendo.

“Es realmente útil pensar en esto como una parte importante del proceso de marketing tanto como en un préstamo estudiantil”, dijo Mike Pierce, director de políticas y asesor administrativo del Student Borrower Protection Center, un grupo de defensa sin fines de lucro centrado en la deuda estudiantil. .

A diferencia de los préstamos federales de la Sra. Clarke, que comenzaron a acumular intereses solo después de que ella dejó la escuela, su préstamo de Lincoln Tech comenzó a requerir pagos cuando comenzaron sus clases y los intereses se acumularon mientras aún estaba en la escuela. Los administradores de Lincoln Tech proyectaron una actitud de “vamos a obtener nuestro dinero y los vamos a endeudar y ellos tendrán que devolvernos el dinero”, dijo Clarke. “Siento que son un pozo de dinero”.

Peter Tahinos, vicepresidente senior de marketing de Lincoln Educational Services, dijo en un correo electrónico que no podía comentar sobre estudiantes individuales, pero agregó que los empleados “brindan orientación sobre las mejores opciones para financiar su educación”. Lincoln cobra un interés del 7 por ciento sobre sus préstamos. Los estudiantes pueden optar por comenzar los pagos de inmediato, con intereses acumulados de inmediato o después de salir de la escuela.

Algunas universidades aumentan la carga imponiendo altas tasas de interés. A diferencia de los préstamos federales, que actualmente tienen tasas de interés del 2,75 por ciento para los prestatarios de pregrado, los préstamos directamente de las escuelas pueden superar eso con creces. Un informe de 2020 del Student Borrower Protection Center descubrió tasas de interés de hasta el 19 por ciento para los préstamos ofrecidos por algunas escuelas.

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El escrutinio de esta práctica sigue siendo bajo tanto a nivel estatal como federal. Una encuesta de 75 agencias en los 50 estados, incluidas las agencias de supervisión de la educación superior, los fiscales generales y los departamentos de finanzas o banca, realizada por The Hechinger Report, una organización de noticias educativas sin fines de lucro, encontró que pocos lugares rastreaban información sobre préstamos ofrecidos por la escuela. De hecho, en la gran mayoría de los estados, los autorizadores de educación superior no requieren que las universidades reporten planes para tales programas.

Universal Technical Institute, una cadena pública de 12 campus en ocho estados, dijo a sus inversionistas en su informe anual de 2020 que “los cambios en las leyes o políticas públicas podrían afectar negativamente la viabilidad de nuestro programa de préstamos patentados y hacer que demoremos o suspendamos el programa. . “

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