Deje los conejitos, polluelos y patitos vivos fuera de la canasta

Dar animales vivos como regalo de Pascua ha sido una tradición durante décadas, cuando era niño recibí un conejo una Pascua y pollitos la Pascua después. Y además de mi evidencia anecdótica de los polluelos causando estragos en el patio trasero de mi familia, existen serias razones humanas y de salud pública para ceñirse a los regalos de chocolate esta Pascua.

Año tras año, cientos de enfermedades humanas y muertes agonizantes de pollitos, patos y conejos son causadas por esta tradición de obsequios. Sin embargo, esto no ha hecho nada para frenar la práctica.

Desde 2000 hasta 2018 hubo 76 brotes de Salmonella relacionados con aves de corral vivas. Esos brotes enfermaron a 5.128, lo que provocó 950 hospitalizaciones y 7 muertes. Se desconoce el número de casos individuales de Salmonella, E. coli, Campylobacter y otras infecciones de niños que juegan con pollitos, patos y conejos vivos.

Parte del problema es que los niños se encuentran entre los más propensos a no observar una buena higiene con los animales y los niños no tienen un sistema inmunológico maduro.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que los niños menores de cinco años no deben tocar ni tocar pollitos, patitos u otras aves de corral, ya que los niños pequeños tienen incluso más probabilidades de enfermarse por gérmenes como Salmonela.

En 2020, los CDC y los funcionarios de salud pública en los 50 estados investigaron 17 brotes multiestatales de Salmonela enfermedades relacionadas con el contacto con aves de corral en parvadas de traspatio. El número de enfermedades reportadas este año fue más alto que el número reportado durante cualquiera de los brotes de los últimos años relacionados con las parvadas de traspatio.

Al 17 de diciembre de 2020, un total de 1.722 personas infectadas con una de las cepas del brote de Salmonela se informaron de los 50 estados: 333 personas fueron hospitalizadas y hubo una muerte. El veinticuatro por ciento de las personas enfermas eran niños menores de cinco años; 576 de las 876 personas enfermas entrevistadas informaron haber tenido contacto con pollitos y patitos.

Las personas informaron haber obtenido pollitos y patitos de varias fuentes, incluidas tiendas agrícolas, sitios web y criaderos.

Las sociedades humanitarias y los grupos de derechos de los animales en los EE. UU. Desaconsejan la compra de estas mascotas como obsequio de Pascua. Una de las principales preocupaciones entre estos grupos es el riesgo de “dumping” de animales. Esto sucede después de que el niño ha perdido interés en la mascota y los padres liberan al animal en la naturaleza. Esto puede provocar una tragedia en parte de la mascota y es una preocupación ecológica.

Por ejemplo, los conejos domésticos no están preparados para la vida en la naturaleza y son una presa fácil para los depredadores. También competirán con otras especies de conejos en el área, potencialmente destruirán plantas nativas y pueden reproducirse rápidamente. Los conejos domésticos también pueden portar y propagar enfermedades, como la Virus RHD, a las especies de conejos autóctonos.

Para obtener más información sobre el manejo seguro de los pollitos, mire el breve video a continuación.

Acerca de las infecciones por Salmonella

Los alimentos contaminados con la bacteria Salmonella no suelen verse, ni huelen ni saben estropeados. Cualquiera puede enfermarse con una infección por Salmonella. Los bebés, los niños, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves porque sus sistemas inmunitarios son frágiles, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Cualquier persona que haya manipulado aves de corral vivas y haya desarrollado síntomas de infección por Salmonella debe buscar atención médica. Las personas enfermas deben informar a sus médicos sobre la posible exposición a la bacteria Salmonella porque se necesitan pruebas especiales para diagnosticar la salmonelosis. Los síntomas de la infección por salmonela pueden parecerse a los de otras enfermedades, lo que a menudo conduce a un diagnóstico erróneo.

Los síntomas de la infección por Salmonella pueden incluir diarrea, calambres abdominales y fiebre dentro de las 12 a 72 horas posteriores a la ingestión de alimentos contaminados. De lo contrario, los adultos sanos suelen estar enfermos durante cuatro a siete días. En algunos casos, sin embargo, la diarrea puede ser tan grave que los pacientes requieran hospitalización.

Los adultos mayores, los niños, las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como los pacientes con cáncer, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y afecciones graves, a veces potencialmente mortales.

Algunas personas se infectan sin enfermarse ni mostrar ningún síntoma. Sin embargo, aún pueden transmitir las infecciones a otras personas.

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