Del naufragio carbonizado de un Lamborghini, un superdeportivo de bricolaje

PORTLAND, Ore. – Bajo el capó trasero del Lamborghini Huracán de Chris Steinbacher se encuentra un motor Chevy. Claro, es un biturbo y, sí, bombea unos amenazadores 900 caballos de fuerza a las ruedas, pero el pedigrí es Detroit, no Italia. Y el resto del coche se montó básicamente en Portland.

Los puristas de Lamborghini pueden querer cubrirse los ojos ahora.

El Lambo dejado por muerto es uno de los superdeportivos rescatados de Steinbacher. Lo compró, lo que quedaba de él, de todos modos, después de que un incendio lo quemó casi en dos, por $ 40,000, y lo entregó en una carretilla elevadora. (Un nuevo Huracán puede acercarse a los $ 300,000, y el modelo 2016 de Steinbacher, ahora trucado, flota en la misma estratosfera). Las piezas para esta resurrección cuestan alrededor de $ 50,000, un total con descuento que mantuvo con la ayuda de patrocinadores en su canal de YouTube. , B Is for Build, que tiene cerca de 1,5 millones de suscriptores.

Ferraris inundados y McLarens destrozados se encuentran fácilmente en sitios de subastas como Copart e Impact Auto Auctions. La mayoría de las personas que juegan en este ámbito trabajan estrictamente con dinero en efectivo, dijo Steinbacher, aunque a veces se puede arreglar el financiamiento. Lo que sucede después de que su accidente se cae del remolque de entrega es mucho más complicado, pero con más dinero y dedicación, el automóvil de sus sueños puede estar a su alcance.

Hace unos años, Steinbacher era un ingeniero de software senior con el deseo de construir autos deportivos únicos. “Comencé a principios de 2015 sin saber absolutamente nada sobre automóviles”, dijo sobre su canal de YouTube, donde aprendió sobre la marcha. “En enero de 2017, la empresa para la que estaba creando software cerró y seguí trabajando en YouTube a tiempo completo”.

Cuando se enteró de que podía comprar superdeportivos recuperados a una pequeña fracción del precio de mercado usado, Steinbacher estaba “un poco enganchado”, dijo. Comenzó a comprar autos destrozados y los arregló en su patio trasero.

Arreglar autos rotos no es fácil “a menos que seas un gran jugador”, dijo Steinbacher. “La parte de la caza no es difícil: cualquiera puede buscar en Google y encontrar sitios de subastas de autos recuperados y encontrar supercoches allí”. Sin embargo, la mayoría de las veces el automóvil requerirá un envío y es posible que no lo vea en persona, y mucho menos haga una prueba de manejo.

“Tienes de seis a diez imágenes para tratar de evaluar la extensión del daño y cuánto costará reparar”, dijo.

Esta es una habilidad que puede llevar años y muchos errores dominar. “Finalmente, encendí una cámara para seguir mi progreso”, dijo, “y comencé a publicarlo en YouTube”.

Para una serie de reconstructores destacados, YouTube es una fuente esencial de conocimientos y los ingresos publicitarios ciertamente no perjudican.

“Me encanta trabajar con mis manos”, dijo Rich Benoit de Boston, cuyo canal es Rich Rebuilds. Un estudiante de ciencias de la computación en la universidad, el Sr. Benoit “siguió avanzando hacia Teslas, Audis y ahora el BMW i8”, dijo.

“Superdeportivo es una palabra divertida”, agregó Benoit. “He construido muchos autos de alta gama, como Teslas, Audi RS7, pero el i8 es mi primer ‘superdeportivo’ per se”. Todos se han construido en el garaje de su familia. ¿Su modernización favorita personal? Cambio de un motor V-8 por un Tesla.

No existe una definición formal de lo que le da superpoderes a un automóvil deportivo, pero, en términos generales, esta clase incluye las mejores muestras de un fabricante de automóviles, en términos de diseño, potencia y habilidades, y el precio más importante.

Comprado después de un accidente, la carcasa con título de rescate del BMW i8 2014 le costó a Benoit $ 28,000. Después de $ 10,000 en piezas e innumerables horas de trabajo, su proyecto está completo.

¿Y el costo de la mano de obra del i8? Eso es “tiempo libre y se considera divertido”, dijo. Cobrar por su tiempo es como “cobrar dinero por pasar tiempo con sus hijos”.

Cambiando escritorios por tableros, Steinbacher podría no haber sabido mucho sobre autos cuando comenzó, pero es un estudio rápido. Perdió la cuenta después de más de 50 reconstrucciones, dijo, y se ha quedado con unas 25.

Su canal de YouTube le ha ayudado a financiar su “adicción a la construcción de automóviles”, dijo. No le importaría otro día de trabajo, agregó, “pero simplemente más horas en los autos significa que se terminan más rápido y puedo construir más cosas más locas”.

La reparación de estos autos puede hacer realidad los sueños con un descuento. Si tiene la habilidad o las conexiones para hacerlo, pueden costar mucho menos que las contrapartes de la sala de exposición.

En Clackamas, Oregon, Wheel ha trabajado en aproximadamente 200 superdeportivos durante sus casi 20 años al frente de Tommy’s Window Tinting.

Sus clientes le han traído Ferrari 488 Spiders y Mercedes-Benz SLS AMG, y una joya de la corona, un Corvette 1958 de 2,8 millones de dólares que debutará en la feria de este año de la Specialty Equipment Market Association, conocida ampliamente como SEMA.

“Probablemente terminaría comprando el auto de sus sueños por la mitad del costo”, dijo Sáenz. “Pero también tendrías que llegar a la conclusión de que obtendrás un coche que se ha recuperado o que se ha separado”.

Para aficionados como el Sr. Benoit y el Sr. Steinbacher, parte del atractivo es la emoción de la caza. ¿El mítico “hallazgo de un granero”, de descubrir un clásico polvoriento que solo necesita una limpieza profunda? Sería demasiado fácil.

Un tema clave surge al hablar con los reconstructores: un superdeportivo que ha estado en un accidente solo provocará más problemas si no se repara correctamente. Este pasatiempo requiere tanto dinero como mano de obra.

“Hay muchas esquinas que puedes cortar”, dijo Sáenz. “No es necesario reemplazarlo con una pieza de fábrica”.

Una vez que estén listos para la carretera, asegurar un superdeportivo reconstruido puede ser un esfuerzo interesante. “El seguro de responsabilidad no es muy difícil”, dijo Steinbacher. “La mayoría de las grandes compañías de seguros automotrices no se inmutan para asegurar un superdeportivo recuperado”.

Sin embargo, la cobertura completa puede ser una historia diferente. Algunas compañías de seguros quieren inspeccionar el automóvil para evaluar un valor (los propietarios deben estar de acuerdo) en caso de que se totalice.

El seguro es una apuesta que toman los constructores. El Sr. Benoit, por ejemplo, nunca ha tenido problemas para organizar la cobertura total del valor de reemplazo.

El Sr. Sáenz ofrece este consejo a los compradores: Investigue al vendedor y lo que desea comprar. “Ojalá tengan mucho dinero” para el proyecto que tienen por delante, dijo.

Todo el esfuerzo en el garaje puede dar sus frutos.

El Huracán de Steinbacher llevó a tres hombres a trabajar durante cinco meses antes de que revelaran su Burntacan. ¿El desembolso total? Menos de $ 100,000. “Fue una forma creativa de duplicar los caballos de fuerza originales por mucho menos de la mitad del costo de reemplazar el motor”, dijo.

Junto con el cambio de transmisión y motor LS Chevy V-8, turbos gemelos y una carrocería de fibra de carbono personalizada completaron su Lambo único en su clase.

Hasta donde el Sr. Steinbacher sabía, nadie había creado antes un Huracán de transmisión manual. Mucho menos uno que alguna vez pareció como si hubiera colgado sobre una fogata como un malvavisco chamuscado.

Su próxima visión es tomar un chasis Huracán 2016 donado y convertirlo en un auto de carreras todo terreno Mint 400 en toda regla, “convirtiéndolo en un corredor de resistencia en el desierto especialmente diseñado”, dijo.

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