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Dennis Mileti, experto en preparación para desastres, muere a los 75 años

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Este obituario es parte de una serie sobre personas que han muerto en la pandemia de coronavirus. Leer sobre otros aquí.

Hace un año, un artículo de opinión en The Washington Post sobre la respuesta estadounidense al emergente desastre de Covid-19 citó a Dennis S. Mileti, un experto en cómo prepararse y reaccionar ante eventos catastróficos.

“Este podría ser el mayor lío de información pública que he presenciado”, dijo. “Simplemente me rompe el corazón. Sabemos cómo hacer planes de emergencia mejor que nadie en la Tierra, y no está ahí “.

Diez meses después, el 31 de enero, el propio Dr. Mileti se convirtió en una víctima del Covid-19. Murió de la enfermedad en un hospital en Rancho Mirage, California, donde vivía, dijo su esposo, Ric Oliver. Tenía 75 años.

La Dra. Mileti fue directora del Centro de Riesgos Naturales de la Universidad de Colorado Boulder de 1994 a 2003; escribió un libro fundamental en el campo, “Desastres por diseño” (1999); ya menudo se citaba sobre los puntos más sutiles de la planificación y respuesta a desastres. Los reporteros y las agencias gubernamentales lo buscaron para obtener información sobre el huracán Katrina, el catastrófico tsunami de 2004, incluso el impacto potencial del cierre temporal de una autopista de Los Ángeles.

Predicó la importancia de un mensaje constante frente a la calamidad; de lo contrario, dijo, las personas pueden optar por seguir los consejos que quieran y los esfuerzos para mitigar las pérdidas fracasarán. Amigos y colegas que publicaron tributos después de su muerte se preguntaron cómo el año pasado podría haber sido diferente si se hubieran seguido sus consejos.

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Dennis Stephen Mileti nació el 7 de noviembre de 1945 en la ciudad de Nueva York de Victor y Angela Mileti. Cuando era adolescente, la familia se mudó a North Hollywood, California, donde su padre, un joyero que había trabajado para Cartier en Nueva York, abrió su propia tienda.

En una entrevista de 2012 con el Consorcio Nacional para el Estudio del Terrorismo y las Respuestas al Terrorismo, la Dra. Mileti dijo que una experiencia temprana de cine lo había ayudado a encaminarlo hacia su carrera. La película era “Godzilla”.

“Pensé que estaba fascinado por el monstruo”, dijo, “pero en retrospectiva me doy cuenta de que estaba fascinado por la forma en que las pequeñas manadas de personas se movían cuando apareció el monstruo”.

Después de obtener una maestría en la Universidad Estatal de California en Los Ángeles, recibió su Ph.D. en sociología en la Universidad de Colorado Boulder en 1975, estudiando con Gilbert F. White, el fundador del Centro de Riesgos Naturales.

La actual directora del centro, Lori Peek, quien estudió con la Dra. Mileti, dijo que se había destacado en expresar sus ideas.

“Dennis fue un orador cautivador”, dijo por correo electrónico. “No le importaba que se revolviera las plumas, porque su objetivo era hacer que la gente pensara y luego animarla a actuar”.

Sus ideas fueron más allá de lo obvio, como tener un plan de evacuación para las zonas de huracanes, a preguntas más profundas, incluido cómo los esfuerzos para evitar peligros podrían ser contraproducentes: una presa que controla las inundaciones, por ejemplo, podría conducir a un desarrollo excesivo río abajo, lo que conlleva riesgos futuros.

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“Muchas de las presas, puentes y otras estructuras de la nación se acercan al final de su vida útil, lo que revela la poca consideración que sus patrocinadores y constructores le dieron a los eventos de aquí a 50 años”, escribió en su libro. “De manera similar, al proporcionar advertencias anticipadas de tormentas severas, este país bien pudo haber alentado a más personas a construir en áreas costeras frágiles. Este desarrollo, a su vez, hace que las áreas sean más vulnerables al destruir dunas y otras características protectoras “.

No es realmente la naturaleza la responsable de la calamidad, dijo, sino los humanos que no planifican adecuadamente cuando se establecen y construyen.

“Incluso si los eventos de la naturaleza no se agrandan”, dijo en una entrevista de 2006 con Marshall Frech, productor de “The Water’s Edge”, una serie documental sobre inundaciones, “los impactos se están disparando debido a las decisiones que está tomando la humanidad , y esas decisiones son consistentes con las ganancias económicas a corto plazo “.

Oliver y él, que habían estado juntos desde 1967, se casaron hace siete años. A la Dra. Mileti también le sobrevive un hermano.

La Dra. Mileti recomendó que todos imaginen tener que sobrevivir 10 días en un desierto con mucho calor y prepararse en consecuencia.

“Para mí, comienzo mi día con una taza de café y termino con un martini”, dijo en la entrevista de 2012, “por lo que mi kit de preparación incluye una cafetera con percolador de vaquero, leños Duraflame, una botella de ginebra, una pequeña fabricador de cubitos de hielo y un generador eléctrico “.

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