Dentro de un campo de lucha solo para mujeres: ‘Pensé que no había forma de que pudiera hacerlo, no a mi edad’ | Aptitud física

Un público curioso se ha reunido en lo alto de los escalones de la playa en la península de Bellarine en Victoria, mirando boquiabiertos a las 24 mujeres que se miran en la arena.

“¡RECLINARSE!” viene la instrucción en el viento. Eso es si valoras tu cabeza.

Incluso aquellas mujeres que dejaron un rastro de botellas de cerveza desde la piscina de Airbnb hasta el sauna en la madrugada aparecieron a las 9 a. m., esquivando con entusiasmo las patadas en la cabeza y tratando de no enredarse con los perros que pasaban. Algunos ya han tenido peleas de aficionados; otros son tan nuevos en el muay thai que se les tiene que enseñar cómo vendar sus manos.

  • Cima: Heather Rain con su compañero de entrenamiento Teah Curwen, esquivando perros y paseadores en la playa de Ocean Grove mientras se concentra en los ejercicios.
    Abajo a la izquierda: Deb Doan entrenando sola en la playa.
    Abajo a la derecha: Aprender a vendar las manos correctamente es muy importante en Muay Thai.

Deb Doan entrenando sola en la playa
Aprender a vendar las manos correctamente es muy importante en Muay Thai.

Por ahora, este retiro de muay thai es lo más cerca que cualquiera de nosotros estará de un entrenamiento intensivo en Tailandia, que es un rito de iniciación para quienes se inician en el deporte. Un día típico aquí en Ocean Grove consistirá en trabajo con almohadillas, combate y algo de entrenamiento de fuerza. Pero también hay muchas oportunidades para relajarse después del aislamiento inculcado por los cierres de Melbourne, y eso es igualmente beneficioso para el bienestar.

Supervisando la acción están las luchadoras profesionales Joanne La y Somsurat Rangkla, quienes, apenas unos días antes, muchos de nosotros nos reunimos en el Pabellón de Melbourne para ver en acción. Son tiza y queso, tanto como personas como luchadores. En el ring, Rangkla es un asesino sonriente; técnicamente competente y relajado en estilo – sabai sabai, como dicen los tailandeses.

Jo y Som demostrando ejercicios.

La puede ser juguetona en persona, pero su estilo en el ring es más agresivo. Rangkla recuerda la primera vez que vio a La pelear, escalar las cuerdas para adoptar una postura “como un hombre”, y quedó impresionada por el fuego que había en ella. Aunque han luchado entre sí en el pasado, se unieron para formar JS Muay Thai, para introducir a las mujeres a los fundamentos a través de cursos y retiros como este.

Bridget Jacobson 41: “Mi esposo hizo una muy buena pregunta: '¿Qué es lo que desearías haber hecho que nunca antes habías hecho?'  Y yo estaba como, 'Siempre quise ser una de esas chicas malas en las películas que podrían cuidarse solas' - Bridget Jacobson

  • ‘Mi esposo hizo una muy buena pregunta: “¿Qué es lo que desearías haber hecho que nunca antes habías hecho?” Y yo estaba como, “Siempre quise ser una de esas chicas rudas en las películas que podrían cuidar de sí mismas”.’ – Bridget Jacobson

Las mujeres aquí son de todos los orígenes. Mi sparring de esta mañana es Bridget Jacobson, de día jefa de recursos humanos y de noche luchadora amateur. Susi Seibt es científica de instrumentos. Lauren Smith es una profesora de yoga que dirige nuestras sesiones matutinas. Ali Cheney trabaja en igualdad de género e inclusión en la diversidad. Deb Doan es una directora de proyectos que trabaja en desarrollo internacional y se llama a sí misma adicta al trabajo. Decidió que se adaptaría mejor a un pasatiempo que es “eficiente y mortal” y ha tenido dos peleas amateur.

Deb Doan lanzando un sok tong a la cabeza del autor: “Muay Thai es una versión extrema de solo una faceta de mí mismo, porque hago todo al extremo”.

Durante los cierres, JS Muay Thai cambió a clases en línea. Muchos de los asistentes al campamento dan crédito a estas sesiones por sacarlos de la depresión y el consumo excesivo de alcohol durante ese período. O, como se dice, “Netflix y esperando morir”. Casi siempre hay una razón profunda por la que alguien comienza a practicar un deporte de combate como adulto. ¿Por qué más someterse a tales pruebas de presión?

“Suena muy cursi, pero comencé mi vida de nuevo” – Angela Edward Hollingdale

Angela Edward Hollingdale tiene poco más de cincuenta años. Tiene narcolepsia y sufría de depresión después de que su hermano muriera en un accidente automovilístico. Como madre soltera de tres hijos, sintió que se había perdido a sí misma. Contrató a La como entrenadora personal para perder peso y luego se vio obligada a tomar clases de muay thai. Estaba tan nerviosa el primer día que vomitó. Ahora se ve como en casa.

“Pensé que no había forma de que pudiera hacerlo; no a mi edad”, dice. “Tenía todo cubierto: pantalones largos, mangas largas”. El medicamento contra la narcolepsia la había hecho rascarse la piel, pero eso se detuvo ahora que se lanzó al deporte.

Jo y Som disfrutan de un momento para ordenar sus pensamientos y relajarse en el sauna de la propiedad alquilada en Ocean Grove.

  • Cima: Jo y Som disfrutan de un momento para ordenar sus pensamientos y relajarse en el sauna de la propiedad alquilada en Ocean Grove.
    Medio izquierdo: Joanne La, una competidora feroz y entretenida.
    Medio derecho: Lauren Smith dirigiendo sesiones de yoga durante el fin de semana.
    Fondo: Som y Jo se divierten durante el tiempo de inactividad.

Joanne La, una competidora feroz y entretenida.
Lauren Smith dirigiendo sesiones de yoga durante el fin de semana
Som y Jo se divierten durante el tiempo de inactividad

Muchas de las mujeres aquí se sintieron atraídas por el muay thai por la sensación de confianza que puede brindar un deporte de combate, particularmente el sparring, que Rangkla y La presentan inusualmente desde el principio, creyendo que si se supervisa bien no tiene por qué ser desalentador.

“Entré después de tener una separación abdominal de tener a mi hijo.  Jo y Som sabían cómo adaptar los movimientos de acuerdo con eso, y eso me hizo más fuerte” – Noor Janjuri

Candy Ngo, estudiante de fisioterapia, había sido acosada en el transporte público. Amiee Shand, una diseñadora gráfica, tiene a alguien cercano a ella que, bajo la influencia de la metanfetamina, a menudo puede volverse violento. Saber cómo barrer a un agresor hasta el suelo es tranquilizador, incluso si no lo ha puesto a prueba.

Candy Ngo, estudiante de fisioterapia, había sido acosada en el transporte público.  “Había mucha gente alrededor, pero nadie me ayudó.  Quería encontrar algo que me hiciera sentir más segura” – Candy Ngo

  • Candy Ngo, estudiante de fisioterapia, había sido acosada en el transporte público. “Había mucha gente alrededor, pero nadie me ayudó. Quería encontrar algo que me hiciera sentir más seguro. – Candy Ngo

Para La, JS Muay Thai es una misión personal. Se entrenó para alejarse de la automedicación de su trauma. Cuando era más joven, La se movía entre 20 refugios para víctimas de violencia doméstica en diferentes estados. Ella juró no volver a sentirse impotente nunca más.

“Quiero crear un programa para mujeres en casas de acogida para que puedan sentir esas conexiones y la sensación de poder, aunque lleve tiempo”, dice ella. “Porque lo he visto de primera mano. Vuelven a la pareja porque es todo lo que saben y no creen en sí mismos”.

  Alison Cheney con guantes de boxeo junto a la piscina

  • “Hay muchas barreras de entrada para las mujeres en las artes marciales, especialmente si quieres ser luchadora, porque tienes que estar bastante avanzada, pero cuando escuché sobre JS me di cuenta de que todas esas barreras habían desaparecido”. –Alison Cheney

Afortunadamente, dos semanas después de este retiro, Rangkla sufre una lesión devastadora que le rompe el ligamento cruzado anterior de la rodilla. Rangkla se mudó a Melbourne desde Tailandia por trabajo hace 15 años, y fue aquí donde comenzó a practicar este deporte. “En Tailandia, el muay thai era una forma de salir de la pobreza, por lo que no mucha gente lo practicaba”, explica.

Ahora con 35 años y 11 peleas a su nombre, Rangkla ha tomado la difícil decisión de retirarse y dedicará su tiempo a desarrollar JS Muay Thai. Ya ha sido una gran inspiración para las mujeres atraídas a esta comunidad.

Como dice Ange Edward Hollingdale, “Hemos convertido nuestro garaje en un área de entrenamiento y hay fotos de Jo y Som en la pared. Es genial para mi hija adolescente verlos como luchadores, en lugar de solo ver a las Kardashians”.

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