Derbi de Mánchester | El ‘guerrero’ del United, Martínez, afronta el test de Haaland

Con 14 goles en nueve partidos en todas las competiciones para el Manchester City, Erling Haaland, jugando su primer derbi de Manchester, pondrá a prueba la reciente reactivación del Manchester United.

Con 14 goles en nueve partidos en todas las competiciones para el Manchester City, Erling Haaland, jugando su primer derbi de Manchester, pondrá a prueba la reciente reactivación del Manchester United.

La fe de Erik ten Hag en el “guerrero” del Manchester United, Lisandro Martínez, se pondrá a prueba cuando el delantero del Manchester City, Erling Haaland, busque extender su racha al rojo vivo en el derbi del domingo.

Haaland ha tenido un comienzo vertiginoso con el City desde que se unió a los campeones de la Premier League provenientes del Borussia Dortmund por £51 millones ($57 millones) en la temporada cerrada.

Con 14 goles en nueve partidos en todas las competiciones para el City, el delantero noruego, que juega su primer derbi de Manchester, pondrá a prueba la reciente reactivación del United.

Solo una vez se le ha negado un gol a Haaland en la Premier League esta temporada, pero el entrenador del United, Ten Hag, podría tener la solución para domar al prolífico jugador de 22 años.

Ten Hag mira a Martínez

Cuando el Ajax de Ten Hag se enfrentó al Dortmund en la Liga de Campeones la temporada pasada, detuvieron el gol de Haaland y ganaron el partido de la fase de grupos gracias en gran parte a una exhibición inspirada de un defensor tenaz que ahora ejerce su oficio con el United.

Ten Hag trajo a Martínez con él a Old Trafford en la ventana de transferencia de verano en un acuerdo que podría alcanzar casi £ 57 millones y el joven de 24 años ya está produciendo actuaciones impresionantes.

Con 6 pies y 4 pulgadas (1,93 metros), Haaland superará a Martínez, quien es el defensa central más pequeño de la Premier League con 5 pies y 9 pulgadas.

Pero el agresivo argentino no deja que su diminuta estatura le impida luchar contra los delanteros rivales.

‘Carnicero de Ámsterdam’

Haciendo honor al apodo de “Carnicero de Ámsterdam” que le dieron en el Ajax, Martínez ya se ha ganado el estatus de héroe de culto entre los fanáticos del United con algunas tacleadas feroces.

Al asociarse con Raphael Varane en la defensa central después de que Harry Maguire fuera eliminado dos juegos de la temporada, Martínez ha reforzado una unidad que fue el talón de Aquiles de United la temporada pasada.

El United ha ganado los cinco partidos en los que Ten Hag ha enfrentado a Martínez y Varane juntos en el corazón de la defensa. Ten Hag llama al argentino un “guerrero”, alabando su “actitud y espíritu de lucha”.

Pero sabe que mantener a Haaland fuera de la hoja de anotaciones en el Etihad Stadium será una tarea difícil si Martínez no recibe suficiente ayuda de sus compañeros de equipo.

“No jugamos contra Haaland, jugamos contra Man City”, dijo Ten Hag. “Estamos convencidos de nuestras capacidades. Si actuamos en equipo podemos vencer a nuestros oponentes.

“Tenemos que mirarnos a nosotros mismos. Tenemos que rendir al máximo, con un buen plan de juego. Entonces se trata de la ejecución. Tendremos que hacerlo al 100%”.

‘El partido más importante’

Los instintos depredadores de Haaland le dan al City una apariencia aún más imponente que la temporada pasada, cuando ganaron el título de la Premier League a pesar de carecer de un delantero central de élite.

Sin embargo, el técnico del City, Pep Guardiola, es muy consciente de que Martínez podría representar una barrera formidable para las esperanzas de Haaland de extender su racha de goles en siete partidos consecutivos con el club.

“Erling es más alto. Pero sabiendo por mi experiencia, no hay duda sobre Martínez. No es la primera vez que juega contra delanteros más altos que él”, dijo Guardiola.

Al igual que Haaland, Ten Hag se lanzará al caldero del derbi de Manchester por primera vez.

“He jugado muchos derbis. Sé lo que son: el juego más importante”, dijo Ten Hag.

Ten Hag contra Guardiola

Puede que Ten Hag no tenga historia en la batalla por los derechos de fanfarronear en Manchester, pero no es un extraño para Guardiola.

Guardiola era el jefe del Bayern de Múnich cuando Ten Hag entrenaba al equipo de reserva del club alemán, y el español sugirió una vez que su ex colega podría eventualmente reemplazarlo como entrenador del City.

“Es un lindo cumplido, primero, pero estoy 100% convencido de que elegí al Manchester United con todo y no me arrepiento ni por un segundo”, dijo Ten Hag.

Después de que las sucesivas derrotas sumieran al United en una crisis al comienzo de su reinado, Ten Hag se recuperó de manera tan impresionante que el viernes fue votado como el entrenador del mes de septiembre de la Premier League.

El City, segundo clasificado, está cinco puntos por delante del United, quinto clasificado, y Guardiola instó a su equipo a no dejar que el frenético ambiente del derbi los distraiga de la tarea de mantener esa brecha.

“Tenemos que tratar de averiguar qué van a hacer, pero no tienes que tener emociones extra, todos saben lo que es”, dijo.

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