Desde el ‘Colectivo’ nominado al Oscar, mucho y poco ha cambiado

BUCAREST, Rumania – El 30 de octubre de 2015, un incendio arrasó un club nocturno en la capital rumana, Bucarest, dejando 64 muertos. Casi seis años después, un documental sobre el incendio y sus trágicas secuelas fue nominado a dos premios Oscar.

Sería la primera victoria en un Oscar para el país de Europa del Este, pero el éxito de la película es agridulce para muchos rumanos, dado su tema doloroso, especialmente porque muchos creen que no ha cambiado lo suficiente desde 2015.

“Collective”, que ha sido nominada a mejor largometraje documental y mejor película extranjera, sigue a un grupo de periodistas de investigación de un periódico deportivo mientras descubren verdades dolorosas sobre el sistema sanitario rumano.

“La situación era tan espantosa que básicamente debería haber sido un gran escándalo en toda Europa”, dijo Alexander Nanau, director de la película.

Los acontecimientos de la noche del incendio y sus consecuencias inmediatas rebotaron en Rumanía, derrocando al gobierno en ese momento, liderado por el Partido Socialdemócrata, y movilizando a la sociedad civil en protestas a gran escala.

En los años transcurridos desde entonces, sin embargo, ha habido más escándalos políticos y pocas reformas en la atención médica. La pandemia de coronavirus también ha impuesto nuevas y enormes demandas al sistema de salud rumano en apuros. Dos incendios en las salas de Covid-19 en los últimos seis meses han dejado al menos 20 personas muertas.

Muchos rumanos se preguntan cuánto ha cambiado realmente desde “Collective”.

Si bien es trágico, el incendio del club nocturno es solo el punto de partida de la película. El incendio se cobró 27 vidas inmediatamente después, pero 64 personas finalmente morirían, muchas víctimas de un sistema de atención médica inundado de corrupción y dispuestas a ocultar la dolorosa verdad a las víctimas y sus familias.

De pie frente a uno de los principales hospitales de Bucarest, Nanau recordó: “Básicamente, era frente a este hospital donde el ministro de salud siempre estaba flanqueado por médicos que decían ‘Podemos tratar a las víctimas de quemaduras con los más altos estándares'”.

Sin embargo, como descubrieron los periodistas, la unidad de quemados ni siquiera estaba operativa en ese momento, dijo Nanau. “Es increíble que tengan las agallas de mentirles a todas estas personas que a sus hijos se les está operando en la unidad de quemados más moderna cuando en realidad estaba cerrada”.

Los periodistas también descubrieron que el desinfectante utilizado en los hospitales de todo el país se estaba diluyendo, en la medida en que era en gran medida ineficaz, lo que probablemente provocó muchas más muertes. El dueño de la empresa involucrada chocó su auto contra un árbol después de que la verdad salió a la luz, matándose.

El documental muestra en tiempo real la reacción de los periodistas después de que un denunciante les envía imágenes desde un hospital de gusanos arrastrándose en la herida de una víctima de una quemadura.

La película ha sido comparada tanto con “Spotlight” como con “Todos los hombres del presidente”, y en una reseña de The New York Times a fines del año pasado, Manohla Dargis describió “Collective” como un “documental asombroso” que no ofrecía “ningún momento en el que puede tomar un respiro tranquilo, seguro de que las cosas terribles que ha estado viendo en la pantalla finalmente han terminado “.

Para los rumanos, sin embargo, gran parte de lo que se muestra en pantalla resulta dolorosamente familiar.

Catalin Tolontan, entonces editor en jefe del diario Gazeta Sporturilor, es uno de los principales protagonistas de “Colectivo”. Antes del documental, “Solíamos recibir 10 o 15 mensajes diarios del público, con primicias o información”, dijo en una entrevista. “Después de la película, recibimos entre 70 y 80 por día”.

Tedy Ursuleanu, quien sufrió graves quemaduras en la cabeza y el cuerpo, y le amputaron los dedos como resultado del fuego, es uno de los personajes más fuertes de la película.

En una entrevista, dijo que no fue una decisión difícil dejar que los cineastas la siguieran, pero que ver la película fue una experiencia dolorosa. “Cuando vi algunas de las escenas, el impacto fue como si volviera a vivir esos momentos”, dijo Ursuleanu. “Empecé a llorar. Necesitaba salir a la calle para recuperar la compostura “.

Ursuleanu dijo que creía que no se había avanzado lo suficiente en los años transcurridos desde que se filmó el documental. “Se han producido cambios, pero son pocos en comparación con las necesidades que tenemos aquí”, dijo. “Lamentablemente, tragedias como esta podrían volver a ocurrir fácilmente, porque incluso ahora no se respetan las medidas”.

A mitad del documental, “Collective” presenta a un joven ministro de salud reformista, Vlad Voiculescu, que ingresa como parte de un gobierno tecnócrata de corta duración.

Voiculescu y su equipo enfrentan una fuerte resistencia mientras intentan brindar una mayor transparencia al sistema de atención médica, al tiempo que tienen que aceptar que el sistema fue culpable de muchas muertes.

En una entrevista reciente, Voiculescu, quien fue reelegido como ministro de Salud a fines del año pasado, dijo que lo que más lo frustró fue que a su regreso se encontró con una institución que estaba “aún más colapsada que antes”. Ahora, Voiculescu está más enfocado en lidiar con el coronavirus que en reformar el sistema de salud rumano.

“Collective”, que apareció en las plataformas de transmisión a fines del año pasado, ha tenido una gran resonancia entre las audiencias de todo el mundo, especialmente en un momento en que la pandemia ha hecho de la atención médica un tema central a nivel mundial.

Nanau, un director rumano que pasó gran parte de su vida en Alemania antes de regresar a su país de origen en 2015, tiene un historial de producción de poderosos documentales. Su película anterior, “Toto y sus hermanas”, narraba la vida de tres adolescentes que se habían quedado para valerse por sí mismos en una de las zonas más pobres de Bucarest, después de que su madre fuera enviada a prisión por cargos de drogas.

Pero con “Collective”, parece haber encontrado un tema que acertó en un momento perfecto.

El impacto de la película también se ha sentido fuera de Rumanía. A principios de este año en Mongolia, cuando una mujer con Covid-19 fue trasladada del hospital en temperaturas bajo cero pocos días después de dar a luz, los periodistas comenzaron a hacer preguntas difíciles al gobierno, aparentemente animándose unos a otros en Facebook haciendo referencia a “Colectivo”, que La estación de televisión local lo había mostrado días antes. Siguieron las protestas y el gobierno finalmente dimitió.

“Si eres periodista en un país pequeño y viste ‘Spotlight’, podrías decir: ‘Bueno, esto es Estados Unidos, tienen muchos recursos, tienen una democracia fuerte, tienen un vínculo entre el público y el gobierno ‘”, Dijo Tolontan, el editor del periódico. “Pero si estás en Mongolia o la República Checa, Indonesia, y viste esta película, piensas ‘Son como nosotros'”.

Películas rumanas como “4 meses, 3 semanas y 2 días”, “Beyond the Hills” y “Child’s Pose” han recibido los principales premios en festivales internacionales a lo largo de los años, ninguna ha ganado un Oscar.

Andrei Gorzo, un crítico de cine rumano, dijo que era más difícil para los espectadores rumanos ver “Collective” como una historia moralmente clara de unas pocas personas buenas que luchan por cambiar el sistema podrido.

En cambio, dijo, captura un momento específico en Rumania, cuando los votantes urbanos de clase media creyó en una nueva generación de políticos, jóvenes e inmaculados, que podrían limpiar la política rumana. “Es imposible para mí ver la película sin reconocer que mucho de ese romanticismo se ha agriado desde entonces”, dijo.

Otros son más optimistas.

“La generación que cambiará las cosas aquí no es la generación de más de 35 años”, dijo Nanau. “Es la generación más joven, y estas son las personas que nos escriben, que hemos conocido en los cines”.

Tolontan dijo que veía “Colectivo” como “un punto sin retorno” para la sociedad rumana.

Ya sea que la película gane en la ceremonia de los Oscar el próximo mes, muchos rumanos todavía esperan que el mayor impacto de la película sea en casa y que puedan dejar su contenido en el pasado.

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