Desmitificación de la neofobia alimentaria | El diario de Montreal

La mayoría de los niños atraviesan un período en el que la alimentación es más difícil. Si bien a menudo ocurre alrededor de los dos años, puede ocurrir mucho más tarde. ¡Actualización sobre neofobia alimentaria!

¿Niño difícil o sufre de neofobia alimentaria?

La neofobia alimentaria y el concepto de niños “difíciles” a menudo se confunden. La neofobia alimentaria se define como el miedo a probar nuevos alimentos o alimentos que se conocen, pero presentados de diferentes formas hasta el punto en que ya no se parecen a los alimentos ya probados.

Este fenómeno es parte del trastorno alimentario selectivo y / o la evitación del DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). La neofobia alimentaria puede manifestarse de varias formas en los niños: haciendo muecas, clasificando los alimentos mezclados, volviendo la cabeza, extendiendo el plato …

La actitud caprichosa o difícil de ciertos niños hacia la comida es diferente ya que se manifestará con alimentos nuevos, pero también con alimentos ya conocidos y aceptados. Por tanto, se reduce la variedad de alimentos aceptados, pero, además, se reducirá la cantidad consumida por el niño.

Origen de la neofobia alimentaria

Varios factores están involucrados en el desencadenamiento de la neofobia alimentaria. Algunos expertos afirman que la neofobia alimentaria podría ser una condición determinada por la genética. De hecho, los estudios informan que las madres que experimentaron una neofobia alimentaria intensa se asociaron con una mayor neofobia en sus hijos. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar que los genes están involucrados en este fenómeno.

La lactancia materna también podría desempeñar un papel en la neofobia alimentaria, según algunos estudios. Al consumir leche materna, el niño se expone a varios sabores dependiendo de lo que consuma la madre durante el día. Esto podría contribuir a una mayor aceptación de nuevos alimentos cuando el niño tenga la edad suficiente para consumir alimentos sólidos.

¿Qué hacer cuando nuestro hijo es neofóbico?

La neofobia alimentaria suele manifestarse alrededor de los 18 a 24 meses de edad, período en el que se busca la autonomía y la autoafirmación. Como padre, al brindar apoyo positivo a su hijo, este período pasará mucho más rápido.

Algunos consejos para los padres:


¡No me gusta el brócoli!

  • Presente un alimento varias veces incluso si el niño no lo acepta la primera vez. A veces, se necesitan de 15 a 20 exposiciones a un alimento antes de que un niño lo pruebe.
  • Diversificar las formas de presentar los alimentos que menos o nada le gustan al niño. El objetivo es exponerlo sin presiones, ni positivas ni negativas.
  • Predique con el ejemplo comiendo la nueva comida con entusiasmo. Los niños aprenden observando e imitando a quienes los rodean. Por lo tanto, estarán más inclinados a probar los alimentos.
  • Promover la exposición positiva a la comida. Un niño que juega, toca u huele un alimento, aunque no lo coma durante la actividad, desarrollará su curiosidad. Esto podría facilitar la apertura a la novedad.
  • Incluya al niño en la preparación de las comidas. Esto puede ayudarlos a familiarizarse con los alimentos y será una oportunidad para fomentar una relación saludable con ellos.
  • Déle al niño la oportunidad de expresar sus preferencias alimentarias y explíquele que es bastante normal que disfrute más de ciertos alimentos.
  • No elogie al niño cuando pruebe la comida. Celebre por dentro. Cuanto más neutrales sean las reacciones tanto cuando come como cuando no come, más probabilidades hay de que tenga éxito a largo plazo. Por otro lado, si el niño menciona que lo ha probado y que está orgulloso de ello, el padre puede aprovechar la oportunidad para preguntarle sus impresiones y si le gustaría que lo volviéramos a poner en el menú pronto o No, piensa en otra forma de integrarlo en una receta, por ejemplo.
  • Para proporcionar un ambiente libre de presión durante las comidas, ofrezca al niño la posibilidad de escupir la comida si no le gusta. Incluso puedes dejarle una pequeña servilleta a tal efecto sobre la mesa. Todo esto le da una salida y tiene el efecto de hacer que el acto de saborear sea menos aterrador.
  • Concéntrese en el estado de ánimo de las comidas más que en lo que come o no come su hijo. El objetivo final es que la comida sea agradable porque la atmósfera positiva favorece el descubrimiento de alimentos y la adquisición de hábitos saludables. Su papel como padre es ofrecer una variedad de comidas que contengan de cuatro a cinco alimentos diferentes, asegurándose de que siempre haya un alimento conocido y apreciado por el niño en cada uno. Una vez más, esto facilita la apertura a la novedad. Así, una vez servida la comida, en un lugar tranquilo y agradable y en un horario habitual, aprovechamos este momento en familia y dejamos ir lo que el niño va a comer tanto en cantidad como en variedad.


¡No me gusta el brócoli!

Conductas a evitar para no dificultar la aceptación de la comida:

  • Camuflar los alimentos rechazados por el niño en otros platos.
  • Evite negociaciones como “si te comes esto, tendrás derecho a aquello”.
  • Insista u obligue al niño a probar un alimento nuevo.

Impactos en la salud

Se necesitan más estudios sobre el impacto de la neofobia alimentaria en la salud de los niños. Sin embargo, si persiste la neofobia alimentaria, puede afectar la calidad de la dieta y posiblemente conducir a deficiencias en ciertos nutrientes.

Recursos

Si le preocupa la nutrición de su hijo, hay varios recursos disponibles en línea.

También se recomienda encarecidamente una consulta con un nutricionista especializado. A continuación se muestran algunas referencias en pediatría.

► Gracias a Jessica Drolet, pasante de nutrición, por su invaluable colaboración, así como a Mélissa Larivière (jmlovenutrition.com), nutricionista especializada en infancia y familia por su valiosa reseña y sugerencias relevantes.

► Para más consejos: visite isabellehuot.com

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